La escasez de pruebas obliga a un cambio extremo en la estrategia de los funcionarios locales de salud

La escasez de pruebas obliga a un cambio extremo en la estrategia de los funcionarios locales de salud

Funcionarios de salud pública en la región de la capital del estado de California anunciaron esta semana que dejaron de rastrear los contactos de pacientes diagnosticados con el nuevo coronavirus. También han dejado de recomendar cuarentenas para los residentes expuestos a personas confirmadas para tener el virus.

Fue un reconocimiento sombrío de la infiltración del virus, y es otra señal de los efectos perjudiciales de la falta de capacidad en los EE. UU. Para evaluar a las personas para detectar el coronavirus mortal a medida que continúa propagándose.

“La razón por la que tenemos que seguir adelante es porque no se realizaron pruebas. Todavía podemos hacer unas 20 pruebas al día ”, dijo el Dr. Peter Beilenson, director del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Sacramento. “Si realmente quisieras poner en cuarentena y contener la situación, hubieras querido saber quién era positivo y ponerlos en cuarentena. Debido a que nunca tuvimos las pruebas, es un punto discutible, y el caballo está fuera del establo ".

El condado de Sacramento, que hasta el viernes tenía 17 casos confirmados de COVID-19, incluida una muerte, ha comenzado a recomendar a los residentes que utilicen las llamadas medidas de distanciamiento social como respuesta principal. Eso incluye pedir a las personas y las empresas que cancelen grandes reuniones, advertir a las personas mayores y a las personas con condiciones crónicas que eviten las multitudes, y rogar al público en general que practique una buena higiene.

La medida es parte de un cambio de la contención, donde el objetivo es rastrear cada caso de la enfermedad y poner fin a su propagación, a la mitigación, que se centra en proteger a los más vulnerables de los efectos de una enfermedad que ya está extendida en toda la comunidad. Se les pide a los residentes del condado con cualquier tipo de enfermedad que se autoaislen hasta varios días después de que los síntomas desaparezcan.

"Nuestro objetivo es ser mucho más quirúrgicos en nuestro enfoque para evitar la propagación a las personas mayores", dijo Beilenson.

La difícil decisión del condado de Sacramento de cambiar de rumbo se produce incluso cuando el director general de la Organización Mundial de la Salud ha dicho que es "incorrecto y peligroso" que los países pasen de la contención a la mitigación en este momento de la pandemia. "Los países que deciden renunciar a las medidas fundamentales de salud pública pueden terminar con un problema mayor y una carga más pesada sobre el sistema de salud que requiere medidas más severas para controlar", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.


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Estados Unidos no ha hecho ese cambio en su conjunto, pero los expertos dicen que es preocupante que algunas áreas del país hayan tenido que alejarse de los protocolos básicos de salud pública de localización de contactos y cuarentena en respuesta al lanzamiento fallido del gobierno federal de kits de prueba de coronavirus. .

"Toda herramienta debería estar sobre la mesa", dijo el Dr. Ashish Jha, profesor de salud global en la Universidad de Harvard. “No debemos renunciar a la contención. Es un gran desafío por delante, pero siento que estamos comenzando a progresar como país, y si hacemos una estrategia de todo lo anterior, hay una muy buena posibilidad de que superemos esto sin demasiado mucho daño a nuestra población ".

El condado de King en el estado de Washington, que ha sido un epicentro temprano para el virus en los EE. UU., También cambió de localización de contactos, pero aún requiere una cuarentena de 14 días para las personas que estuvieron expuestas a alguien con el virus. Los condados de Yolo y Placer en California también han cambiado a un enfoque de mitigación, aunque los detalles varían.

La respuesta de la nación a COVID-19 se ha visto obstaculizada por una serie de problemas con las pruebas del gobierno federal. Los kits diseñados y lanzados por los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades inicialmente no funcionaron; un protocolo de prueba limitado significaba que algunas comunidades tardaron semanas en saber que el virus circulaba localmente; los laboratorios comerciales comenzaron a realizar pruebas solo esta semana, y puede tomar más de cuatro días para que esos resultados regresen.

El presidente Donald Trump prometió nuevamente el viernes que Estados Unidos está aumentando sus esfuerzos para asociarse con empresas privadas en la producción de prueba. Pero el acceso a las pruebas sigue siendo muy limitado y varía ampliamente de estado a estado y de condado a condado. A partir del viernes, el número de residentes estadounidenses evaluados ascendió a miles. Por el contrario, Corea del Sur ha estado probando a 10,000 personas al día durante semanas.

La limitada capacidad de prueba en California es una preocupación apremiante, dijo el gobernador Gavin Newsom durante una conferencia de prensa el jueves. La cantidad de kits de prueba es inadecuada, el estado enfrenta una escasez de reactivos necesarios para ejecutar las pruebas, y muchos condados aún no pueden ejecutar sus propias pruebas. Dijo que el estado contratará con laboratorios comerciales para hacer frente a los retrasos previstos.

Incluso las personas vulnerables que tuvieron contacto con personas que se sabe que tienen el virus no pueden hacerse pruebas inmediatas. Dos días después de que un residente en una instalación de Carlton Senior Living se convirtiera en la primera muerte de COVID-19 del condado de Sacramento, el Dr. Mark Ghaly, secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California, dijo que todos los residentes estaban siendo monitoreados. Pero no todos habían sido probados para el virus. "Estamos trabajando para asegurarnos de que aquellos que necesitan pruebas, que lo tenemos disponible", dijo a los periodistas, "y estamos trabajando con la instalación para determinar quién se hará la prueba muy pronto".

La contención requiere pruebas para descubrir quién tiene el virus y la mano de obra para hacer un seguimiento de los resultados, y los departamentos de salud pública estatales y locales carecen de recursos suficientes para ambos, dijo el Dr. Cyrus Shahpar, ex líder del equipo del equipo global de respuesta rápida. en el CDC.

En Wuhan, China, por ejemplo, Equipos 1,800 de epidemiólogos, cada uno compuesto por cinco personas, rastrearon decenas de miles de contactos cada día. “Nunca podríamos hacer eso. El rastreo de contactos requiere muchos recursos ”, dijo Shahpar. "No es que los departamentos de salud pública tengan 50 equipos de reserva para hacer esto".

La semana pasada, el gobierno federal asignó $ 8 mil millones en fondos de emergencia para la respuesta al coronavirus, pero la medida se produjo casi dos meses después de que surgiera la amenaza, y mucho después de que las pruebas tempranas hubieran ayudado a contener el virus. “Muchas partes del país ya han tenido transmisión comunitaria. Es tarde ”, dijo Shahpar.

Sin la capacidad de realizar una prueba, es difícil saber si estamos abandonando las estrategias de contención demasiado pronto, dijo Alan Melnick, oficial de salud del condado de Clark, Washington. Durante un brote de sarampión en 2019, su condado pudo reunir los recursos para monitorear a más de 800 personas. Pero durante esa epidemia, podrían obtener recursos del exterior. Hoy, pocos lugares tienen recursos de sobra. Décadas de presupuestos estancados han dejado a los departamentos de salud pública tratando de hacer más con menos.

"Cuando estás librando una guerra con chicle y cintas de zapatos, estás obligado a tomar decisiones difíciles", dijo Alex Briscoe, director de California Children's Trust y ex director de la Agencia de Servicios de Atención Médica del Condado de Alameda. "La carga que estamos colocando en una infraestructura de salud pública con fondos insuficientes es irrazonable e inaceptable".

Sobre el Autor

Jenny Gold, corresponsal principal, cubre la industria del cuidado de la salud, la ACA y las disparidades de atención médica para la radio y la prensa escrita. Sus historias se transmitieron en NPR y fueron publicadas por USA TODAY, The Washington Post y muchas otras organizaciones de noticias. Anteriormente fue becaria Kroc en NPR, donde cubrió salud y negocios, y asociada de transmisión en CBS Evening News. Ella es graduada de la Universidad de Brown. book.equilibrium@gmail.com
@JennyAGold y Anna Maria Barry-Jester, book.equilibrium@gmail.com @annabarryjester

La página KHN historia publicada por primera vez en Línea de salud de California, un servicio de Fundación de atención médica de California. Kaiser Health News (KHN) es un servicio nacional de noticias sobre políticas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Henry J. Kaiser Family Foundation que no está afiliado a Kaiser Permanente.


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