¿Cómo funciona la prueba de coronavirus?

¿Cómo funciona la prueba de coronavirus? Estados Unidos ha estado luchando para obtener pruebas para el coronavirus a la velocidad. Foto AP / Francois Mori

El gobierno de los Estados Unidos está luchando por contener y frenar la propagación del coronavirus. Las pruebas son fundamentales para estos esfuerzos. La bióloga molecular e investigadora viral Maureen Ferran responde algunas preguntas básicas sobre cómo funcionan estas pruebas de diagnóstico, y si hay suficientes para todos.

¿Quién se hace la prueba del virus?

Actualmente hay dos razones principales por las que alguien se haría una prueba de detección del coronavirus: tener síntomas o estar expuesto a una persona infectada.

Los principales síntomas de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2, son fiebre, tos seca y falta de aliento. Estos se parecen mucho a la gripe y al resfriado común, por lo que se necesita un médico para determinar si es necesario realizar pruebas para detectar el virus.

Inicialmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron probar solo a las personas con síntomas y que hayan estado potencialmente expuestas al virus. Pero para sorpresa de los funcionarios de salud pública, varias de las primeras personas en los Estados Unidos que dieron positivo para el virus no tuvieron una exposición obvia. Este desarrollo sugirió que el virus se estaba transmitiendo localmente, lo que significa que se estaba propagando de persona a persona fácilmente y / o que las personas podrían haber estado transmitiendo el virus sin experimentar síntomas graves.

En respuesta, el 4 de marzo el CDC cambió sus recomendaciones para permitir cualquier persona con síntomas similares a COVID-19 para hacerse la prueba siempre y cuando un médico apruebe la solicitud. Dado que el número de pruebas disponibles es limitado, los CDC están alentando a los médicos a minimizar las pruebas innecesarias y considerar los riesgos de exposición del paciente antes de ordenar las pruebas.

Al momento de escribir esto, no hay tratamientos específicos disponibles para COVID-19, pero eso no significa que las pruebas no tengan sentido. Quizás lo más importante es que las pruebas se realizan para que los pacientes infectados puedan ser puestos en cuarentena y la propagación del virus disminuya. Otro beneficio de las pruebas es que permite a los trabajadores de salud pública construir un imagen más precisa del número de casos y cómo se está propagando el virus en la población.

¿Cómo funciona la prueba de coronavirus? Tomar una muestra es rápido, fácil y se puede hacer en cualquier lugar. Averiguar si una persona está infectada es más complicado. Rodolfo Parulan Jr./Moment via Getty Images


Obtenga lo último de InnerSelf


¿Cómo es hacerse la prueba?

Para un paciente, el proceso de hacerse la prueba del virus es fácil y puede ser potencialmente hecho casi en cualquier lugar. Por lo general, implica tomar un hisopo desde las profundidades de la cavidad nasal del paciente hasta recolectar células de la parte posterior de la nariz. Luego, la muestra se envía a un laboratorio, donde se analizará para determinar si las células del paciente están infectadas con el virus. El mismo proceso se utiliza para recolectar una muestra de un paciente que se hace la prueba de gripe.

¿Cómo funciona la prueba?

Si bien la recolección de una muestra es fácil, determinar si una persona está infectada con el coronavirus es mucho más complicado. El método actual busca el material genético (ARN) del virus en las células de un paciente.

Para detectar la presencia de ARN en la muestra del paciente, los laboratorios realizan prueba llamada reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa. Este método primero convierte cualquier ARN viral en ADN. Luego, el ADN se replica millones de veces hasta que haya suficientes copias para detectar utilizando un equipo especializado llamado instrumento de PCR cuantitativa.

Si se encuentra material genético del virus en la muestra, el paciente está infectado con el virus.

Se necesita 24-72 horas para obtener los resultados de una prueba. Durante el inicio de las pruebas, hubo algunas preocupaciones sobre la precisión de la prueba después de que un estudio descubriera que el 3% de las pruebas en China dieron negativo cuando las muestras fueron realmente positivas Pero este tipo de prueba genética es generalmente muy preciso, incluso más que las pruebas rápidas de gripe - y los beneficios de las pruebas superan el riesgo de un error.

¿Cómo funciona la prueba de coronavirus? A medida que el virus se propagó, la capacidad de prueba necesaria para crecer y rápido. Foto AP / Andrea Casalis

¿Tiene EE. UU. Suficientes pruebas?

La disponibilidad de pruebas ha sido un gran problema. Antes del 29 de febrero, el CDC era el único lugar aprobado por la FDA para desarrollar, producir y procesar pruebas. Sin embargo, a medida que aumentó el número de casos sospechosos y los médicos aprobaron a más personas para las pruebas, la demanda de pruebas se disparó.

La prueba para el coronavirus requiere un kit, equipo especializado y personal especialmente capacitado. El desarrollo defectuoso y lento de los kits de prueba y el requisito inicial de que todas las pruebas se procesen en los CDC contribuyeron a despliegue lento en los EE. UU..

A medida que aumentó la presión sobre el gobierno federal para que hiciera disponibles las pruebas, la FDA anunció una nueva política el 29 de febrero que facilitó a los laboratorios comerciales y académicos desarrollar sus propias pruebas y permitió que otros laboratorios certificados analizaran muestras de pacientes.

Integrated DNA Technologies, un contratista de los CDC, envió 700,000 pruebas a laboratorios comerciales, académicos y de atención médica el 6 de marzo. Quest Diagnostics y LabCorp, dos grandes fabricantes de pruebas comerciales, comenzaron a hacer sus propios kits de prueba, que se convirtieron en disponible el 9 de marzo. Muchas compañías, hospitales y otras instituciones ahora están compitiendo para desarrollar más pruebas para diagnosticar COVID-19.

El 10 de marzo, Alex Azar, secretario de Salud y Servicios Humanos, anunció que 2.1 millones de kits de prueba ya están disponibles y más de 1 millón han enviado a laboratorios certificados para pruebas. Se espera que millones más enviar esta semana.

¿Todos realmente necesitan ser probados?

Siendo realistas, no es factible evaluar a todos los que están enfermos en los EE. UU. Por lo tanto, la mayoría de los funcionarios de salud creen que es importante para priorizar las pruebas de las personas que más lo necesitan: aquellos en alto riesgo, como los trabajadores de la salud que han estado en contacto con pacientes con COVID-19; personas sintomáticas en áreas con altas tasas de infección; y personas de 65 años de edad y mayores con problemas de salud crónicos, como enfermedades cardíacas, pulmonares o diabetes. A medida que haya más pruebas disponibles, será posible evaluar a más personas.

También es necesario desarrollar pruebas más rápidas que no requieran equipo y personal especial. Las pruebas permiten a los expertos comprender mejor cómo progresa el brote e intentar predecir el impacto que tendrá el virus en la sociedad.

Como con todos los brotes, esta pandemia terminará. Mientras tanto, sin embargo, las personas necesitan lavarse las manos y tratar de minimizar su riesgo de exposición. Hay mucho que aprender sobre este nuevo coronavirus. Solo el tiempo dirá si desaparece de la población humana, como lo hizo el SARS en 2004, o se convierte en una enfermedad estacional como la gripe.

Sobre el Autor

Maureen Ferran, profesora asociada de biología, Rochester Institute of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


Libros recomendados: Salud

Fruta Fresca LimpiezaLimpieza de Fruta Fresca: desintoxicación, perder peso y recuperar su salud con los alimentos más deliciosos de la naturaleza [Libro] por Leanne Hall.
Perder peso y sentirse vibrante sano, mientras que la limpieza de su cuerpo de toxinas. Fruta Fresca Limpieza ofrece todo lo necesario para una desintoxicación fácil y de gran alcance, incluidos los programas de día a día, recetas deliciosas y consejos para la transición de la limpieza.
Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro en Amazon.

Thrive AlimentosThrive Alimentos: 200 de origen vegetal Recetas para la Salud de Peak [Libro] por Brendan Brazier.
Sobre la base de la reducción del estrés, la salud impulsando la filosofía nutricional presentó en su aclamada guía de nutrición vegana Prosperar, Profesional triatleta Ironman Brendan Brazier vuelve ahora su atención a su plato de comida (plato del desayuno y la bandeja de almuerzo).
Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro en Amazon.

Muerte por la Medicina por Gary NullMuerte por la Medicina por Gary Null, Feldman Martín, Rasio Débora y Decano Carolyn
El ambiente médico se ha convertido en un laberinto de enclavamiento hospital de empresas, y las juntas estatales de consejeros, se infiltró por las compañías farmacéuticas. Las sustancias más tóxicas que se han aprobado por primera vez, mientras más suaves y más alternativas naturales son ignorados por razones financieras. Es la muerte por la medicina.
Haga clic aquí para más información y / o para solicitar este libro en Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

Por qué Donald Trump podría ser el mayor perdedor de la historia
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Actualizado el 2 de julio de 20020: toda esta pandemia de coronavirus está costando una fortuna, tal vez 2 o 3 o 4 fortunas, todas de tamaño desconocido. Ah, sí, y cientos de miles, tal vez un millón, de personas morirán ...
Ojos azules vs ojos marrones: cómo se enseña el racismo
by Marie T. Russell, InnerSelf
En este episodio de Oprah Show de 1992, la galardonada activista y educadora antirracista Jane Elliott enseñó a la audiencia una dura lección sobre el racismo al demostrar cuán fácil es aprender los prejuicios.
Un cambio vendrá...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 de mayo de 2020) Mientras veo las noticias sobre los eventos en Filadelfia y otras ciudades del país, me duele el corazón por lo que está ocurriendo. Sé que esto es parte del gran cambio que está tomando ...
Una canción puede elevar el corazón y el alma
by Marie T. Russell, InnerSelf
Tengo varias formas que uso para despejar la oscuridad de mi mente cuando encuentro que se ha infiltrado. Una es la jardinería o pasar tiempo en la naturaleza. El otro es el silencio. Otra forma es leer. Y uno que ...
Mascota de la pandemia y tema musical para el distanciamiento y aislamiento social
by Marie T. Russell, InnerSelf
Me encontré con una canción recientemente y mientras escuchaba la letra, pensé que sería una canción perfecta como "tema musical" para estos tiempos de aislamiento social. (Letras debajo del video).