Parálisis del sueño: ¿qué es y qué la causa?

Parálisis del sueño: ¿qué es y qué la causa?

La parálisis del sueño es un tipo de parasomnia REM o comportamiento anormal que tiene lugar durante el ciclo de sueño REM. También conocido como dormir atonia, esta condición se refiere a la sensación de estar consciente pero incapaz de moverse mientras pasa entre las etapas del sueño y la vigilia. Durante la parálisis del sueño, una persona puede sentir como si alguien los estuviera asfixiando o sentado en su pecho. Tampoco es raro tener alucinaciones como resultado de un episodio de parálisis del sueño.

Aunque no se considera potencialmente mortal, para el 7.6% de las personas que han sido afectadas por la parálisis del sueño, puede ser una experiencia traumática y tener graves consecuencias negativas. De hecho, el 10% de las personas que experimentan parálisis del sueño dicen que sufren una angustia considerable, y el 7% afirma que la parálisis del sueño interfiere con sus actividades cotidianas. Sorprendentemente, el 20% de los afectados han experimentado sensaciones agradables durante los episodios de parálisis del sueño. Estos sentimientos generalmente están relacionados con sensaciones eróticas agradables derivadas de alucinaciones vestibulares-motoras. En pocas palabras, las personas que tienen una imaginación más rica y están más afectadas por estímulos externos e internos tienen más probabilidades de experimentar episodios agradables de parálisis del sueño.

¿Qué sucede realmente cuando dormimos?

Como una persona duerme, el cuerpo alterna entre REM (movimiento rápido de los ojos) y NREM (movimiento ocular no rápido) fases, con la mayor parte del tiempo en NREM. Un ciclo REM-NREM generalmente dura aproximadamente 90 minutos, y 7-8 horas de sueño generalmente incluyen cinco ciclos. Durante NREM, el cuerpo se relaja y se repone liberando hormonas para la reparación de huesos, músculos y piel. En este ciclo, se restaura la energía física y se fortalece el sistema inmunitario. A medida que el cuerpo cambia al sueño REM, aumenta la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria. Esta es la etapa en que ocurren los sueños, como lo demuestra EEG mostrando neuronas disparando en ráfagas intensivas, a veces incluso más intensas que cuando una persona está despierta. Durante el sueño REM, el cuerpo puede paralizarse como medida de precaución por parte de las personas que actúan sus sueños y potencialmente lesionan a sí mismos o a otros.

“La parálisis del sueño ocurre cuando el cuerpo todavía está en sueño REM, pero el cerebro está despierto. Los sistemas sensoriales, el movimiento de los ojos y la respiración son los mismos que en la vigilia, pero el cuerpo está paralizado ”.

La parálisis del sueño ocurre cuando el cuerpo todavía está en sueño REM, pero el cerebro está despierto. Los sistemas sensoriales, el movimiento de los ojos y la respiración son los mismos que en la vigilia, pero el cuerpo está paralizado. Esto significa que una persona es consciente de su entorno, pero no puede moverse ni hablar hasta que se complete la última etapa del sueño REM. Afortunadamente, la parálisis del sueño es una sensación temporal con episodios que generalmente duran de unos segundos a unos minutos. Sin embargo, puede ser una experiencia aterradora que puede aumentar estrés, que se sabe que afecta la calidad de vida.

Además de estar paralizado, no es raro que las personas con parálisis del sueño experimenten alucinaciones del sueño. Las alucinaciones del sueño suelen ser visuales o auditivas e implican escuchar ruidos aleatorios o ver imágenes en movimiento que pueden parecer extremadamente reales. Estas son sensaciones imaginarias, el resultado de un límite interrumpido entre el sueño REM y la vigilia. Cuando se producen alucinaciones y parálisis del sueño, muchas personas creen que es una condición en lugar de dos. A menudo recuerdan las alucinaciones como un sueño en el que se sintieron atrapados o no pudieron moverse.

Como resultado de las alucinaciones visuales y auditivas que ocurren con la parálisis del sueño, esta condición se ha conectado históricamente a elementos sobrenaturales, como la aparición de brujas o demonios femeninos. En tiempos más modernos, las personas que han experimentado parálisis del sueño afirman ver imágenes incoherentes o sentir una presencia maligna en la habitación, como intrusos o fantasmas. Estas alucinaciones incluso se han relacionado con secuestros extraterrestres. Otra sensación común durante la parálisis del sueño es una experiencia "fuera del cuerpo", con muchos pacientes que informan una sensación de flotar fuera de su cuerpo y mirar hacia abajo desde una gran altura.


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Parálisis del sueño hipnagógico e hipnopómpico

Hay dos escenarios en los que una persona puede experimentar parálisis del sueño. Hipnagógico, o parálisis predormital del sueño, ocurre cuando te estás quedando dormido. Hipnopompic, o parálisis posdormital del sueño, ocurre cuando se está despertando.

La experiencia en ambas parálisis del sueño es similar. La parálisis hipnopópica, que ocurre cuando una persona ingresa a la etapa REM en lugar de salir de ella, es más frecuente. En realidad, es bastante raro que las personas experimenten parálisis mientras se están quedando dormidas porque los episodios de parálisis del sueño tienen más probabilidades de ocurrir cuando la excitación del sueño es mayor. Otra razón es que algunas personas pueden no recordar el episodio de parálisis del sueño, o más bien descartarlo como un mal sueño.

¿Quién está en riesgo de sufrir parálisis del sueño?

Aunque es más común entre los adolescentes, las personas de cualquier edad pueden experimentar parálisis del sueño. Esta condición también puede tener un componente genético. Una variante particular en el Gen PER2 aumenta el riesgo de parálisis del sueño. Desde el PER2 genUna secuencia de ácidos nucleicos que forma una unidad de inh genética ... regula el ciclo de sueño-vigilia, o el de una persona ritmo circadiano, no es sorprendente que los patrones de sueño interrumpidos o irregulares aumenten la probabilidad de que una persona experimente episodios de parálisis del sueño.

Trastornos del sueño como insomnio y narcolepsia También puede conducir a la parálisis del sueño. La narcolepsia es un trastorno neurológico caracterizado por somnolencia diurna excesiva y cataplejia (pérdida repentina de tono muscular). Se estima que aproximadamente una cuarta parte de las personas que sufren de narcolepsia también experimentan parálisis del sueño, un número lo suficientemente grande como para clasificar la parálisis del sueño como uno de los síntomas de este trastorno del sueño.

El insomnio también se ha asociado con parálisis del sueño. Múltiples estudios revelan que los síntomas de insomnio, como la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, pueden predecir significativamente la aparición de episodios de parálisis del sueño. Nuevamente, esto no es sorprendente, ya que la falta de sueño y los hábitos de sueño irregulares se han relacionado con la susceptibilidad de una persona a la parálisis del sueño.

Diagnóstico y tratamiento de la parálisis del sueño

A menudo, no es necesario consultar a un profesional ya que la parálisis del sueño no es una afección grave. Sin embargo, los episodios recurrentes de parálisis del sueño que afectan las actividades diarias pueden ser motivo de preocupación y se requiere atención médica. Para determinar si alguien sufre parálisis del sueño, lo más probable es que un médico ordene un estudio nocturno para medir las ondas cerebrales, las frecuencias cardíacas y respiratorias y el movimiento ocular, comúnmente referido a un polisomnograma (PSG) Las grabaciones PSG de los episodios de parálisis del sueño muestran que la parálisis del sueño es una mezcla entre elementos de vigilia y sueño REM. Durante un episodio de parálisis, los EEG muestran una mayor actividad alfa, que está relacionada con la vigilia tranquila y es anormal durante la etapa de sueño REM. También durante este tiempo, un electromiograma (EMG) muestra una señal de línea plana, que indica parálisis muscular. Otras pruebas pueden incluir una Prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT, por sus siglas en inglés), que mide qué tan rápido el paciente puede quedarse dormido en el día después de una noche de sueño normal. El MSLT no determina la parálisis del sueño ni el PSG, aunque es útil para detectar narcolepsia o insomnio, los cuales pueden conducir a episodios de parálisis del sueño.

"Como la parálisis del sueño se asocia con síntomas de insomnio y narcolepsia, seguir una rutina de sueño podría tratar algunos de los efectos del insomnio y, por lo tanto, reducir el riesgo de parálisis del sueño".

Desafortunadamente, no hay tratamiento para la parálisis del sueño, pero hay acciones que una persona puede tomar para evitar que suceda. Como la parálisis del sueño se asocia con síntomas de insomnio y narcolepsia, seguir una rutina de sueño podría tratar algunos de los efectos del insomnio y, por lo tanto, reducir el riesgo de parálisis del sueño. Además, los expertos en sueño recomiendan evitar las posiciones de sueño supino, es decir, dormir boca arriba, ya que esto restringe el flujo de aire, lo que provoca ronquidos y apnea del sueño. El ronquido y la apnea obstructiva del sueño son afecciones que interrumpen el sueño y pueden provocar episodios más frecuentes de parálisis del sueño. En casos raros, los antidepresivos también se pueden recetar como tratamiento para esta afección. Uno de los factores desencadenantes de la parálisis del sueño es el estrés y la ansiedad, por lo que este tratamiento podría ser beneficioso para detener la aparición de un episodio de parálisis del sueño.

Si bien la parálisis del sueño puede no ser tan común o peligrosa como otras afecciones relacionadas con el sueño, aún puede afectar negativamente la salud y el bienestar de una persona. Además, no se deben ignorar los efectos psicológicos que acompañan a la afección, ya que los niveles más altos de ansiedad y estrés pueden conducir a problemas de salud mental más graves. Lo mejor que se puede hacer frente a esta perturbadora condición es tratar de mantener la calma y tranquilizarse por el hecho de que todo terminará en unos segundos.

Sobre el Autor

Autor principal y editor en DisturbMeNot.co. Además de hacer una investigación exhaustiva de los factores que afectan nuestro sueño, trabajo estrechamente con otros expertos en sueño y médicos para brindarle información valiosa y consejos útiles.

Referencias:

  • Cohut, M. (2018 de abril de 20) Una pesadilla despierta: el enigma de la parálisis del sueño. Recuperado de https://www.medicalnewstoday.com/articles/321569.php#1
  • Denis, D. (2018). Relaciones entre la parálisis del sueño y la calidad del sueño: ideas actuales. Naturaleza y ciencia del sueño., 10 355.
  • Jalal, B. (2017 de septiembre de 13). La neurociencia de la parálisis del sueño: ¿Alguna vez se despierta y piensa que ve un fantasma? Recuperado de https://thriveglobal.com/stories/the-neuroscience-of-sleep-paralysis/
  • Olunu, E., Kimo, R., Onigbinde, EO, Akpanobong, MAU, Enang, IE, Osanakpo, M., ... & Fakoya, AOJ (2018). Parálisis del sueño, una condición médica con una interpretación cultural diversa. Revista Internacional de Investigación Médica Aplicada y Básica, 8(3), 137.


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