Lo que necesita saber sobre moco y flema: ¡es realmente increíble!

salud No todo es asqueroso: el moco es vital para las vías respiratorias sanas. William Brawley / Flickr, CC BY

Tendemos a notar moco solo cuando es anormal y el líquido pegajoso es expulsado de los orificios. Pero en realidad es algo bastante sorprendente. En cada momento de nuestras vidas, el moco protege nuestros órganos internos, incluidos los órganos sexuales y los intestinos. Aquí, sin embargo, nos centraremos en las vías aéreas.

¿Qué es el moco?

El moco es 95% de agua, 3% de proteínas (incluyendo mucina y anticuerpos), 1% de sal y otras sustancias. Las gotas de mucina absorben agua y se hinchan cientos de veces en volumen dentro de los tres segundos posteriores a la liberación de las glándulas mucosas. Las hebras de moco forman enlaces cruzados, produciendo un gel pegajoso y elástico.

La capa de gel sólido actúa como una barrera física para la mayoría de los patógenos y el movimiento de lavado constante impide el establecimiento de biopelículas bacterianas. Sin embargo, el tamaño de poro de la malla de gel significa que los virus pequeños pueden penetrar fácilmente él.

Anatomía de las vías aéreas.

Ambas cavidades nasales combinadas tienen una superficie de 150 centímetros cuadrados, ayudadas por pliegues óseos en sus paredes laterales. La corriente de aire turbulenta significa que el 80% de las partículas se filtran aquí, por lo que las propiedades adhesivas del moco son vitales.

El flujo de sangre a la nariz varía con el cambio de temperatura exterior, actuando como un aire acondicionado de ciclo inverso para los pulmones.

El moco se produce constantemente (aunque en menor cantidad durante el sueño) y se mueve. El moco lleva consigo células muertas y otro polvo y escombros, y termina en el estómago para su reciclaje.

Muchas células que recubren las vías respiratorias tienen un cabello largo y parecido a la cola, llamado cilios. Cilia latía de diez a 12 veces por segundo, moco propulsor a un milímetro por minuto.


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Las vías respiratorias pulmonares también tienen cilios, trabajando duro para mover el moco cuesta arriba contra la gravedad. El moco de los pulmones es a veces llamado "Flema", y luego "esputo" una vez que se ha escupido.

La nariz produce más de 100 mililitros de moco al día y los pulmones producen aproximadamente 50 mililitros al día.

Enfermedad de moco y vías aéreas.

El moco ayuda a combatir las infecciones cuando los glóbulos blancos y los anticuerpos se excretan en la película de moco. La cantidad de moco y líquido acuoso se incrementa para eliminar infecciones, irritantes o alérgenos.

Los virus que dañan las células del revestimiento respiratorio también dañan los cilios, por lo que una capa mucosa más líquida se impulsa más fácilmente. Cuando los cilios simplemente no pueden seguir el ritmo, el cuerpo despliega otras estrategias como toser, sonarse la nariz, estornudar y la nariz con mocos favorita de todos los padres.

Enfermedad pulmonar crónica, como bronquitis crónica y fibrosis quística hace que las glándulas mucosas se multipliquen tres o cuatro veces por encima de los niveles normales, lo que resulta en una mucosidad más viscosa que los cilios no pueden eliminar fácilmente.

Lo que necesita saber sobre moco y flema: ¡es realmente increíble! Sus vías respiratorias usan moco para atrapar partículas y desechos celulares y moverlo cuesta arriba para excretarlo. Hola Paul Studios / Flickr, CC BY

Deshidratación y algunos medicamentos, como descongestionantes nasales. reducir la efectividad de los cilios al disminuir la frecuencia del latido ciliar.

Incluso una tos frecuente y repetitiva puede fatigar los cilios, lo que lleva a un tránsito más lento y una mayor adherencia de la mucosidad. Es por eso que muchas personas tienen una tos prolongada de "goteo posnasal" después de resfriados y fiebre del heno, ya que la mucosidad que goteó desde la parte posterior de la cavidad nasal no se limpia.

La solución salina (soluciones salinas) aumenta la frecuencia del latido ciliar y han demostrado beneficio en enfermedades respiratorias, desde sinusitis hasta fibrosis quística.

¿Una tos tosca?

Existe una creencia común de que una tos húmeda (de pecho) indica una infección en el pecho. Pero en personas jóvenes y sanas, el goteo de moco post-nasal es más común que la bronquitis o una infección en el pecho.

Es extremadamente difícil juzgar si el esputo en la garganta surgió en los pulmones o goteó desde la parte posterior de la cavidad nasal. Y la mucosidad que vibra cerca de las cuerdas vocales suena abundante, sin importar de dónde provenga.

Pero el momento de la tos puede ser útil para el diagnóstico: una tos por goteo posnasal es peor cuando se acuesta y durante un tiempo después de levantarse de la cama por la mañana.

Flema verde

Otro concepto erróneo es que el moco verde indica infección bacteriana y, por lo tanto, requiere tratamiento con antibióticos.

Varios estudios de investigación han demostrado una pobre correlación entre el color del moco y una infección significativa. Los colores amarillo y verde en realidad provienen de los glóbulos blancos (leucocitos) que combaten las infecciones, pero también son más prominentes cuanto más tiempo se haya "quedado" el moco. Por lo tanto, el esputo de la mañana puede ser más coloreado que más tarde en el día.

El diagnóstico de una infección bacteriana se realiza cuando existe una combinación de síntomas y hallazgos, y el color mucoso no es el más importante de estos.

Lamentablemente, esta idea errónea se extiende a algunos médicos de cabecera. A los pacientes con esputo verde se les recetan antibióticos tres veces más a menudo que a los pacientes que tosen con esputo claro. Sin embargo, para pacientes con tos fuerte, esta receta no mejoró su recuperación

La mucosidad puede ser algo colorido, que se extiende de claro a verde amarillento, pero también naranja, marrón y gris.

El naranja y el marrón provienen de la presencia de sangre en el moco, de concentraciones y edades variables. Esta sangre comúnmente proviene de la nariz, debido a la inflamación, infección o efectos secundarios de los medicamentos nasales, sin una hemorragia nasal evidente.

El esputo manchado de sangre de los pulmones puede indicar una enfermedad más grave.

Leche y moco

Muchas personas creer la leche y los productos lácteos estimulan la producción de moco extra, por lo que deben evitarse en personas con fiebre del heno y asma. Esta percepción surge del cambio a corto plazo en la consistencia del moco y la saliva en la boca y la garganta.

Pero evidencia de investigación muestra no hay diferencia en la salida de moco medida Otro Estudio "cegado" comparó productos lácteos y de soya de aspecto idéntico y no encontró diferencias en la cantidad o percepción de moco.

¿Escupir o tragar?

De vez en cuando me preguntan si tragar moco producido con una infección respiratoria es dañino. No es; Afortunadamente, el estómago trabaja para neutralizar las bacterias y reciclar los otros desechos celulares.

Algunas personas informan una sensación de náuseas en el estómago durante tales infecciones. Esto es más probable debido al aire tragado por el aclaramiento de garganta repetido y la infección en sí, en lugar de un aumento de la mucosidad que llega al estómago.

Sobre el Autor

David King, profesor titular, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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