¿Podría un asiento de inodoro de alta tecnología ayudar a prevenir los reingresos hospitalarios?

Estados Unidos está envejeciendo rápidamente. En los próximos años de 40, se espera que el número de personas de 65 y mayores se duplique.
Un grabado de un corazón. www.shutterstock.com

Estados Unidos está envejeciendo rápidamente. En los próximos años de 40, se espera que la cantidad de personas mayores de 65 y mayores casi el doble. De estos estadounidenses mayores, más del 80% tendrá alguna forma de enfermedad del corazón.

A medida que los avances médicos prolongan la vida y ayudan a las personas a sobrevivir a los ataques cardíacos, más personas terminan viviendo con insuficiencia cardíaca congestiva. Esta es una enfermedad crónica en la que el músculo cardíaco se debilita y no puede satisfacer las necesidades del cuerpo. Afecta más de 6.5 millones de adultos en los Estados Unidos y se estima que le cuesta al país $ 35 mil millones en costos de atención médica cada año. Para pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva, casi 80% de estos costos de atención médica resultan de la hospitalización. Los costos personales también son altos. Casi la mitad de los que desarrollan y son diagnosticados con insuficiencia cardíaca congestiva morirán dentro de los cinco años.

Cuando estos pacientes son hospitalizados y luego dados de alta, casi la mitad termina de nuevo en el hospital dentro de los días 90. Una razón es porque las visitas intermitentes a profesionales de la salud pueden pasar por alto signos de deterioro de las condiciones. Otra razón es que los pacientes no siempre toman los medicamentos como se los recetaron ni se vigilan a sí mismos. A pesar de las recomendaciones del médico, menos del 10% de pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva controlarse para detectar síntomas de deterioro

Soy investigador en el Instituto de Tecnología de Rochester y fundador de una startup de dispositivos médicos. En 2014, cuando estaba trabajando para obtener mi doctorado, mi asesor, David Borkholder, y estaba tratando de resolver el problema de cómo los pacientes podían monitorear de manera más simple y fácil la salud de su corazón en casa sin aprender un nuevo hábito. ¿Se podrían integrar los sensores en un volante? O un mouse de computadora? Tampoco era algo que las personas con enfermedad cardiovascular avanzada pudieran usar a diario. En cambio, se nos ocurrió otro dispositivo que se usa con mucha más frecuencia y prácticamente por todos: un asiento de inodoro.

Cómo se monitorea a los pacientes hoy

Para controlar la insuficiencia cardíaca congestiva en el hogar, los médicos y los pacientes aún dependen en gran medida de los brazaletes para la presión arterial, las escalas de peso corporal y los monitores portátiles de electrocardiograma. Pero estudios recientes indican que estos dispositivos ampliamente utilizados no parecen reducir los reingresos hospitalarios, incluso cuando los pacientes son entrenados de forma remota sobre el telefono. Esto se debe a que simplemente no los usan de manera suficientemente consistente. Segun uno investigador del estudio, "Sigue habiendo dificultades para que los pacientes con insuficiencia cardíaca incluso realicen aspectos básicos de autocuidado, como el peso diario y la monitorización de la PA".

Una tecnología más nueva, el único dispositivo con aprobación de la FDA para reducir las hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca congestiva, es CardioMEMS, un implante que rastrea las presiones de la arteria pulmonar y transmite esa información de forma remota a un equipo médico. En ensayos clínicos, CardioMEMS demostró una reducción del 37% en las hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca congestiva total. Publicaciones recientes indican que la reducción en las hospitalizaciones puede ser tan alta como 46% con un ahorro promedio de $ 13,190 por paciente dentro del primer año después de la implantación.

Existen altas expectativas para tecnologías actuales y futuras, como dispositivos portátiles que registran actividad física, frecuencia cardíaca y otros datos. Pero estos dispositivos pueden ser poco prácticos, agregando una carga significativa a los pacientes con enfermedades cardíacas al requerir que los usuarios adquieran datos activamente, usen los sensores regularmente y los mantengan cargados. Esto puede conducir a altas tasas de abandono.


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¿Qué pasaría si la monitorización cardíaca fuera fácil?

¿Podría un asiento de inodoro ayudar a prevenir los reingresos en el hospital?
Un asiento de inodoro diario diseñado para capturar datos médicos vitales.
Foto de A. Sue Weisler / RIT, autor proporcionado

En 2014, cuando Borkholder y yo primero imaginado un asiento de inodoro que monitorearía la salud del corazón, inmediatamente probé el concepto en mí mismo y conecté electrodos a mi glúteo mayor para ver si este loco concepto era prometedor. Después de algunas semanas de pruebas, surgió un dispositivo de prueba de concepto que fue construido sobre la tapa de un inodoro de la ferretería local.

Durante los próximos cuatro años, los dos junto con Karl Schwarz del Centro Médico de la Universidad de Rochester, resolvió muchos de los desafíos fundamentales de este tipo de monitoreo. A diferencia de los sensores que se usan en un hospital o dispositivos de monitoreo en el hogar existentes, el asiento del inodoro captura datos de ubicaciones no estándar, como medir la oxigenación de la sangre en la parte posterior del muslo, en lugar del dedo. Desarrollamos circuitos personalizados y algoritmos para trabajar con estos datos, incluido uno que identifica con precisión los latidos del corazón en datos ruidosos.

El asiento está instalado en un inodoro estándar. Los usuarios no están obligados a hacer otra cosa que sentarse, un hábito que ya tienen y que prácticamente puede garantizar mediciones diarias. Hemos publicado dos artículos de revistas revisados ​​por pares en 2018 y 2019 y probó la tecnología en más de sujetos humanos 300 para validar las mediciones. Actualmente, esto la tecnología se comercializa con planes establecidos para buscar la aprobación de la FDA en 2021.

Hoy en día, se están creando muchos dispositivos médicos nuevos para ayudar a las personas a vivir vidas más largas y productivas. Estos avances tecnológicos tienen el potencial de cambiar de un enfoque reactivo a la atención médica, a uno preventivo y proactivo, al tiempo que reduce el costo de la atención y mejora la calidad de vida.

Sobre el Autor

Nicholas Conn, científico investigador, ingeniería de microsistemas, Rochester Institute of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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