Por qué las mujeres que sufrieron abuso infantil tienen peores síntomas de menopausia

Por qué las mujeres que sufrieron abuso infantil tienen peores síntomas de menopausia
Los sofocos y los sudores nocturnos son experimentados por más del 70 por ciento de las mujeres menopáusicas. (Shutterstock)

Los sofocos o los sudores nocturnos, llamados síntomas vasomotores o VMS, pueden ser más que una molestia para las mujeres menopáusicas.

Un estudio reciente en la revista Menopausia muestra que Las mujeres que han sufrido abuso infantil experimentan más sofocos mientras duermen durante la menopausia que las que no lo han hecho.

La investigación previa ha El abuso infantil vinculado a la mala salud mental y física en la edad adulta. Sin embargo, este estudio, realizado por Mary Carson y Rebecca Thurston, investigadores de la Universidad de Pittsburgh, es uno de los primeros en examinar los efectos del trauma infantil en la transición a la menopausia.

Los resultados podrían ayudar a informar cómo piensan los pacientes y los proveedores de atención médica sobre esta importante área de salud de la mujer, aunque poco conocida.

Sofocos y sudores nocturnos

La menopausia se define como la momento en la vida de una mujer cuando se ha pasado 12 meses consecutivos sin un período, marcando el final de la menstruación y la fertilidad.

Por qué las mujeres que sufrieron abuso infantil tienen peores síntomas de menopausia
Los sofocos frecuentes están asociados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. (Shutterstock)

Para la mayoría de las mujeres, este es un evento normal y natural que ocurre en promedio a la edad 51. Algunas mujeres pueden experimentar la menopausia antes al extirparse quirúrgicamente los ovarios, a través de tratamientos médicos como la quimioterapia o debido a una afección llamada insuficiencia ovárica prematura, se cree que es causada por factores genéticos o autoinmunes.


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Todas las mujeres menopáusicas experimentan una disminución de las hormonas, principalmente estrógenos y progesterona, causadas por la función ovárica reducida. Esta disminución está asociada con el desarrollo de sofocos y sudores nocturnos, que experimentan más del 70 por ciento de las mujeres menopáusicas.

Un sofoco (a veces llamado sofocos) es una sensación de calor intenso, acompañado de sudoración y aumento del flujo sanguíneo a la piel. Si bien no sabemos exactamente qué causa un sofoco, sabemos que involucra un aumento de la actividad del nervio simpático a la piel y se asocia con una aumento de la actividad del tronco encefálico.

Mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

En el pasado, los investigadores utilizaron cuestionarios para preguntar a las mujeres cuántos sofocos o sudores nocturnos estaban experimentando. Sin embargo, los datos autoinformados como este pueden verse influenciados por cambios en el estado de ánimo o la capacidad de una persona para recordar.

La tecnología más nueva permite a los investigadores medir VMS directa y objetivamente mediante sensores conectados al pecho de una mujer. Estos sensores fueron utilizados por Carson y Thurston para medir cuántos sofocos y sudores experimentaron las mujeres durante el sueño.

Las mujeres menopáusicas que experimentan VMS frecuente tienen un general calidad de vida reducida. Es más probable que sufran trastornos del sueño y del estado de ánimo que pueden tener efectos negativos en sus vidas en el hogar y en el trabajo.

Una investigación más reciente también muestra que tener VMS frecuente está asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Impactos del abuso infantil en la salud de los adultos

Entonces, ¿qué tienen que ver los sofocos en la menopausia con una historia de abuso infantil? La respuesta corta es que no estamos seguros.

Sí sabemos que un alto porcentaje de mujeres experimenta abuso infantil. Al menos 28 por ciento de mujeres canadienses no indígenas y 49 por ciento de mujeres indígenas de 30 y mayores experimentado abuso físico o sexual antes de la edad de 15, según un Informe 2015 del Centro Canadiense de Estadísticas de Justicia.

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Según la investigación, los efectos del abuso infantil en la salud física son ligeramente más fuertes para las mujeres que para los hombres. (Shutterstock)

Investigación dirigida por Tracie Afifi, un investigador de maltrato infantil en la Universidad de Manitoba, revela que los niños que experimentan cualquier tipo de abuso en la infancia, incluyendo ser abofeteado, pateado o golpeado, presenciar violencia entre padres o sufrir abuso sexual, tienen mayores probabilidades de sufrir problemas de salud más adelante en la vida. Estos problemas incluyen artritis, presión arterial alta, cáncer y síndrome de fatiga crónica.

El equipo de Afifi también encontró una relación entre los tipos de abuso experimentados y las probabilidades de tener una condición de salud en la edad adulta. Descubrieron que una persona que reportó varias formas diferentes de abuso tenía más probabilidades de tener problemas de salud en el futuro que alguien que informó menos tipos o ningún abuso. También descubrieron que los efectos del abuso infantil en la salud física eran ligeramente más fuertes para las mujeres.

Hormonas más frecuentes de "lucha o huida"

La forma en que el maltrato infantil conduce a una mala salud física en la edad adulta no se comprende completamente y probablemente es causada por muchos factores.

Una teoría es que los altos niveles crónicos de estrés y ansiedad experimentados por los niños que sufren abuso da como resultado una sobreestimulación de una parte del cerebro llamada eje hipotalámico-hipofisario-adrenal (HPAA), causando la liberación de hormonas de "lucha o huida" con más frecuencia de lo normal.

Con el tiempo, el cerebro se ajusta al aumentar el umbral en el que ocurre esta liberación de hormonas, y esto desregulación de la HPAA está asociado con un mayor riesgo de problemas de salud mental y física, como depresión, enfermedad cardiovascular y función inmune deteriorada.

Todavía tenemos que descubrir cómo el maltrato infantil puede provocar sofocos más frecuentes en mujeres menopáusicas. En este momento, Carson dice que las experiencias de una mujer en la infancia pueden tener implicaciones en su salud en la mediana edad y que los profesionales de la salud deberían considerar hablar con sus pacientes menopáusicas sobre el maltrato infantil.

Las respuestas, dice, pueden ayudar a informar las decisiones de tratamiento para las mujeres con sofocos sofocantes, pero se necesita más investigación para estar seguro.

Sobre el Autor

Rebecca Renkas, médico de familia y miembro de Global Journalism Fellow en la Escuela de Salud Pública Dalla Lana, Universidad de Toronto, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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