Cómo las infecciones resistentes a los antibióticos podrían destruir nuestra forma de vida

Cómo las infecciones resistentes a los antibióticos podrían destruir nuestra forma de vida
El nuevo informe presenta una estrategia de cuatro pasos para enfrentar la crisis inminente de resistencia a los antimicrobianos. (Shutterstock)

Las defensas de la humanidad contra las infecciones se desgastan cada día y los microbios responsables se fortalecen.

Una de cada cuatro infecciones ya es resistente a los antibióticos y otras formas conocidas de tratamiento, y los canadienses de 5,400 murieron el año pasado por infecciones que hasta hace poco habían sido tratables. Eso es de acuerdo a un informe completo revisado por pares presentado por el Consejo de Academias canadienses esta semana.

Eso es aproximadamente el doble de la cantidad anual de muertes por accidentes de tránsito y homicidios combinados en Canadá.

Estas infecciones varían desde neumonía hasta infecciones del tracto urinario, el torrente sanguíneo y la piel. Y su número está aumentando en todas partes a medida que el transporte internacional transporta todos los microbios que causan infecciones a todas partes del mundo.

El informe, Cuando los antibióticos fallan, fue preparado para el gobierno federal por un panel de expertos. Fui miembro de este panel, presidido por Brett Finlay de la Universidad de Columbia Británica.

Detalla el impacto de la resistencia a los antimicrobianos (RAM) en nuestra economía y calidad de vida, así como en nuestra salud. El año pasado, AMR redujo el PIB de Canadá en $ 2 mil millones; esperamos que esto aumente a entre $ 13 mil millones y $ 21 mil millones por 2050.

Espero que este informe finalmente bloquee la crisis de la resistencia a los antimicrobianos de manera prominente en la conciencia de los tomadores de decisiones y del público por igual.


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Las maravillas de los antibióticos.

La buena noticia es que Canadá está en una posición ideal para alejar al mundo de la catástrofe. Podemos hacer esto si enfocamos nuestros formidables recursos en el problema de inmediato.

Una reunión científica internacional centrada en este tema, el Simposio 2019 Gairdner, se llevará a cabo en la Universidad McMaster en noviembre 14-15.

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Sin antibióticos no tendríamos la posibilidad de una cirugía a corazón abierto. (Shutterstock)

Es imperativo que todos aprecien la gravedad y la urgencia de la RAM. El problema exige acción en todos los frentes, desde más investigación y uso más juicioso de antibióticos hasta ser más disciplinado sobre lavarse las manos con más frecuencia, quedarse en casa cuando estamos enfermos y mantener nuestras vacunas al día.

Nosotros hemos estado usando antibióticos por casi un siglo, y realmente han hecho maravillas. Vivimos mucho más tiempo en promedio debido a ellos. En su apogeo, los antibióticos prácticamente garantizó una cura para todo, desde faringitis estreptocócica hasta infecciones del tracto urinario. Sabiendo que estaban disponibles, alentó a los médicos a hazañas increíbles, incluyendo cirugía a corazón abierto y quimioterapia contra el cáncer.

Los antimicrobianos han hecho que la sociedad sea más productiva y miles de millones añadidos a la economía, dándonos no solo una vida más larga, sino una mejor.

13,700 más muertes por 2050

Sin embargo, durante todas esas décadas de vidas mejoradas con antibióticos, las bacterias evolucionaron para superar cada uno de nuestros avances. Esto fue natural y predecible.

Los humanos aceleraron este proceso usando antibióticos libremente y a menudo innecesariamente en agricultura, medicina y atención veterinaria. Cuanto más usamos, más rápido se adaptaron los microbios.

Durante este mismo período, confiamos en las compañías farmacéuticas para desarrollar nuevos medicamentos para mantenernos saludables, sin darnos cuenta de que había pocos incentivos para que reemplazaran los antibióticos baratos con los que habíamos llegado a contar. Crear y llevar nuevos medicamentos al mercado es arriesgado y terriblemente costoso, y ha habido poca motivación para que la industria privada asuma este desafío de salud pública.

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Los bebés prematuros son especialmente vulnerables a las infecciones resistentes a los antimicrobianos. (Shutterstock)

Hoy en Canadá, el 26 por ciento de todas las infecciones son resistentes al tratamiento antimicrobiano. Estos incluyen neumonía, infecciones de la sangre y la piel, infecciones del tracto urinario y muchos otros. Por 2050, el informe proyecta que el 40 por ciento será resistente, causando directamente muertes prevenibles previamente de 13,700.

Los hospitales estarán abrumados. Los pacientes de quimioterapia cuyos sistemas inmunes se ven afectados por el tratamiento estarán casi indefensos frente a infecciones inevitables. Lo mismo será cierto para los bebés prematuros.

Los reemplazos rutinarios de cadera y rodilla ya no estarán disponibles para mantener a los canadienses móviles durante los años adicionales que los antibióticos les compraron. El riesgo será demasiado grande y, en cambio, viviremos con dolor e inmovilidad.

No solo serán los enfermos y los discapacitados quienes sufrirán. Serán todos.

Discriminación, erosión de las libertades civiles.

Los costos de atención médica se dispararán. La productividad y la calidad de vida disminuirán a medida que la enfermedad y la muerte asolen a la población.

Con el continuo deterioro de los antimicrobianos, el informe advierte que el tejido social de la sociedad canadiense puede debilitarse a través de la discriminación contra las personas con infecciones resistentes, la conectividad social reducida, la renuencia a viajar y los llamados a cerrar las fronteras de Canadá.

Cómo las infecciones resistentes a los antibióticos podrían destruir nuestra forma de vida
Los viajes aéreos transportan microbios que causan infecciones en todo el mundo, rápidamente. En la foto, el aeropuerto de Trudeau, Montreal, julio 15, 2019. LA PRENSA CANADIENSE / Ryan Remiorz

Como se expone en el informe, la desigualdad que ya hace que los marginados sean más vulnerables a las enfermedades solo empeorará a medida que los que pueden permitirse aislarse lo hagan, alimentando el miedo y la desconfianza.

A medida que crece la infección, las libertades civiles pueden verse limitadas por la cuarentena. La confianza en los hospitales y la atención médica puede desaparecer. Estas no son amenazas distantes.

De la innovación al control de infecciones.

El informe establece una solución lógica de cuatro partes para esta crisis inminente.

El primer paso es la innovación: crear nuevas formas de vencer a AMR. El segundo es la administración: ser juicioso con los tratamientos que aún funcionan. El tercero, vigilancia, para rastrear el uso total de antibióticos. Finalmente, necesitamos prevención y control de infecciones.

Tenemos un excelente sistema de salud pública en Canadá. Tenemos un sólido sistema de educación pública. Nuestras instituciones están cargadas de científicos, médicos, ingenieros, economistas, sociólogos, humanistas y otros que pueden liderar la salida de esta crisis para el mundo, si todos trabajamos juntos.

Primero, sin embargo, todos debemos entender y aceptar lo que sucederá si no lo hacemos.

Sobre el Autor

Gerry Wright, profesor de bioquímica y ciencias biomédicas, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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