He aquí por qué los recuerdos vuelven a inundarse cuando visitas lugares de tu pasado

He aquí por qué los recuerdos vuelven a inundarse cuando visitas lugares de tu pasado
Toda una vida de recuerdos ... pero no siempre accesible. Modus Vivendi / Shutterstock

Todos sabemos que nuestros recuerdos empeoran a medida que pasa el tiempo: su recuerdo de lo que hizo ayer es probablemente mucho mejor que el mismo día hace tres años.

Y, sin embargo, a menudo tenemos momentos en los que viejos recuerdos aparentemente olvidados vuelven a la mente. Quizás haya visitado la casa de su infancia, haya entrado en su antiguo dormitorio y haya sido golpeado por una ola de nostalgia. ¿Qué desencadena esta avalancha de recuerdos y cómo puede recordar de repente cosas en las que puede no haber pensado durante décadas?

Los investigadores se están dando cuenta de que el contexto en el que se crean los recuerdos es de vital importancia para recordarlos más tarde. Esta idea se conoce como "teoría del enlace contextual", Y se reduce a tres componentes: aprendizaje de contexto, cambio de contexto y búsqueda de memoria.

Comencemos con el aprendizaje. Está bien establecido que el aprendizaje en el cerebro ocurre por un proceso de asociación. Si A y B ocurren juntos, se asocian. La teoría de la vinculación contextual va un paso más allá: A y B están asociados no solo entre sí, sino también con el contexto en el que ocurrieron.

¿Qué es el contexto? No es solo su ubicación física, es una el estado mental eso también comprende los pensamientos, emociones y otras actividades mentales que estás experimentando en un momento dado. Incluso mientras lee esta página, los cambios en sus pensamientos y actividad mental están causando que su contexto mental cambie.

Como consecuencia, cada memoria está asociada con diferentes estados de contexto. Sin embargo, algunos estados contextuales serán similares entre sí, tal vez porque comparten la misma ubicación o estado de ánimo, o tienen algún otro factor en común.

Esta similitud entre contextos es importante cuando se trata de recuperar recuerdos. El proceso de búsqueda de la memoria de su cerebro es como una búsqueda en Google, ya que es más probable que encuentre lo que está buscando si sus términos de búsqueda coinciden estrechamente con el contenido de origen. Durante la búsqueda de memoria, su contexto mental actual is su conjunto de términos de búsqueda. En cualquier situación, su cerebro está revolviendo rápidamente sus recuerdos en busca de los que más se parecen a su estado actual de contexto.


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Simple pero profundo

Estos mecanismos son simples, pero las implicaciones son profundas. Según la teoría, es más probable que recuerdes recuerdos de contextos que son similares al contexto en el que te encuentras ahora. Debido a que su contexto mental siempre está cambiando, su contexto mental será más similar a los recuerdos experimentados recientemente. Esto explica por qué es más difícil recordar eventos antiguos.

Pero, por supuesto, los recuerdos más antiguos no se olvidan permanentemente. Si puede cambiar su contexto para parecerse a aquellos de recuerdos aparentemente olvidados, debería poder recordarlos. Es por eso que esos viejos recuerdos vuelven a aparecer cuando entras en la habitación de tu infancia o pasas junto a tu antigua escuela.

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¿Los días más felices de tu vida? Giedre Vaitekuna / Shutterstock

La memoria dependiente del contexto fue confirmada por un ingenioso experimento 1975 en el que los buzos memorizaron listas de palabras y luego fueron probados tanto en tierra como bajo el agua. En tierra, su recuerdo era mejor para las palabras que habían aprendido en tierra, mientras que bajo el agua eran mejores para recordar las listas de palabras que aprendieron bajo el agua.

Este fenómeno no se limita a ubicaciones físicas. Es posible que haya notado que cuando está triste por algo, tiende a recordar otros eventos tristes de su vida. Esto se debe a que su estado de ánimo y emociones también comprenden su contexto mental. Los experimentos tienen confirmado esa memoria se mejora cuando su estado de ánimo actual coincide con el estado de ánimo en el que aprendió la información.

Más de un siglo de estudios Hemos confirmado que también somos mejores para recordar cosas si las experimentamos en diferentes momentos, en lugar de repetidamente en una sesión rápida. Esta es una de las principales razones por las cuales, al prepararse para los exámenes, una rutina de estudio regular es más efectiva que el hacinamiento.

Según la teoría, el material que se repite rápidamente se asocia con un solo estado de contexto, mientras que el material que se repite en diferentes momentos y eventos se asocia con varios estados de contexto diferentes. Esto vale la pena más tarde, cuando esté sentado en la sala de examen tratando desesperadamente de recordar la fórmula química del permanganato de potasio, porque su estado actual de contexto será más probable que coincida con uno de los muchos estados de contexto en los que tan diligentemente lo hizo Su revisión química.

Contexto en el cerebro

La teoría de la vinculación contextual puede potencialmente explicar una serie de otros fenómenos, como los efectos del daño cerebral en la memoria. Las personas con daño en una región en el centro del cerebro llamada hipocampo a menudo incapaz de formar nuevos recuerdos. Sospechamos que aquí es donde realmente se produce la unión al contexto, especialmente dado que el hipocampo recibe entradas de prácticamente todas las demás regiones del cerebro, permitiendo asociaciones entre diferentes vistas, olores, sensaciones físicas y emociones.

Una teoría competitiva, conocida como teoría de consolidación de sistemas, en cambio, propone que los recuerdos se almacenen inicialmente en el hipocampo, pero que con el tiempo se transfieran y fortalezcan gradualmente en otras regiones del cerebro.

Esta teoría es apoyada por el hecho de que la memoria para el nuevo material es mejor cuando descansas después de aprender. El tiempo que pasa descansando puede darle al cerebro la oportunidad de consolidar nuevos recuerdos.

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Todo parte del proceso. Fizkes / Shutterstock

Sin embargo, la teoría del enlace contextual también puede potencialmente explicar este beneficio. Descansar inmediatamente después de aprender, en lugar de continuar introduciendo datos en su cerebro, significa que menos recuerdos comparten el mismo contexto, lo que los hace más fáciles de distinguir cuando vuelve a visitar ese contexto más tarde.

Esto también explica por qué el descanso también es beneficioso. antes de aprender, así como después. Y respalda los consejos probados y comprobados para los estudiantes que trabajan duro en todas partes: ¡no olviden dormir mucho!La conversación

Sobre el Autor

Adam Osth, Profesor titular, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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