Los microbios intestinales pueden emborracharte y dañar tu hígado

Los microbios intestinales pueden emborracharte y dañar tu hígado
Beber alcohol no es la única causa de los niveles altos de alcohol en la sangre. nikamo

Imagina que eres un oficial de policía. Usted ve un auto adelante que se desvía por toda la carretera. Detienes al conductor y ella está claramente intoxicada. Con dificultad para hablar, ella jura que no ha tomado una gota de alcohol en todo el día. ¿Le creerías a ella?

en 2016, una mujer que tenía un nivel de alcohol en la sangre cuatro veces superior al límite legal fue absuelta de su cargo de DUI después de que se descubrió que tenía una condición extremadamente rara llamada "síndrome de auto-cervecería. ”Las personas con este síndrome llevan microbios en sus intestinos que producen niveles anormalmente altos de alcohol, que producen cuando descomponen los azúcares y los carbohidratos.

Si bien el síndrome de auto-cervecería es un ejemplo extremo, hace que uno se pregunte: ¿podrían los microbios intestinales estar influyendo en otros rasgos de salud o comportamiento? Jing Yuan en el Instituto Capital de Pediatría en Beijing publicó un nuevo estudio en metabolismo celular mostrando que un microbio intestinal puede causar enfermedad del hígado graso produciendo altos niveles de alcohol.

Soy microbiólogo y estoy intrigado por el papel que juegan los microbios intestinales, conocidos colectivamente como el microbioma, en la salud humana. Como el autor del libro, "Encantado de conocerme: genes, gérmenes y las fuerzas curiosas que nos hacen quienes somos, ”He realizado una extensa investigación sobre cómo nuestro microbioma afecta nuestra salud, estado de ánimo y comportamiento.

Hígado enfermo, sin beber.

La acumulación de exceso de grasas en el hígado puede causar serios problemas de salud, incluida inflamación, que puede conducir a cirrosis (cicatrización) y cáncer de hígado. La mayoría de las personas asocian la enfermedad del hígado graso con el alcoholismo; sin embargo, enfermedad del hígado graso no alcohólico, que afecta a un sorprendente 80 a 100 millones de estadounidenses, surge sin la ingesta excesiva de alcohol.

Parece que hay causas múltiples de NAFLD como obesidad, resistencia a la insulina, colesterol alto o infección por hepatitis C. Ahora Yuan y sus colegas. puede haber identificado a otro.

Los microbios intestinales pueden emborracharte y dañar tu hígado Las cuatro etapas de la enfermedad del hígado graso no alcohólico. wowow / Shutterstock.com


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El descubrimiento ocurrió cuando los médicos identificaron a un paciente que padecía tanto el síndrome de auto-cervecería como la NAFLD severa. Cuando los investigadores examinaron muestras de heces del paciente, encontraron una especie de bacteria llamada Klebsiella pneumoniae. Esta cepa particular de K. pneumoniae estaba produciendo entre cuatro y seis veces la cantidad de alcohol que las cepas de la misma bacteria producen en personas sanas. Esto llevó a Yuan y su equipo a examinar una cohorte de otros pacientes con 43 con NAFLD. Descubrieron que 61% de ellos poseía K. pneumoniae excretando cantidades inusualmente altas de alcohol. Entre las personas sanas de 48, solo el 6% contenía tales bacterias.

El equipo notó que K. pneumoniae las bacterias eran solo un poco más abundantes en los intestinos de los pacientes con NAFLD. Fue la cantidad de alcohol que produjeron los microbios lo que difirió. Pero, ¿podría el exceso de alcohol producido por la bacteria realmente dar lugar a un hígado graso?

Algunas personas tienen una microcervecería en sus intestinos.

Para abordar la cuestión de la causalidad, los científicos alimentaron a los altos productores de alcohol. K. pneumoniae bacterias a ratones sanos. En un mes, estos ratones desarrollaron síntomas mensurables de hígado graso, que progresó a cirrosis en dos meses. La enfermedad hepática provocada por bacterias siguió la misma línea de tiempo que observaron los investigadores cuando alimentaron a los ratones con alcohol puro.

Buscando más evidencia de que estos microbios eran realmente los culpables del hígado graso, los investigadores transfirieron material intestinal de ratones o humanos con NAFLD a ratones sanos. Cuando el material intestinal de humanos o ratones con NAFLD se trasplantó en ratones sanos, los animales sanos desarrollaron daño en el hígado graso.

La prueba final se entregó cuando los investigadores trataron el material intestinal cosechado de ratones NAFLD con un virus que solo mata Klebsiella. Cuando material intestinal libre de Klebsiella fue trasplantado a ratones sanos, no desarrollaron ninguna enfermedad.

Los microbios intestinales pueden emborracharte y dañar tu hígado
Los microbios que viven en su intestino pueden producir químicos que pueden alterar su estado de ánimo y su salud, para bien o para mal. TL Furrer

Los resultados sugieren, por primera vez, que ciertas K. pneumoniae Las bacterias producen un exceso de alcohol que puede conducir al hígado graso. Esto sugiere que algunos K. pneumoniaeinducidos por el hígado graso pueden tratarse con antibióticos. Esto funcionó cuando los ratones con K. pneumoniaeinducidos por el hígado graso fueron tratados con el antibiótico imipenem, que revirtió la progresión de la enfermedad.

Puesto que el K. pneumoniae las bacterias convierten el azúcar en alcohol, los médicos pronto podrán diagnosticar esta forma de hígado graso con un simple análisis de sangre para medir los niveles de alcohol en sangre en respuesta al azúcar. Yuan y su equipo mostraron que los ratones que albergan al productor de alcohol Klebsiella Las bacterias se embriagaron y mostraron un aumento en los niveles de alcohol en la sangre después de consumir azúcar.

Estos son hallazgos emocionantes. Sin embargo, dado que todos los participantes en el estudio eran de una cohorte china, no está claro si el fenómeno está muy extendido. Klebsiella las bacterias se encuentran comúnmente en el intestino humano, pero no se sabe por qué algunas personas albergan cepas que producen altos niveles de alcohol.

En una imagen más amplia, el estudio ilustra aún más la importancia del microbioma en la regulación del estado de ánimo y el comportamiento. Algunas personas pueden contener microbios intestinales que secretan alcohol, lo que podría hacer que actúen como si estuvieran bebiendo cuando en realidad solo comieron un postre dulce, como fue el caso de la mujer acusada de DUI. Otra pregunta interesante que surge es si estos individuos tienen una mayor tolerancia al alcohol, ya que estarían expuestos a él constantemente.

Sobre el Autor

Bill Sullivan, Profesor de farmacología y toxicología, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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