Cómo el racismo acorta la vida y perjudica la salud de los negros

Cómo el racismo acorta la vida y perjudica la salud de los negros
Los afroamericanos tienen peores resultados de salud y mueren antes que los blancos. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Las actitudes sociales negativas, como el racismo y la discriminación, dañan la salud de quienes son blanco al desencadenar una cascada de respuestas biológicas aberrantes, incluida la actividad genética anormal. No es sorprendente que los informes que documentan la esperanza de vida y las causas de mortalidad hayan demostrado un patrón claro: los afroamericanos mueren antes y tienen un carga mas pesada de muchas enfermedades, incluyendo hipertensión, enfermedad cardíaca, demencia y cáncer de seno en etapa tardía.

Los científicos han buscado genético Causa disparidades de salud entre negros y blancos, pero ha tenido un éxito limitado. El más fuerte evidencia hasta la fecha apunta a factores socioambientales como la pobreza, las inequidades en el cuidado de la salud y el racismo.

Nuestra sociedad está plagada de racismo y desigualdad racial que no es completamente reconocida por todos, según un reciente estudio mostrando que muchos estadounidenses sobreestiman nuestro progreso en la solución de la desigualdad racial. Por otro lado, más estadounidenses (65%) son conscientes de que se ha vuelto más común que las personas expresen puntos de vista racistas o racialmente insensibles, según un encuesta de EE.UU..

El racismo no es simplemente actitudes negativas o tratamiento de una persona a otra. El racismo tiene profundas raíces históricas en la sociedad estadounidense, sostenido a través de políticas y prácticas institucionales, por las cuales las personas de color son tratadas de manera sistemática y sistemática de manera diferente a los blancos.

Como una persona afroamericana / blanca, a menudo experimentaba comentarios que crecían como "No suenas negro" y "¿Qué eres?" Que me hicieron estremecer. En la universidad, me intrigó el campo de la psicología, ya que era un campo que explicaba cómo surgen los prejuicios, los estereotipos y el racismo. Mi investigación como psicóloga clínica. at USC se centra en comprender cómo los factores sociales interactúan con la biología para crear disparidades en los resultados de salud. Un reciente estudio coautor demostró que el racismo promueve genes que activan la inflamación, uno de los principales impulsores de la enfermedad.

Menos abierto, pero atrincherado

Aunque el racismo puede ser menos evidente hoy que a principios del siglo 20, las políticas y normas gubernamentales, el trato injusto por parte de las instituciones sociales, los estereotipos y los comportamientos discriminatorios son recordatorios aleccionadores de que el racismo sigue vivo y contribuyen a muertes más tempranas además de una peor calidad de vida. .

Por ejemplo, los negros tienen más probabilidades que los blancos de recibir pruebas de drogas cuando se prescriben a largo plazo opiáceos a pesar de que los blancos muestran tasas más altas de sobredosis. Los afroamericanos han soportado la carga del racismo durante décadas, creando un nivel de desconfianza para los sistemas sociales, ya sea la atención médica o la aplicación de la ley.


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Términos como "conducir en negro" ilustran cómo el racismo y la discriminación han sido profundamente arraigados en la experiencia cultural afroamericana. Solo imagine tratar de comprar una casa y ser rechazado debido a su raza. Esto es una experiencia demasiado común para los afroamericanos. Casi la mitad (45%) informó haber experimentado discriminación al tratar de encontrar un hogar y recibir atención médica, según una encuesta de Robert Wood Johnson desarrollada por Escuela de Salud Pública Harvard TH Chan, Robert Wood Johnson Foundation y National Public Radio.

De macro a micro, el efecto está muy extendido.

Cómo el racismo acorta la vida y perjudica la salud de los negros
La exposición de los negros al estrés crónico a menudo se ha citado como una razón para peores resultados de salud. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Hasta hace poco, los científicos no conocíamos el mecanismo que vincula el racismo con la salud. los nuevo estudio de mi laboratorio aquí en USC y colegas en UCLA muestra que la función de los genes puede explicar esta relación. Como resultado, nuestro estudio mostró que los genes que promueven la inflamación se expresan con mayor frecuencia en negros que en blancos. Creemos que la exposición al racismo es la razón.

Anteriormente mostramos cómo activar el racismo, como pedirle a la gente que escriba su raza antes de tomar un examen, en forma de estereotipos deteriora las funciones cerebrales como el aprendizaje y la memoria y la resolución de problemas en afroamericanos. Esto puede explicar en parte las tasas más altas de demencia en los afroamericanos en comparación con los blancos.

Los investigadores han documentado bien que el estrés crónico Altera la función de las regiones cerebrales, como el hipocampo, que se dirigen a enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer. Este trabajo se ha ampliado a través del campo de la genómica social, pionero en gran medida de mi colega. Steve Cole en UCLA Un campo relativamente nuevo llamado genómica social demuestra cómo las funciones sociales influyen en la función de los genes, denominada expresión génica.

Los genes están programados para apagarse y encenderse de cierta manera. Pero esos patrones de actividad pueden cambiar dependiendo de la exposición ambiental.

Ciertos grupos marginados demuestran patrones anormales de actividad génica en genes responsables de la inmunidad innata. La inmunidad innata es cómo el cuerpo lucha y responde a los patógenos extraños. El Dr. Cole llamó a este patrón / secuencia de actividad génica el Respuesta transcripcional conservada a la adversidad. Se refiere a cómo los genes que controlan la inmunidad innata se comportan bajo condiciones ambientales positivas o negativas.

Cuando las tensiones ambientales como la desventaja socioeconómica o el racismo desencadenan el sistema nervioso simpático, que controla nuestras respuestas de lucha o huida, se altera el comportamiento de nuestros genes. Esto conduce a eventos bioquímicos complejos que activan los genes, lo que puede dar lugar a malos resultados de salud.

El perfil de respuesta transcripcional conservada a la adversidad se caracteriza por aumento de la actividad de los genes que juegan un papel en la inflamación y disminuyen la actividad de los genes involucrados en la protección del cuerpo contra los virus.

Descubrimos que los negros y los blancos diferían en el patrón de activación de los genes proinflamatorios y de señalización del estrés. Nuestros hallazgos son particularmente importantes porque la inflamación crónica envejece el cuerpo y causa daño a los órganos.

Cuando mis colegas y yo realizamos este estudio juntos, tomamos en consideración las disparidades de salud, como el estado socioeconómico, el estrés social y el acceso a la atención médica. Por ejemplo, reclutamos afroamericanos y blancos con un estatus socioeconómico similar. También examinamos las diferencias raciales en los informes de otros tipos de eventos de estrés. Ambos grupos informaron niveles similares de estrés social.

Para este estudio en particular, ninguno de estos factores tradicionales explicaba por qué los afroamericanos tenían mayor expresión en los genes proinflamatorios que los blancos. Sin embargo, descubrimos que las experiencias con racismo y discriminación representaron más del 50% de la diferencia entre blanco y negro en la actividad de los genes que aumentan la inflamación.

Entonces, ¿qué significan estos resultados para la salud futura? Creo que el racismo y la discriminación deben tratarse como un factor de riesgo para la salud, al igual que fumar. Es tóxico para la salud al dañar las defensas naturales que nuestros cuerpos usan para combatir infecciones y enfermedades. Las intervenciones adaptadas para reducir el estrés asociado al racismo pueden mitigar algunos de sus efectos adversos en la salud. Como sociedad, no podemos permitirnos perpetuar las inequidades en salud al socavar o disfrazar el impacto biológico del racismo.

Sobre el Autor

April Thames, Profesor Asociado, Psicología y Psiquiatría, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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