La presión arterial baja podría ser un culpable de la demencia

La presión arterial baja podría ser un culpable de la demencia
La presión arterial baja puede causar problemas a muchas personas mayores. Satyrenko / Shutterstock.com

Disminución de la función cerebral. a menudo ocurre a medida que las personas envejecen. Las personas a menudo se preocupan de que la disminución de la función cerebral sea una parte inevitable del envejecimiento y conduzca a la demencia, pero no lo es. Muchas personas no experimentan un deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Los estudios clínicos que han seguido a personas mayores durante muchos años han demostrado consistentemente que la presión arterial baja crónica aumenta el riesgo de deterioro cognitivo relacionado con la edad. Por ejemplo, un estudio publicado en 2017 siguió a más de 24,000 personas por hasta 27 años. Este estudio mostró que la presión arterial baja es un predictor significativo de deterioro cognitivo y la probabilidad de desarrollar demencia. Esto fue independiente de la edad, el sexo, el peso, el estado cardiovascular, renal o diabético.

La presión arterial baja se asocia con una disminución del flujo sanguíneo al cerebro cuando un individuo está sentado o de pie. Muchos investigadores han llegado a creer que flujo sanguíneo cerebral insuficiente juega un papel crítico en el desarrollo de la demencia, el Alzheimer y quizás incluso la enfermedad de Parkinson. Algunos creen que incluso puede desempeñar el papel principal.

Aquellos de nosotros que estudiamos el vínculo entre la presión arterial baja y el rendimiento cognitivo necesitamos determinar qué significa una presión arterial "demasiado baja" en una persona individual. Esto permitiría a los proveedores de atención médica saber cuándo intervenir y corregir la presión arterial baja de una persona. Mi equipo y yo en el Laboratorio de Investigación de Ciencias Clínicas e Ingeniería de la Universidad de Binghamton están abordando esta pregunta.

¿Qué constituye la presión arterial baja?

La presión arterial baja podría ser un culpable de la demencia
La vejez no significa que una persona pierda la función cerebral, pero la presión arterial baja que experimentan algunos ancianos puede conducir a tal pérdida de función. OneSmallSquare / Shutterstock.com

En nuestra investigación, estamos utilizando datos obtenidos de una herramienta de evaluación cuantitativa relativamente nueva aprobado por la FDA para evaluar la función cognitiva en personas mayores de 50 años, que tienen un título de secundaria o un nivel educativo superior.

Esta evaluación basada en computadora, que toma alrededor de 10 minutos para que una persona la complete, ofrece a los médicos e investigadores una evaluación reproducible de la función cognitiva en una escala de 0-100. Un puntaje por encima de 75 coloca a la persona en el rango de función cognitiva esperado para su edad, mientras que un puntaje entre 50 y 75 indica que un individuo está en el rango por debajo de lo normal, y en consecuencia, con un mayor riesgo de desarrollar demencia. Un puntaje por debajo de 50 es indicativo de que un individuo tiene muchas características del síndrome de demencia.

Hemos estado comparando los puntajes de la función cognitiva en niños de 50-95 con sus presiones sanguíneas en reposo. Presión sanguínea se determina midiendo cuánta presión se requiere para detener el flujo sanguíneo en las arterias de su brazo. La presión arterial en reposo se refiere a su presión arterial después de haber estado sentado en silencio durante 10-15 minutos en un ambiente sin estrés. Esta es la presión arterial que la mayoría de los estadounidenses mayores experimentan la mayor parte del día, ya que los estadounidenses mayores son, en promedio, sedentarios por más de 9 horas .

Nuestro trabajo previo mostró que de los dos componentes de la presión arterial: sistólica y diastólica - La presión arterial diastólica es el mejor predictor del rendimiento cognitivo. La presión arterial diastólica mide la presión arterial cuando el corazón se relaja y es el "número más bajo" de la lectura de la presión arterial. Nos estamos centrando en este aspecto de la presión arterial.

Aunque nuestro estudio está en curso, ya se están desarrollando dos patrones claros en los datos que hemos obtenido de sujetos sanos que se han ofrecido como voluntarios para participar en el estudio, es decir, personas que no han sido diagnosticadas con demencia ni ningún otro trastorno cognitivo.

Primero, la presión arterial diastólica baja en reposo es notablemente común. Más del 85% de los sujetos sanos de 50-95, en nuestro estudio, tienen presiones sanguíneas diastólicas por debajo de lo normal en reposo. Esta observación, por sí sola, no necesariamente sería motivo de preocupación. Sin embargo, tres cuartos de los que hemos estudiado hasta ahora, un total de 42 hasta la fecha, con una presión arterial por debajo de lo normal, también se evalúan en el rango de función cognitiva "por debajo de lo normal".

Presión arterial baja, también llamada hipotensión, generalmente se define como tener una presión arterial lo suficientemente baja como para causar mareos, visión borrosa o desmayos. Estos síntomas generalmente ocurren con una presión diastólica por debajo de 60 milímetros de mercurio, o mmHg. Los médicos tienden a no preocuparse por la presión arterial baja hasta que la presión diastólica cae por debajo de este nivel.

Nuestros datos indican que incluso las personas con presión arterial diastólica muy por encima de este umbral 60mmHg no pueden soportar la función cognitiva normal cuando están en posición vertical. De hecho, esencialmente a cualquier presión arterial diastólica en reposo por debajo de lo normal (80mmHg), la tendencia en los datos indica que el rendimiento cognitivo en adultos mayores se reduce significativamente. Curiosamente, estos resultados son consistentes con informes anteriores de influencias perjudiciales de la presión arterial baja en la función cognitiva, incluso en los adultos jóvenes.

El sorprendente papel de los músculos de la pantorrilla.

La presión arterial baja podría ser un culpable de la demencia
Los músculos sóleos en la parte posterior de la pantorrilla. Joaquin Corbalan P / Shutterstock.com

La presión diastólica baja puede surgir como resultado del uso de medicamentos, insuficiencia cardíaca u otras complicaciones de salud. Pero, en la mayoría de las personas, es simplemente una cuestión de que el corazón no bombea suficiente sangre con cada golpe; en otras palabras, bajo gasto cardíaco. Y el bajo gasto cardíaco ocurre cuando no se está devolviendo suficiente sangre al corazón desde la parte inferior del cuerpo.

Los músculos sóleo, músculos especializados en la mitad de la parte inferior de las piernas, son responsables de bombear la sangre de regreso al corazón. Durante la última década, nuestro equipo de investigación ha demostrado cómo los músculos sóleo desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento de la presión arterial normal durante las actividades sedentarias.

Una estrategia efectiva para mantener la presión arterial normal y el flujo sanguíneo cerebral es "Reentrenar" tus músculos sóleo Estos músculos posturales profundos son más activos durante actividades como la sentadilla sostenida o el estar de pie. Puede reconstruir estos músculos realizando regularmente tales actividades, aunque requiere horas al día de ejercicio.

Alternativamente, existen opciones de "ejercicio pasivo" que permiten el "entrenamiento" de los músculos sóleos de manera más conveniente. Ambos eléctrico y mecánicoSin embargo, se ha demostrado que los enfoques de estimulación del sóleo aumentan significativamente el retorno venoso al corazón.

Los estudios clínicos preliminares también han proporcionado confirmando evidencia que el aumento de la presión arterial diastólica en reposo mediante la estimulación diaria del músculo sóleo, durante varios meses, puede revertir el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento.

Actualmente no existen tratamientos para la demencia, y no parece haber ningún tratamiento potencial en el horizonte, por lo que la comunidad de atención médica se ha centrado mucho más en retrasar o revertir el envejecimiento cognitivo para prevenir la progresión a la demencia.

Si las intervenciones para eliminar la presión arterial diastólica crónica baja son simples y directas, es muy posible que tengamos la oportunidad de eliminar en gran medida gran parte del flagelo de la demencia de la vida moderna.

Sobre el Autor

Kenneth McLeod, Profesor de Ciencias de Sistemas, y Director - Laboratorio de Investigación de Ciencias Clínicas e Ingeniería, Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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