¿Qué es la enfermedad renal crónica y por qué uno de cada tres está en riesgo de este asesino silencioso?

¿Qué es la enfermedad renal crónica y por qué uno de cada tres está en riesgo de este asesino silencioso?
Si tiene presión arterial alta, fuma o tiene diabetes, corre el riesgo de enfermedad renal crónica. de www.shutterstock.com

Un hombre de 42, un padre, un esposo, un hijo, llegó al departamento de emergencias con un dolor de cabeza. Ha estado allí durante meses, empeorando lentamente. Hoy es insoportable.

No tiene antecedentes médicos significativos para explicar los dolores de cabeza y no toma medicamentos con regularidad. Pero él fuma y su presión arterial es muy alto - 210 / 100 mmHg (buena presión arterial es considerado bajo 120 / 80 mmHg).

Una serie de investigaciones que incluyen pruebas de sangre y orina revelan daño renal significativo: enfermedad renal crónica en etapa cuatro. La enfermedad renal en etapa cinco significaría que necesita diálisis o un trasplante de riñón. Esto es serio.

La enfermedad renal es silenciosa. Actualmente uno de cada diez adultos australianos tener evidencia de enfermedad renal crónica, y muchos no lo saben. No es hasta 90% de la función renal se pierde que los síntomas se vuelven aparentes.

Si bien los síntomas como las náuseas, la pérdida de apetito, el letargo y la falta de concentración son características de la insuficiencia renal, son bastante inespecíficos. La mayoría de las personas habrán tenido estos síntomas en algún momento.

La retención de líquidos (tobillos hinchados e hinchazón alrededor de los ojos) puede ser un marcador de enfermedad renal. Esto se debe a que los riñones son clave para regular el líquido en el cuerpo y un riñón enfermo no puede hacerlo de manera tan eficiente.

Los médicos confirman la enfermedad renal usando una prueba de sangre y orina. El análisis de sangre (electrolyes séricos) le proporciona un "porcentaje de función renal". Y la prueba de orina (análisis de orina) analiza la sangre y las proteínas en la orina, marcadores de daño e inflamación.


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¿Qué sucede cuando sus riñones no funcionan bien?

Los riñones son responsables de eliminar los líquidos y desechos de su cuerpo que se acumulan cada día.

Pero cuando la función renal disminuye, el líquido se acumula en el cuerpo. Por lo tanto, las piernas se pueden hinchar y se puede acumular líquido en los pulmones, lo que dificulta la respiración.

Los riñones deteriorados también significan que no puede deshacerse eficientemente de los productos de desecho, por lo que también se acumulan. Tales toxinas en el cuerpo explican muchos de los síntomas de fatiga, náuseas y pérdida de apetito.

La pérdida de la función renal y la acumulación de líquido pueden provocar presión arterial alta, lo que a su vez puede acelerar aún más la disminución de la función renal. Las altas presiones que pulsan a través del riñón dañan sus delicados filtros y hacen que se forme tejido cicatricial.

¿Qué es la enfermedad renal crónica y por qué uno de cada tres está en riesgo de este asesino silencioso?
La pérdida de la función renal puede provocar presión arterial alta, lo que a su vez puede acelerar aún más la enfermedad renal. de www.shutterstock.com

Las personas con enfermedad renal crónica son 20-veces más probabilidades de morir de un ataque al corazón o un derrame cerebral. Por lo tanto, muchas personas morirán de enfermedades del corazón antes de llegar a la enfermedad renal en etapa terminal, la etapa final de la enfermedad renal crónica en la que los riñones ya no funcionan lo suficientemente bien como para satisfacer las necesidades diarias de su cuerpo.

Cuando están sanos, los riñones secretan la hormona eritropoyetina (o EPO), que estimula la formación de glóbulos rojos. Pero a medida que disminuye la función renal, la producción de esta hormona se ve afectada y la anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos) sigue. Por lo tanto, los pacientes deben ser inyectados con EPO para restaurar su recuento de glóbulos rojos.

Los riñones también son fundamentales para mantener los niveles de calcio y fosfato en la sangre. A medida que se acumula el fosfato, se puede desarrollar picazón severa; los niveles de calcio caen y, sin atención, esto puede conducir a huesos frágiles.

¿Quién está en riesgo?

La enfermedad renal está relacionada y es causada por varios factores y afecciones diferentes. Tantos como uno de cada tres australianos tener al menos un factor de riesgo de enfermedad renal crónica.

Los australianos indígenas están en riesgo y este riesgo aumenta cuanto más remotamente viven. Las personas con antecedentes familiares de enfermedad renal son particularmente vulnerables a esta. La diabetes, la hipertensión arterial, el tabaquismo, la obesidad, el colesterol alto, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y el exceso de 60 son riesgos adicionales.

Se pronostica que el número de personas con enfermedad renal crónica (a largo plazo) aumentará en 60% por 2020, en gran parte debido a que la diabetes y la obesidad se vuelven más comunes.

Cualquier persona que haya tenido un episodio de lesión renal aguda también está en riesgo de desarrollar posteriormente una enfermedad renal crónica.

Las causas menos comunes de enfermedad renal son la inflamación del riñón o la glomerulonefritis. No sabemos qué causa muchas formas de glomerulonefritis. Pero a veces una infección lo desencadena.

Por ejemplo, aunque la infección por estreptococos que conduce a la glomerulonefritis rara vez se observa en personas no indígenas, esta es una preocupación importante en niños indígenas australianos que viven en comunidades remotas, con 15-20% que lo padecen.

En otros casos, el sistema inmunitario de alguien daña el tejido renal (una enfermedad autoinmune) para causar glomerulonefritis. Esto puede ser provocado por una infección como hepatitis B o C o de una fuente aún no identificada.

Tomar ciertos medicamentos durante mucho tiempo puede causar o acelerar el deterioro renal progresivo. Eso es lo que pasó con Bex, el analgésico popular en los 1960, publicitado ampliamente con el eslogan:

Tome una taza de té, un Bex y un buen descanso.

Bex finalmente se asoció con lesión renal grave (y cáncer) y ya no está en uso.

Los medicamentos antiinflamatorios son la maldición actual de las personas con enfermedad renal, ya que restringen el flujo sanguíneo al riñón, lo que posiblemente conduce a insuficiencia renal aguda.

Otras causas menos conocidas de enfermedad renal incluyen el crecimiento de quistes en los riñones (enfermedad renal poliquística), anomalías congénitas del riñón o del tracto urinario y daño debido al flujo de orina hacia los riñones (nefropatía por reflujo).

¿Cómo se maneja la enfermedad renal?

La enfermedad renal crónica no se puede curar. Y una vez comenzado, es difícil detener su progresión. Entonces, la conciencia de la enfermedad renal y su detección precoz ofrece la mejor oportunidad para alterar su curso.

¿Qué es la enfermedad renal crónica y por qué uno de cada tres está en riesgo de este asesino silencioso?
Se pronostica que aumentará el número de personas que necesitan diálisis en Australia. de shutterstock.com

No se puede enfatizar lo suficiente hacer cambios en el estilo de vida, como perder peso, dejar de fumar, controlar los niveles de azúcar en la sangre y tomar decisiones dietéticas saludables, ya que estos factores retrasan la progresión de la enfermedad renal, principalmente a través del control mejorado de la presión arterial.

Reducción de los niveles de proteína en la dieta. puede retrasar la progresión de la enfermedad. Sin embargo, las personas pueden tener problemas para seguir una dieta baja en proteínas.

Las personas con enfermedad renal crónica también deben ser monitoreadas, no solo por la disminución de la función renal, sino también para que no desarrollen complicaciones como anemia, enfermedad ósea, desnutrición y enfermedad cardíaca.

La diálisis o un trasplante es la única esperanza para algunos

La preocupación por la disminución progresiva del riñón a la enfermedad renal en etapa terminal es real. Es en este punto que algunas personas recibirán diálisis o un trasplante de riñón, que se estima que le costó a Australia A $ 1 mil millones al año.

Y se pronostica que el número de personas que requieren diálisis o un trasplante de riñón aumentará en 60% por año 2020.

Diálisis es necesaria cuando la enfermedad renal ha progresado hasta el punto en que las toxinas no pueden eliminarse de la sangre y se acumula líquido. Una máquina esencialmente limpia la sangre del exceso de desechos y elimina el líquido. Aunque es un tratamiento que salva vidas, sus demandas e impacto en la calidad de vida son significativas.

En comparación con la población general, la esperanza de vida de las personas en diálisis se ve significativamente comprometida. los supervivencia de cinco años en diálisis es solo 46%, una perspectiva mucho más sombría en comparación con muchos tipos de cáncer comunes.

La enfermedad renal en etapa terminal también puede conducir a un trasplante de riñón. Pero sigue habiendo escasez de órganos donantes. En 2015, a pesar de que se realizan trasplantes de 949, sobre personas 1,000 permaneció en la lista de espera de trasplante. La mediana del tiempo para recibir un trasplante fue 2.4 años entonces. Una demanda creciente junto con un suministro estático sugiere que este tiempo de espera aumentará sustancialmente.

El trasplante mejora tanto la calidad como la cantidad de vida en comparación con los que permanecen en diálisis. Sin embargo, la esperanza de vida de las personas que han tenido un trasplante todavía se queda atrás una población de la misma edad. Las personas que han recibido un trasplante de riñón tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer después.

Entonces, si usted es uno de cada tres australianos con al menos un factor de riesgo de enfermedad renal, hable sobre esto con su médico. Puede salvar tu vida.La conversación

Sobre los autores

Karen Dwyer, Directora Adjunta, Escuela de Medicina, Universidad Deakin y Ashani Lecamwasam, estudiante de doctorado, Facultad de Salud, Facultad de Medicina, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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