La medicina moderna puede curar enfermedades incluso cuando los tratamientos no son rentables

la medicina moderna puede curar enfermedades incluso cuando los tratamientos no sean rentables
Millones de niños pequeños contraen malaria. Estos dos lo consiguieron en 2010. Foto AP / Schalk van Zuydam

Los avances en medicina han contribuido a un aumento dramático en la esperanza de vida durante el último siglo. Enfermedades como VIH y el cáncer cervicouterino que eran esencialmente sentencias de muerte tan recientemente como hace 30 años ahora se pueden manejar con acceso a medicamentos recetados y procedimientos quirúrgicos.

Sin embargo, las enfermedades y condiciones previamente desconocidas o no diagnosticadas continúan apareciendo. Y hay pocos o ningún tratamiento efectivo para muchas enfermedades y afecciones.

Especialmente cuando las personas susceptibles a esas enfermedades tienden a ser de bajos ingresos, la costoso luchar para encontrar curas y desarrollar vacunas para esas enfermedades es poco probable rentable.

Es por eso que creo que las organizaciones sin fines de lucro tienen un papel vital que desempeñar en la financiación de estos esfuerzos.

No 'moonshot'

La investigación que he realizado durante la mayor parte de mi carrera como químico medicinal se ha centrado en el descubrimiento de drogas. Gran parte de estos esfuerzos se han dirigido a tratar cáncer y enfermedades cardiovasculares.

Se requiere más innovación para el desarrollo de nuevos medicamentos que puedan, por nombrar dos ejemplos, mantener malaria y la fiebre del dengue acorralado.


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Desafortunadamente, a pesar de la desesperada necesidad de drogas para otras enfermedades que afectan principalmente a los pobres, la mayoría de los fabricantes de drogas no son buscando nuevos métodos para tratarlos. Es decir, no hay "moonshot”Destinado a curar y prevenir estas enfermedades financiadas por el sector privado.

Y mientras que las agencias federales como los Institutos Nacionales de Salud proporcionan fondos para el estudio de enfermedades infecciosas y trastornos neurológicos, tampoco tienen financiación adecuada.

El problema es que las empresas privadas están en gran medida obligadas a maximizar sus ganancias no importa lo que produzcan Por lo tanto, no parece razonable esperar que las compañías farmacéuticas trabajen en áreas que sospechan que no ganarán dinero a largo plazo, si es que alguna vez lo hacen.

$ 1.4 millones

Digamos que el presidente de Pfizer anunciaría mañana que la compañía va a invertir mucho en erradicar la malaria. Probablemente serían nominados para el Premio Nobel de la Paz. Sin embargo, la compañía podría comenzar inmediatamente a buscar un nuevo alto ejecutivo, ya que erradicar la malaria fácilmente le costaría a Pfizer más de lo que posiblemente podría recuperar las ventas.

Un informe 2016 de la Centro de Tufts para el Estudio del Desarrollo de Drogas Se estima que el costo de desarrollar un medicamento recetado aprobado por la FDA es de US $ 1.4 mil millones. La producción, el envío o cualquier tipo de ventas cuestan aún más.

Mientras tanto, las personas con mayor riesgo de contraer malaria viven en países donde el ingreso anual promedio puede ser inferior a $ 1,000. Las perspectivas de poder recuperar incluso una pequeña fracción de esa inversión son extremadamente delgado.

La medicina moderna puede curar enfermedades incluso cuando los tratamientos no son rentables
Llevar una nueva droga al mercado desde la experimentación hasta el marketing cuesta una pequeña fortuna. totojang1977 / Shutterstock.com

Superbugs

Antes de descartar esto como un problema que probablemente no afecte su propio bienestar, considere los riesgos para la salud que plantea Resistencia antibiótica.

El desarrollo de resistencia bacteriana a medicamentos comunes como amoxicilina, Azitromicina y otras drogas similares han dado lugar al descubrimiento de otras drogas como vancomicina y meticilina. Sin embargo, han aparecido nuevas cepas de bacterias que son resistente incluso a estas últimas líneas de defensa.

La medicina moderna no tiene tratamientos conocidos contra estos llamados "superbacterias".

En ausencia de nuevos medicamentos para tratar tales infecciones, una persona que se rasca y se infecta puede correr el riesgo de morir.

Con eso en mente, existe una clara necesidad de descubrir nuevos antibióticos. Todavía prácticamente todos los fabricantes de medicamentos se han alejado de esta línea de negocios por una razón obvia

Si se identificara un nuevo medicamento mañana, obviamente se presentaría como el nuevo última línea de resistencia para el tratamiento de infecciones bacterianas. ¿Cómo podría una empresa justificar el gasto de los $ 1.4 mil millones necesarios para desarrollar un medicamento que solo se usaría como medicamento de último recurso?

Si, por ejemplo, los pacientes de 1,000 necesitaban el medicamento en un año determinado, ¿podría una compañía esperar de manera realista que cada paciente a lo largo de los años de 10 pague $ 140,000 solo para recuperar el costo inicial del descubrimiento? Por supuesto no. Pero podría tener sentido que las organizaciones sin fines de lucro hagan esto si esa es su misión.

Ejemplos prometedores

Hay organizaciones sin fines de lucro que se dedican al descubrimiento de medicamentos para estas enfermedades olvidadas. Un buen ejemplo es Medicamentos para la malaria Venture, un grupo de científicos con sede en Suiza dedicado a reducir la carga de la malaria a escala mundial.

La Fundación Bill y Melinda Gates, OneWorld Health, la Grupo de trabajo sobre nuevos medicamentos contra la tuberculosis y la Instituto Milken Centro de Salud Pública están entre las organizaciones más conocidas que trabajan para alcanzar estos importantes objetivos. sin estar sometido a la presión de los accionistas.

Estos esfuerzos han dado lugar a casi una docena de nuevos medicamentos aprobados para tratar la malaria, y han avanzado en la creación de vacunas que podrían detener la propagación de enfermedades como Ébola y Zika.

La medicina moderna puede curar enfermedades incluso cuando los tratamientos no son rentablesLa bacteria que causa la tuberculosis. Kateryna Kon / Shutterstock.com

El Alianza TB es una organización internacional sin fines de lucro dedicada al descubrimiento, desarrollo y suministro de medicamentos contra la tuberculosis mejores, de acción más rápida y asequibles que están disponibles para los que los necesitan.

Con el apoyo de la Fundación Gates y agencias gubernamentales de todo el mundo, la alianza obtuvo la aprobación de la FDA para pretomanida, su nuevo medicamento que puede tratar la tuberculosis multirresistente, que se estima Las personas de 600,000 se desarrollan cada año.

Lo que me pareció especialmente notable es que la alianza facilitó y financió los esfuerzos que resultaron en un nuevo tratamiento para salvar vidas sin crear su propio laboratorio. En cambio, coordinó los esfuerzos de otros investigadores que ya realizan investigaciones de TB en muchos países.

El apoyo continuo de las agencias gubernamentales, los donantes privados y las organizaciones sin fines de lucro de estas empresas podría resultar fundamental para la supervivencia de la especie humana. Si bien su financiamiento continuo es claramente necesario para proporcionar estos medicamentos críticos, todos somos afortunados de tener organizaciones como esta que trabajan para el mejoramiento de la humanidad.

Sobre el Autor

James Leahy, Profesor de química; Presidente interino del Departamento de Química, Universidad del Sur de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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