Cómo el embarazo cambia el metabolismo y el sistema inmunitario de las mujeres

Cómo el embarazo cambia el metabolismo y el sistema inmunitario de las mujeres
Algunos cambios son más notables que otros durante el embarazo. Thanakorn.P / Shutterstock

Algunos de los cambios que ocurren en el cuerpo de una mujer durante el embarazo son más obvios que otros. Todos sabemos que las mujeres generalmente tienen un bulto visible, pueden tener náuseas matutinas inicialmente y tobillos hinchados más adelante, pero el embarazo también puede cambiar algunos de sus procesos y funciones corporales clave.

Uno de estos cambios menos obvios ocurre en el metabolismo de las mujeres. Esta es la forma en que el cuerpo utiliza azúcares, grasas y proteínas en la dieta para proporcionar la energía y los componentes básicos necesarios para garantizar el funcionamiento adecuado de las células, tejidos y órganos.

A medida que avanza el embarazo, las mujeres desarrollan resistencia a la insulina, volviéndose diabético. Esto es para asegurar que mucha glucosa llegue al bebé y la placenta para que crezca y se desarrolle adecuadamente. Para garantizar que también se satisfagan sus propias demandas de energía, una mujer embarazada almacena grasa al principio y luego la quema como fuente de energía. Entonces, cuando una mujer embarazada está en su punto más alto, durante las últimas semanas 13 de embarazo, está quemando grasa tal vez como nunca antes.

Cambios en el sistema inmunitario.

El sistema inmunitario también cambia durante el embarazo. Estos cambios contribuyen al éxito del embarazo, y generalmente se cree que son causados ​​por muchos los cambios hormonales eso ocurre mientras las mujeres están con niños.

Si consideramos que un bebé es mitad mamá y mitad papá, el sistema inmunitario de la madre debe estar estrictamente regulado para que no rechace al bebé como si fuera un órgano trasplantado. Esto se logra alterando los números, la ubicación y / o la actividad de múltiples subconjuntos de células inmunes maternas. Los monocitos (un tipo de glóbulo blanco) se vuelven más activos, por ejemplo, mientras que los neutrófilos (otro tipo de glóbulo blanco) aumentan en número. Ambos tipos de células juegan un papel en la defensa del cuerpo contra bacterias, hongos y virus.

También se producen cambios en las células T del cuerpo, un tipo de linfocito (que también son glóbulos blancos) que tiene un papel importante en lo que se conoce como memoria inmunológica. Aquí es donde el sistema inmunitario "recuerda" que ha encontrado un peligro particular antes y permite que el sistema inmunitario responda más rápidamente en una segunda exposición o posterior. Las células T hacen esto mediante la secreción de muchos tipos diferentes de proteínas y otros mediadores (sustancias químicas que se secretan para hacer que otras células respondan de una manera particular). Los diferentes patrones de estos mediadores admiten diferentes tipos de respuestas inmunes. Algunos son buenos para combatir virus, otros para combatir bacterias. Y la interrupción de estos patrones de mediadores está vinculada a cáncer y enfermedad autoinmune.


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Si bien estos cambios en el sistema inmunitario protegen a los bebés, también hacen que las mujeres embarazadas sean más vulnerables a las respuestas graves a virus como la influenza. Esto se debe a cambios en su respuesta inmune. Todavía no entendemos cuáles son los cambios, pero es por eso que se recomienda la vacunación contra la gripe a las mujeres embarazadas.

Las mujeres que sufren enfermedades autoinmunes también pueden experimentar cambios en los síntomas de su enfermedad mientras están embarazadas. Por ejemplo, mujeres con esclerosis múltiple y artritis reumatoide a menudo se sienten mejor, mientras que las mujeres con enfermedades sistémicas lupus eritematoso a menudo sufren empeoramiento de sus síntomas.

Muy pronto después del nacimiento del bebé, los patrones de los síntomas de la enfermedad autoinmune vuelven a ser lo que eran antes del embarazo. Nuevamente, todavía no entendemos por qué ocurre esto, pero los cambios en los patrones de mediadores creados por las células T en el embarazo probablemente contribuyen a esto.

De manera inteligente, algunos de estos cambios en el sistema inmunitario también se aprovechan en el útero para optimizar el crecimiento y el desarrollo del bebé y la placenta. Algunos subconjuntos de células inmunes, como las células T mencionadas anteriormente y las células conocidas como células asesinas naturales (NK), acumularse en el úteroy proporcionan factores de señalización como proteínas y hormonas. Estos actúan sobre la placenta a través de receptores específicos para apoyar el paso de nutrientes y desechos del bebé. Mantener la placenta funcionando correctamente ayuda a asegurar que el bebé crezca de manera constante y feliz durante el embarazo.

Fenómeno fisiologico

Sin embargo, estos cambios en el metabolismo y la función inmune son más que puntos de interés o factores que las mujeres deben tener en cuenta durante el embarazo. Comprenderlos no solo puede ayudarnos a comprender mejor el fenómeno fisiológico natural del embarazo, sino también por qué ocurren cosas como abortos espontáneos o nacimientos prematuros, o por qué algunas mujeres desarrollan diabetes gestacional o preeclampsia.

Además, si podemos entender por qué los síntomas de la enfermedad autoinmune fluctúan antes, durante y después del embarazo, podríamos apreciar mejor las características del sistema inmunitario que impulsan la aparición de estas enfermedades en general, e identificar nuevas formas de tratarlas.

Ya hay mucho interés en la superposición entre el metabolismo y el sistema inmunitario; por ejemplo, cómo los sustratos de energía (azúcares, grasas y proteínas) son utilizados por las células del sistema inmunitario para regular la respuesta inmunitaria, especialmente cuando una persona tiene cáncer. Creemos que son los cambios en el uso de estos sustratos de energía por parte de las células inmunes lo que también impulsa los cambios en el sistema inmunitario que ocurren durante el embarazo.

Esto es algo que nuestro grupo de investigación ahora está investigando. Usando muestras de sangre de mujeres embarazadas y no embarazadas, estamos estudiando cómo diferentes subconjuntos de células inmunes usan diferentes sustratos de energía para apoyar sus funciones. Estamos mapeando cómo esto cambia durante el embarazo y contribuye a los cambios dinámicos del sistema inmune que ocurren con el embarazo.

Si podemos aprender cómo nuestro cuerpo cambia naturalmente la forma en que usa estos azúcares, grasas y proteínas antes, durante y después del embarazo, podríamos identificar nuevas formas de activar o desactivar estas vías, y usar esto para tratar el cáncer y otras enfermedades .La conversación

Acerca de los autores

April Rees, PhD Investigadora en Inmunología, Universidad de Swansea; Ben Jenkins, PhD Investigador en Inmunología, Universidad de Swanseay Catherine Thornton, profesora de inmunología humana, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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