Teoría extrema del cerebro masculino del autismo confirmada

Teoría extrema del cerebro masculino del autismo confirmada
Imagen de ElisaRiva

Nuestro nuevo estudio, el más grande de su tipo hasta la fecha, ha confirmado dos teorías psicológicas de larga data: la teoría de las diferencias sexuales entre el sistema de empatía y la teoría del cerebro masculino extremo. El estudio, publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, utilizó datos sobre casi personas 700,000 en el Reino Unido para probar las teorías.

La primera teoría, conocida como la teoría de sistematización de empatía de las diferencias de sexo típicas, postula que, en promedio, las mujeres obtendrán puntajes más altos en las pruebas de empatía que los hombres, y que, en promedio, los hombres obtendrán puntajes más altos en las pruebas de sistematización que las mujeres.

La empatía es el impulso para reconocer el estado mental de otra persona y responder al estado mental de otra persona con una emoción apropiada. La sistematización es el impulso para analizar o construir un sistema donde un sistema se define como cualquier cosa que siga reglas o patrones.

La segunda teoría, conocida como la teoría extrema del cerebro masculino del autismo, extiende la teoría de empatía-sistematización. Postula que las personas autistas, en promedio, mostrarán un cambio hacia puntajes "masculinizados" en las medidas de empatía y sistematización. En otras palabras, obtendrán puntajes por debajo del promedio en las pruebas de empatía, pero obtendrán al menos un promedio, o incluso por encima del promedio, en las pruebas de sistematización.

Los datos sobre las personas casi 700,000 en nuestro estudio (incluyendo más de personas autistas 36,000) provienen de una encuesta en línea realizada para el documental Channel 4, ¿Eres autista? Nuestro análisis de estos datos confirmó sólidamente las predicciones de estas dos teorías.

Puntajes D

Una predicción más sutil de estas teorías se refería a lo que llamamos "puntajes d". Estas son las diferencias entre el puntaje de cada persona en las pruebas de sistematización y empatía. Una puntuación d alta significa que la sistematización de una persona es más alta que su empatía. Y una puntuación d baja significa que su empatía es más alta que su sistematización.

Descubrimos que los hombres típicos tenían un cambio hacia una puntuación d alta, mientras que las mujeres típicas tenían un cambio hacia una puntuación d baja. Y las personas autistas, independientemente de su sexo, tuvieron un cambio hacia una puntuación d aún más alta que los hombres típicos.


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También encontramos que aquellos que trabajan en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) tenían, en promedio, puntajes más altos de sistematización y rasgos autistas que aquellos en ocupaciones no STEM, que tenían puntajes de empatía más altos.

Estos resultados del estudio más grande jamás realizado sobre autismo o sobre diferencias de sexo jamás realizado, respaldan firmemente estos dos teorías psicológicas de larga data. Pero resultados como estos son fácilmente propensos a malas interpretaciones y queremos abordarlos de frente.

saludLas personas que trabajan en STEM obtienen una puntuación más alta en los rasgos autistas. ProStockStudio / Shutterstock

Cuidado con las malas interpretaciones

La primera interpretación errónea es que los resultados significan que las personas autistas carecen de empatía, pero este no es el caso. La empatía tiene dos partes principales: la empatía cognitiva (ser capaz de reconocer lo que otra persona está pensando o sentir) y la empatía afectiva (tener una respuesta emocional adecuada a lo que otra persona está pensando o sintiendo).

La evidencia sugiere que es solo el primer aspecto de la empatía, también conocido como "teoria de la mente"- que las personas autistas en promedio luchan con. Como resultado, las personas autistas no son indiferentes o crueles, sino simplemente confundidas por otras personas. No tienden a lastimar a otros, sino que evitan a otros.

Pueden perderse las señales en la expresión facial o entonación vocal de alguien sobre cómo se siente esa persona. O pueden tener problemas para ponerse en el lugar de otra persona, para imaginar sus pensamientos. Pero cuando se les dice que alguien más está sufriendo, les molesta y se sienten motivados a querer ayudar a esa persona.

Así lo hacen las personas autistas no falta de empatia.

La segunda interpretación errónea es que las personas autistas son hipermachos. De nuevo, este no es el caso. Si bien nuestro último estudio muestra que las personas autistas, en promedio, tienen un cambio hacia un perfil masculino de puntajes en las pruebas de empatía y sistematización, no son hombres extremos en términos de otras diferencias de sexo típicas. Por ejemplo, no son extremadamente agresivos, pero tienden a ser personas amables.

Entonces, las personas autistas no son hipermachos en general.

Encontrar diferencias de sexo sólidas en promedio en más de 600,000 personas en la población general es importante porque muestra que los factores vinculados a ser hombre o mujer dan forma al desarrollo del cerebro. No significa que todos los hombres muestren un perfil o todas las mujeres muestren otro, ya que los individuos pueden ser típicos o atípicos para su sexo.

Del mismo modo, existe una gran variación dentro del autismo, por lo que esto no significa que todas las personas autistas tengan dificultades con la empatía cognitiva. Estos hallazgos solo son válidos a nivel grupal, e interpretarlo a nivel individual es incorrecto.

Es probable que los factores causales que influyen en las diferencias psicológicas de sexo incluyan la experiencia social y el aprendizaje, pero también incluyan la biología prenatal. Por ejemplo, prenatal Las hormonas sexuales como la testosterona se han relacionado con la empatía. y sistematización y Factores genéticos También se han relacionado con puntuaciones en empatía.

Y descubrir que las personas autistas muestran un perfil masculino extremo en las pruebas de empatía y sistematización también pueden ayudar a explicar por qué más hombres son diagnosticados con autismo. dos o tres machos por cada hembra. Hembras autistas han sido pasado por alto históricamente y las clínicas ahora son más conscientes de esto, pero estos nuevos datos sugieren que las causas del autismo también pueden incluir factores relacionados con las diferencias de sexo.La conversación

Acerca de los autores

Simon Baron-Cohen, profesor de psicopatología del desarrollo, Universidad de Cambridge; Carrie Alison, directora de investigación de detección de autismo, Universidad de Cambridge; David M. Greenberg, psicólogo, Universidad de Cambridgey Varun Warrier, científico doctoral, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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