La prueba que podría salvar la vida de un fumador de mucho tiempo

La prueba que podría salvar la vida de un fumador de mucho tiempo que conoces
Fumar es la principal causa de muerte prevenible en los EE. UU. Una prueba para fumadores de mucho tiempo podría detectar el cáncer de pulmón antes, salvando así vidas. Lightspring / Shutterstock.com

Una prueba llamada detección de cáncer de pulmón por TC podría salvar la vida de decenas de miles de fumadores estadounidenses y ex fumadores cada año, pero solo Sólo% 4 de los elegibles lo están recibiendo.

Una de esas pacientes, una mujer de 58 años a la que llamaré Marie, luchó contra el tabaquismo durante más de tres décadas antes de dejar de fumar en su 50 cumpleaños. Unos años más tarde, Marie se hizo la prueba, y el radiólogo encontró un nódulo milimétrico 8 en su pulmón derecho, que resultó ser un cáncer pequeño. Le extirparon el tumor y ahora lleva cinco años sin cirugía, sin signos de cáncer. En dos meses, dará la bienvenida a su primer nieto.

La historia de Marie no es inusual. Mientras Tasas de fumar en EE. UU. han caído a un mínimo histórico, 38 millones de estadounidenses todavía fuman. Los hombres que actualmente fuman tienen un riesgo de cáncer de pulmón aproximadamente 23 veces más que los no fumadores, mientras que el riesgo para las mujeres es aproximadamente 13 veces mayor. Naturalmente, lo mejor que pueden hacer los fumadores para reducir su riesgo de cáncer de pulmón es dejar de fumar, pero el mayor riesgo de cáncer no desaparece de inmediato. Disminuye gradualmente durante décadas.

Combatir el cáncer de pulmón es importante, porque es el asesino de cáncer número uno en los EE. UU., causando un estimado de muertes por 154,000 al año, más que todas las muertes por cáncer de colon, seno y próstata combinadas. La American Lung Association estima que los estadounidenses de 234,000 recibirán un diagnóstico de cáncer de pulmón este año, el 85% de los cuales habrán sido fumadores de cigarrillos.
Tasas de supervivencia a cinco años son aproximadamente 19%, que es relativamente pobre en comparación con la mayoría de los otros tipos de cáncer, como el de mama y el de próstata. Hasta hace poco, esto significaba que el único medio altamente efectivo para combatir la mortalidad es evitar fumar. Pero ahora hay una nueva herramienta para reducir las tasas de mortalidad incluso entre los fumadores.

Examen de TC

Como radiólogo, estoy familiarizado con la detección del cáncer de pulmón por TC. CT significa tomografía computarizada, un tipo sofisticado de imágenes de rayos X. Cuando el cáncer de pulmón se diagnostica en una etapa temprana, supervivencia a largo plazo es 70%, en comparación con solo 5% cuando se ha extendido a otras partes del cuerpo. Su valor se estableció en el Ensayo nacional de detección pulmonar, un estudio de US $ 300 millones del Instituto Nacional del Cáncer lanzado en 2002 que siguió a los fumadores actuales o anteriores de 53,000 durante cinco años. Los investigadores encontraron una reducción de la mortalidad del 20% entre los examinados por CT. Un más reciente Estudio japonés mostró una reducción del 51% en la mortalidad.

La tomografía computarizada no es nueva. Fue inventado en los 1960 por un ingeniero británico, Godfrey Hounsfield, que compartió el Premio Nobel 1979 en Fisiología o Medicina por ello. A diferencia de las imágenes de rayos X estándar, que envían rayos X a través del paciente en una sola dirección, la TC transmite y detecta los rayos X en muchas direcciones diferentes, mejorando drásticamente las imágenes del interior del cuerpo.

saludUn tipo de célula de cáncer de pulmón que refleja adenocarcinoma, uno de los muchos tipos de células de cáncer de pulmón. David Litman / Shutterstock.com

Como cualquier cáncer cáncer de pulmón consiste en células anormales que proliferan de manera incontrolada, no obedecen las señales normales de muerte y no pueden reparar su ADN. Las células pulmonares normales se vuelven cancerosas por exposición al humo de tabaco, gas radón, asbesto o contaminantes en el aire.

En los últimos años, la CT de dosis baja ha comenzado a usarse para detectar el cáncer de pulmón. Las radiografías de tórax regulares detectan los cánceres de pulmón solo cuando miden centímetros de diámetro, del tamaño de un centavo o más, pero la TC puede detectarlos mucho antes, cuando solo tienen milímetros de ancho. Como con cualquier cáncer, la detección temprana es clave para mejorar la supervivencia. Desafortunadamente, una vez que el cáncer de pulmón causa síntomas, como tos persistente, tos con sangre y pérdida de peso, ya ha alcanzado una etapa avanzada. Estas tomografías computarizadas más recientes también usan una dosis más baja de rayos X, lo que reduce el riesgo de causar otros problemas de salud.

Salvando vidas

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda examen de CT de dosis baja anual en adultos entre las edades de 55 y 80 que tienen un historial de tabaquismo por año de paquete 30, lo que significa que han fumado el equivalente de un paquete por día durante años 30, dos paquetes por día durante años 15, y pronto. Esto incluye a los fumadores actuales y aquellos que han dejado de fumar en los últimos años de 15.

Los beneficios de la detección del cáncer de pulmón por CT dependen de población en cuestión. Parece que no hay ningún beneficio para el cribado de personas que no tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón, como los no fumadores. Por otro lado, los beneficios de la detección parecen ser más altos en aquellos con mayor riesgo de cáncer de pulmón; en otras palabras, aquellos que han fumado más cigarrillos. Con más investigación, es posible que estas pautas de detección se modifiquen.

Entonces, ¿por qué solo el 4% de los pacientes están siendo examinados? Una barrera es el costo: algunos pacientes carecen de seguro y otros pueden enfrentar altos deducibles y copagos. Dependiendo de la ubicación, los costos pueden variar de cientos de dólares a unos pocos miles de dólares. Otro factor es la ansiedad asociada con un resultado positivo. Otra más es la educación: muchos pacientes e incluso algunos médicos simplemente no saben acerca de la prueba, e incluso los pacientes que lo hacen pueden negarse a someterse a ella.

Al correr la voz sobre la detección del cáncer de pulmón por CT, mis colegas y yo esperamos salvar muchas más vidas como la de Marie. En general, el cáncer de pulmón solo es curable cuando se detecta temprano. Los fumadores actuales y anteriores que se preguntan si esta prueba es adecuada para ellos deben hablar con su médico.

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Profesor del canciller de medicina, artes liberales y filantropía, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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