Tomar opioides para el dolor crónico: esto es lo que recomiendan los expertos

Tomar opioides para el dolor crónico: esto es lo que recomiendan los expertos
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Dolor crónico - dolor agudo que dura más de tres meses - afecta alrededor una de cada cinco personas en Europa. El aumento en el uso de fuertes medicamentos de tipo morfina (opioides) para el tratamiento del dolor crónico es un área de gran preocupación. particularmente en Norteamérica.

Se denomina "epidemia de opioides", La mayoría de los países desarrollados han visto un aumento importante en la prescripción de opioides en la última década más o menos. Nuestro último investigación evalúa qué tan buena es la evidencia de que los opioides pueden ayudar a aliviar el dolor crónico de manera efectiva, equilibrado contra cualquier daño que puedan causar.

Dolor crónico muy a menudo no mejora, por lo que a las personas se les puede recetar opioides durante mucho tiempo, años o incluso décadas. ¿Existe evidencia de que los opioides continúan funcionando bien para reducir el dolor crónico y mejorar la calidad de vida? La mayoría de los ensayos clínicos solo estudian el uso de opioides durante tres meses, por lo que realmente no sabemos mucho sobre su efectividad a largo plazo.

Uno de los pocos estudios que analizó la eficacia de los opioides después de 12 meses, encontrado que las personas que tomaron analgésicos opioides no fueron más activas que las de otros tipos de analgésicos.

También hay evidencia que el uso a largo plazo de los opioides puede ser dañino. Es probable que esto esté relacionado con la dosis, ya que los riesgos aumentan a dosis más altas. Los daños conocidos incluyen mayores riesgos de:

  1. Adicción y mal uso: esto puede afectar a cualquier persona a quien se le receten opioides para el dolor. Los prescriptores y los pacientes deben ser conscientes y minimizar el riesgo desde el principio.

  2. Sobredosis y muerte: las muertes por prescripción de opioides son aumentando dramáticamente en los Estados Unidos por ejemplo.


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  3. Interferir con el sistema endocrino.: cambios en los niveles hormonales que pueden afectar la función sexual y la fertilidad.

  4. Problemas del corazón: el riesgo de ataque cardíaco es más del doble en las personas que toman opioides a largo plazo.

  5. Estar en un accidente de tránsito: el riesgo es mayor entre los conductores que toman incluso dosis relativamente bajas de opioides.

  6. Empeoramiento del dolor o "hiperalgesia inducida por opioides": Cuando el uso a largo plazo empeora el dolor. Esto a menudo es difícil de reconocer.

  7. Tolerancia a los opioides: cuando el cuerpo se acostumbra a los opioides y requiere una dosis mayor para obtener el mismo efecto analgésico.

  8. Efectos adversos en el sistema inmune: las personas que toman opioides eventualmente se vuelven más propensas a las infecciones.

Tomar opioides para el dolor crónico: esto es lo que recomiendan los expertos
Uno de cada cinco europeos sufre de dolor crónico. Shutterstock

¿Deberíamos usar opioides para el dolor crónico?

Sí, cuando sea apropiado, pero con precaución. los Red Escolar de Directrices Intercolegiales (SIGN) publica pautas de gestión basadas en evidencia de alta calidad. FIRME 136 fue la primera guía integral sobre el manejo del dolor crónico, publicada en 2013.

Como resultado de nueva evidencia, SIGN 136 ha revisado específicamente la sección sobre el uso de opioides y recomendaciones actualizadas han sido publicados recientemente Una nueva investigación desde 2013 ha sido revisada críticamente para garantizar que las nuevas recomendaciones se basen en la mejor evidencia disponible. Algunos de los puntos clave en el nuevo consejo incluyen los siguientes:

  1. Los opioides deben usarse durante el menor tiempo posible, en personas cuidadosamente seleccionadas con dolor crónico. Esto debería suceder cuando otros tratamientos no han funcionado para controlar el dolor y donde los beneficios superan los riesgos de los daños graves mencionados anteriormente.

  2. Antes de comenzar el tratamiento, la persona con dolor crónico y el médico deben acordar cuáles son los objetivos del tratamiento. Estos pueden incluir dolor reducido, mayor actividad y / o mejor calidad de vida. Si esto no sucede, entonces debe haber un plan de acción acordado para reducir y detener los opioides.

  3. Debe haber una revisión periódica en curso por parte de un miembro del equipo de atención primaria de la salud, especialmente si la dosis diaria es equivalente a más de 50mg de morfina. La revisión debe ser frecuente en las primeras etapas, y al menos una vez al año, después de establecer el tratamiento. Si surgen problemas, como que los opioides ya no proporcionan un buen alivio del dolor, el aumento de la dosis no proporciona un alivio sostenido del dolor o si hay evidencia de adicción, se necesitará una revisión más frecuente y se considerará la posibilidad de reducir / suspender el tratamiento.

  4. Siempre debemos usar la dosis efectiva más baja. Las dosis más altas (equivalentes a más de 90mg / día de morfina) solo se deben recetar junto con la revisión por un especialista en dolor.

Estas recomendaciones son consistentes con las de La Asociación Internacional para el Estudio del Dolor. (IASP) La organización enfatiza que se prefiere el uso de otros enfoques, incluidas las terapias conductuales y el aumento de la actividad física para mejorar la calidad de vida.

¿A dónde vamos desde aquí?

La evidencia actual indica que la prescripción generalizada de opioides a largo plazo para el dolor crónico puede causar más daño que beneficio en la sociedad. Pero algunas personas con dolor crónico se benefician. Se les debe continuar prescribiendo opioides, con la precaución recomendada, un cuidadoso monitoreo y revisión, y el uso de terapias no farmacológicas comprobadas. Algunas personas también pueden necesitar apoyo para reducir y detener los opioides a largo plazo, donde los daños superan los beneficios.

Existe una necesidad urgente de investigación para comprender cómo manejar mejor el dolor crónico, incluido el uso seguro y la abstinencia de opioides. Al mismo tiempo, necesitamos políticas nacionales, basadas en la mejor evidencia disponible y enfoques para educar a los profesionales de la salud y a los pacientes. Es probable que esto requiera una inversión a corto plazo, pero puede ser un pequeño precio a pagar por los beneficios a largo plazo y los ahorros de costos probables de mejorar el manejo del dolor crónico, que es el causa principal de discapacidad globalmenteLa conversación

Acerca de los autores

Lesley Colvin, Jefe Adjunto de División - Salud y Genómica de Población y Cátedra de Medicina del Dolor, Universidad de Dundee y Blair H. Smith, profesor de ciencias de la salud de la población, Universidad de Dundee

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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