Los virus no son todos desagradables: algunos realmente pueden proteger nuestra salud

Los virus no son todos desagradables: algunos realmente pueden proteger nuestra salud
Los bacteriófagos son virus que atacan e infectan bacterias. De shutterstock.com

Los virus son conocidos principalmente por su naturaleza agresiva e infecciosa.

Es cierto, la mayoría de los virus tienen una relación patogénica con sus anfitriones, lo que significa que causan enfermedades que van desde un resfriado leve hasta afecciones graves como el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS). Trabajan por invadiendo la célula huésped, tomando su maquinaria celular y liberando nuevas partículas virales que infectan más células y causan enfermedades.

Pero no todos son malos. Algunos virus pueden matar bacterias, mientras que otros pueden luchar contra virus más peligrosos. Entonces, al igual que las bacterias protectoras (probióticos), tenemos varios virus protectores en nuestro cuerpo.

'Fagos' protectores

Los bacteriófagos (o "fagos") son virus que infectan y destruyen bacterias específicas. Se encuentran en el revestimiento de la membrana mucosa en los tractos digestivo, respiratorio y reproductivo.

El moco es un material espeso y gelatinoso que proporciona una barrera física contra las bacterias invasoras y protege las células subyacentes de la infección. Reciente investigación sugiere Los fagos presentes en el moco son parte de nuestro sistema inmunológico natural, protegiendo al cuerpo humano de las bacterias invasoras.

Los fagos tienen en realidad ha sido usado para tratar la disentería, sepsis causada por Staphylococcus aureus, infecciones por salmonella e infecciones de la piel durante casi un siglo. Las primeras fuentes de fagos para la terapia incluyeron cuerpos de agua locales, suciedad, aire, aguas residuales e incluso fluidos corporales de pacientes infectados. Los virus se aislaron de estas fuentes, se purificaron y luego se usaron para el tratamiento.

Los fagos han atraído un interés renovado a medida que continuamos viendo el aumento de las infecciones resistentes a los medicamentos. Recientemente, se informó que un adolescente en el Reino Unido fue cerca de la muerte cuando los fagos se utilizaron con éxito para tratar una infección grave que había sido resistente a los antibióticos.


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Hoy en día, los fagos están genéticamente modificados. Las cepas individuales de fagos se prueban contra bacterias diana, y las cepas más efectivas se purifican en una concentración potente. Estos se almacenan como reservas de bacteriófagos (cócteles), que contienen una o más cepas de fagos y pueden dirigirse a una amplia gama de bacterias, o como bacteriófagos adaptados, que se dirigen a bacterias específicas.

Antes del tratamiento, se recoge un hisopo del área infectada del paciente, se cultiva en el laboratorio para identificar la cepa bacteriana y se analiza contra las reservas terapéuticas de fagos. El tratamiento puede administrarse de forma segura por vía oral, aplicarse directamente sobre heridas o lesiones bacterianas, o incluso extenderse sobre superficies infectadas. Los ensayos clínicos para la administración intravenosa de fagos están en curso.

Infecciones virales beneficiosas

Las infecciones virales a una edad temprana son importantes para garantizar el desarrollo adecuado de nuestro sistema inmunológico. Además, el sistema inmunitario es estimulado continuamente por virus sistémicos a niveles bajos suficientes para desarrollar resistencia a otras infecciones.

Algunos virus con los que nos encontramos protegen a los humanos contra la infección por otros virus patógenos.

Por ejemplo, los virus del herpes latentes (no sintomáticos) pueden ayudar a las células asesinas naturales humanas (un tipo específico de glóbulo blanco) a identificar las células cancerosas y las células infectadas por otros virus patógenos. Arman las células asesinas naturales con antígenos (una sustancia extraña que puede causar una respuesta inmune en el cuerpo) que les permitirá identificar las células tumorales.

Esta es una táctica de supervivencia de los virus para durar más tiempo dentro de su huésped, y para deshacerse de los virus competitivos para evitar que dañen al host. En el futuro, las versiones modificadas de virus como estos podrían usarse potencialmente para atacar las células cancerosas.

Los virus no son todos desagradables: algunos realmente pueden proteger nuestra salud
Algunos virus son malas noticias, pero otros podrían salvaguardar nuestra salud. De shutterstock.com

Pegivirus C o GBV-C es un virus que no causa síntomas clínicos. Múltiples estudios han demostrado que los pacientes con VIH infectados con GBV-C viven más en comparación con los pacientes sin este. El virus ralentiza la progresión de la enfermedad al bloqueando los receptores del huésped Se requiere para la entrada viral en la célula, y promueve la liberación de interferones y citocinas (proteínas producidas por los glóbulos blancos que detectan el virus que activan la inflamación y eliminan las células infectadas o los patógenos).

En otro ejemplo, se demostró que los norovirus proteger el intestino de ratones cuando se les dio antibióticos. Las bacterias intestinales protectoras que fueron asesinadas por los antibióticos hicieron que los ratones fueran susceptibles a las infecciones intestinales. Pero en ausencia de bacterias buenas, estos norovirus pudieron proteger a sus huéspedes.

El futuro de los virus terapéuticos.

La tecnología moderna nos ha permitido comprender más sobre las complejidades de las comunidades microbianas que forman parte del cuerpo humano. Además de las bacterias buenas, ahora sabemos que hay virus beneficiosos presentes en el intestino, la piel e incluso la sangre.

Nuestra comprensión de este componente viral está en su infancia. Pero tiene un enorme potencial para ayudarnos a comprender las infecciones virales y, lo que es más importante, cómo combatir las malas. También podría arrojar luz sobre la evolución del genoma humano, las enfermedades genéticas y el desarrollo de terapias génicas.

Sobre el Autor

Cynthia Mathew, Asistente de investigación, Universidad de Canberra

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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