Las garrapatas no son los únicos bichos para propagar la enfermedad de Lyme

Las garrapatas no son los únicos bichos para propagar la enfermedad de Lyme

Los investigadores han secuenciado el genoma de un animal que porta la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. No es una garrapata, sino el ratón de patas blancas.

Los científicos dicen que el movimiento es un paso significativo hacia la búsqueda de nuevas formas de prevenir la transmisión de la enfermedad y proporciona una plataforma de lanzamiento para nuevos enfoques para evitar que infecte a las personas.

A los investigadores les llevó cuatro años decodificar la composición genética del ratón de patas blancas. Peromyscus leucopus, que alberga la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. A diferencia de los ratones que se escabullen en hogares humanos, estos roedores habitan en bosques, arbustos y humedales. Las personas se infectan cuando una garrapata las pica después de alimentarse de un ratón de patas blancas que porta la bacteria.

"Si desea comprender una especie, conocer su modelo genético es invaluable".

"Muchos esfuerzos para combatir la enfermedad de Lyme se han centrado en tratar de controlar esas garrapatas, pero han sido difíciles de poner en práctica", dice Alan Barbour, profesor de medicina y microbiología y genética molecular en la Facultad de medicina Irvine de la Universidad de California. "Así que decidimos que en su lugar deberíamos mirar al animal que lo porta".

Barbour co-descubierto Borreliella burgdorferi, la bacteria que causa la enfermedad.

Como siguiente paso para examinar el papel del ratón de patas blancas en la propagación de la enfermedad de Lyme, Anthony Long, profesor de ecología y biología evolutiva, trabajó con Barbour y otros investigadores para determinar la secuencia de letras de ADN que conforma el genoma del animal.

El genoma del ratón de patas blancas

Con 2.45 mil millones de esas letras, que representan nucleótidos que forman la unidad estructural básica del ADN, su genoma es similar en tamaño al de los humanos.

"Comprender qué los protege de enfermarse podría guiarnos en la protección de los humanos".

"Si desea comprender una especie, conocer su modelo genético es invaluable", dice Long. "Proporciona una hoja de ruta que hace que los nuevos enfoques de investigación sean mucho más rápidos y más eficientes".

Si bien estos roedores se llaman ratones, están más estrechamente relacionados con los hámsters que con el ratón doméstico y los nuevos datos de los investigadores enfatizaron este hecho.

Con el genoma en mano, los científicos ahora quieren buscar varias vías potenciales para prevenir la transmisión de la enfermedad de Lyme. Entre ellos: desarrollar un método de vacunación ambientalmente seguro y humano para ratones de patas blancas en la naturaleza, un proceso que ya se usa para prevenir la transmisión de la rabia en otros tipos de animales.

¿Por qué no se enferman los ratones?

También les gustaría saber por qué los roedores no desarrollan la enfermedad de Lyme a pesar de que portan la bacteria.

"Comprender qué los protege de enfermarse podría guiarnos en la protección de los humanos", dice Barbour. Señala que, además de albergar la enfermedad de Lyme, los roedores portan otras infecciones emergentes, incluida una forma de encefalitis viral y enfermedades similares a la malaria y la fiebre manchada de las Montañas Rocosas.

El genoma del ratón de patas blancas ya está disponible para descargar libre a todos los interesados ​​en Lyme o en los microorganismos causantes de enfermedades adicionales que pueden transferirse del portador de roedores a los humanos. Los científicos dicen que esperan que la información ayude a otros en la búsqueda de combatir esta transmisión.

A medida que avanzan en sus investigaciones, los investigadores dicen que sigue siendo importante para el público continuar protegiéndose contra la enfermedad de Lyme al prevenir las picaduras de garrapatas. La información sobre cómo proteger a las personas, las mascotas y los patios de los insectos está disponible en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades página web.

Según los CDC, el número reportado de casos confirmados y probables de enfermedad de Lyme en los Estados Unidos aumentó más del 17 por ciento entre 2016 y 2017, aumentando de 36,429 a 42,743. Al señalar que esas cifras probablemente representan solo una fracción de la cantidad real, también dice que los casos reportados se han triplicado desde los últimos 1990.

Varios factores contribuyen al ascenso de Lyme, dicen los CDC, incluido el crecimiento de bosques en lo que alguna vez fueron campos agrícolas, el desarrollo de suburbios en esas áreas y los cambios en los patrones ecológicos debido al cambio climático.

Acerca de los autores

Otros son coautores de UC Irvine, UC Santa Cruz y la Universidad de Utah. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas apoyó el trabajo, que aparece en Los avances de la ciencia.

Fuente: UC Irvine


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