¿Por qué tengo tos y qué puedo hacer al respecto?

¿Por qué tengo tos y qué puedo hacer al respecto?
Los pacientes tienden a describir la tos con términos descriptivos, como piratería o cofia, mientras que los médicos hablan sobre la duración de la tos. de www.shutterstock.com

Seco, húmedo, productivo, pirateado, cofre, chillón, ladrido, gutural. Estos son solo algunos de los términos que la gente usa para describir su tos.

Si bien estamos en lo más profundo de la temporada de resfriados y gripe, es una de las razones más comunes por las que las personas acuden al médico de cabecera.

Pero ¿qué es una tos de todos modos? ¿Y cuál es la mejor manera de deshacerse de él?

¿Qué es una tos?

La gente puede Tos a propósito o espontáneamente en una acción refleja protectora.. El objetivo es proteger las vías respiratorias del material que no debería estar allí (como el polvo) o eliminar las secreciones que acompañan a las enfermedades respiratorias, como el moco y la flema que vienen con los resfriados y la gripe.

Los receptores nerviosos a lo largo de los pulmones, y en menor medida en los senos nasales, el diafragma y el esófago (tubo de alimentación), detectan el irritante o el moco. Luego, envían mensajes a través del nervio vago al cerebro. El cerebro, a su vez, envía mensajes a través de los nervios motores que alimentan el diafragma, los músculos del pecho y las cuerdas vocales.

Esto resulta en una expulsión repentina y contundente de aire.

Tu tos puede ser una sola. Alternativamente, puede tener una serie de toses repetidas, especialmente en tos ferina, que la gente describe como un combate, ataque o episodio.


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¿Qué tipo de tos tengo?

Hay muchos tipos diferentes de tos, pero no hay una definición en la que todos estén de acuerdo. Esto puede ser confuso, ya que los pacientes clasifican su tos en términos descriptivos como piratería o aturdimiento, mientras que los médicos los clasifican según su duración: aguda (menos de tres semanas), subaguda (tres a ocho semanas) y tos crónica (más de ocho semanas) .

Ninguno de estos enfoques Nos habla de la causa de la tos.

La tos también se puede llamar húmeda o seca. Oficialmente, tiene una tos húmeda cuando produce más de 10mL de flema al día.

Para las personas con tos crónica, su tos puede clasificarse aún más después de una radiografía, ya sea con patología pulmonar para indicar algo como neumonía o tuberculosis, o sin signos de enfermedad subyacente (una tos con radiografía negativa).

¿Qué causó mi tos?

Si tienes un tos húmeda o seca puede decirte lo que lo ha causado.

Una tos seca indica una tos no infecciosa de condiciones que incluyen asma, enfisema, reflujo esofágico y a la síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores, previamente llamado goteo post-nasal.

Una tos mojada es más común en personas con sinusitis e infecciones torácicas, que incluyen influenza, bronquitis y neumonía, e infecciones graves como la tuberculosis. La tos de un fumador suele ser húmeda, como el precursor de la bronquitis crónica. A medida que avanza, o cuando se complica con una infección, se pueden toser diariamente grandes cantidades de moco.

Luego hay una tos seca asociada con un resfriado o gripe que se convierte en una tos húmeda. Las personas tienden a describir esto como "torpe" y eso les preocupa que la infección se haya movido a sus pulmones.

Sin embargo, la mayoría de sus pulmones están libres de sonidos infecciosos cuando se los examina con un estetoscopio. Incluso una pequeña cantidad de moco pegado alrededor de las cuerdas vocales o en la parte posterior de la garganta puede producir una tos que suena húmeda. Pero esto no es necesariamente una tos húmeda o “productiva” (que produce mucha mucosidad).

Un estudio mostró que incluso los médicos lucharon por hacer un diagnóstico preciso basado solo en el sonido de la tos. Su diagnóstico de tos fue correcto solo 34% del tiempo.

Para las personas con "tos inexplicable" crónica, una hipótesis común es que los receptores de la tos volverse más sensible a irritación cuanto más se exponen al irritante. Estos receptores para la tos son tan sensibles que incluso perfumes, cambios de temperatura, hablar y reír Puede desencadenar la tos.

Las personas con síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores puede sentir secreciones de moco que se mueven por la parte posterior de la garganta, causando tos. Nueva evidencia sugiere la tos es causado por El aumento del grosor de la mucosidad y la lentitud de la mucosidad son eliminados por los cilios (estructuras como pelos en las células de revestimiento cuyo trabajo es mover la mucosidad).

Este mecanismo mantiene la tos crónica pasando por un ciclo de retroalimentación que yo llamo el ciclo de "tos y mucosidad". En otras palabras, cuanto más irrita la garganta la mucosidad pegajosa, más toses, pero la tos es deficiente para desplazar la mucosidad. En cambio, la tos irrita la garganta y fatiga los cilios, y la mucosidad se vuelve más pegajosa y más difícil de mover, estimulando aún más la tos.

Cuando la tos es demasiado

Toser es un trabajo duro, así que no es de extrañar que pueda sentirse físicamente exhausto. En un estudio, las personas con asma tosieron hasta 1,577 veces en un período de 24-hora. Pero para las personas con tos crónica, fue hasta 3,639 veces.

Las altas presiones generadas en la tos vigorosa puede causar síntomas que incluyen dolores en el pecho, voz ronca e incluso fracturas de costillas y Hernias. Otras complicaciones incluyen vómitos, mareos, incontinencia urinaria, dolores de cabeza y falta de sueño. La tos crónica también puede hacer que las personas se avergüencen y eviten a los demás.

¿Es verdad?

La gente todavía parecía sorprendida y preocupada cuando la tos persiste después de un resfriado y gripe a pesar de que la tos dura más que otros síntomas en la mayoría de los casos. Cuando un estudio australiano seguido a 131 adultos sanos con una infección del tracto respiratorio superior, 58% tuvo tos durante al menos dos semanas y 35% durante hasta tres semanas.

Luego está el color de tu moco. Los pacientes y los médicos suelen interpretar el moco descolorido, especialmente si es verde, como un signo de infección bacteriana. Pero hay evidencia clara que el color por sí solo no puede diferenciar entre infecciones virales y bacterianas en adultos sanos.

Otro estudio descubrieron que las personas con tos aguda que tosían con flema decolorada tenían más probabilidades de recibir antibióticos recetados, pero no se recuperaron más rápido que los antibióticos no recetados.

¿Cuándo y cómo debo tratar mi tos?

Debido a las múltiples causas y tipos de tos, no hay espacio para cubrir esta pregunta adecuadamente. Un enfoque seguro es diagnosticar la enfermedad que está causando la tos y tratarla adecuadamente.

Para la tos seca crónica y la tos que duran después de las infecciones agudas del tracto respiratorio superior, la tos ya no cumple una función útil y los tratamientos pueden dirigirse a romper el ciclo de irritación y toser más. La evidencia de tratamientos efectivos es irregular, pero los supresores de la tos, la inhalación de vapor y las irrigaciones nasales salinas, así como los aerosoles antiinflamatorios recetados pueden ayudar.

Una cucharada de miel reduce la tos en niños más que placebo y algunas mezclas para la tos. Se cree que el efecto calmante sobre la garganta es la forma en que funciona.

¿Por qué tengo tos y qué puedo hacer al respecto?
No hay buena evidencia de que los medicamentos para la tos funcionen, y podrían dañar a los niños. de www.shutterstock.com

Sin embargo, no hay pruebas convincentes de la eficacia de los medicamentos de venta libre de uso común (medicamentos para la tos o jarabe) para aliviar la tos aguda, aunque todavía se venden. Algunos contienen drogas con el potencial para causar daño en niños, como antihistamínicos y productos similares a la codeína.

Informes recientes de panel de expertos no recomiendo el uso de estos medicamentos para la tos para adultos y niños con tos aguda, hasta que se demuestre que son efectivos.

¿Cuándo debería preocuparme?

Está bien tratar de tratarse, pero si la tos persiste o es molesta, su médico puede sugerirle o recetarle tratamientos para reducir sus síntomas.

Si tose sangre o se siente más mal, consulte a un médico, que investigará más a fondo.

Niños que tosen con flema por más de cuatro semanas. se ha encontrado que se benefician de investigaciones médicas y antibióticos.La conversación

Sobre el Autor

David King, profesor titular, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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