Cinco animales que podrían ayudarnos a vencer las enfermedades humanas

Cinco animales que podrían ayudarnos a vencer las enfermedades humanas
Sin preocupaciones. Fdzoru / Shutterstock

Como seres humanos, podemos sentirnos bastante afortunados con nuestro lote evolutivo. Vivimos más tiempo que muchos otros animales, y la vida se extiende seguir aumentando Gracias a mejores dietas, avances en medicina y mejor salud pública. Pero nuestra búsqueda para vencer el envejecimiento y las enfermedades que vienen con el envejecimiento continúa.

Las tasas de osteoartritis, por ejemplo, se han duplicado desde mediados del siglo XXUMX. Las enfermedades del corazón en los países desarrollados representan cientos de miles de muertes cada año - sobre uno cada tres minutos.

Mirar al reino animal puede ser un buen lugar para encontrar nuevas formas de prevenir y tratar estas afecciones. Nuestro ADN puede ser notablemente similar a la de los chimpancés y otros animales, pero son las diferencias las que podrían ayudarnos a descubrir nuevas formas de entender y tratar enfermedades en el futuro.

Y al usar técnicas de edición de genes como CRISPR, podríamos algún día usar el conocimiento que obtenemos de los animales para eliminar enfermedades, aunque esa es una perspectiva muy lejana.

Chimpancés y enfermedades del corazón.

A medida que los humanos han evolucionado, nuestra composición genética ha cambiado, lo que nos pone en mayor riesgo de obstrucción de las arterias. Cuando combinas esto con nuestro aumento consumo de carne roja y otros alimentos que aumentan nuestras probabilidades de contraer enfermedades del corazón, realmente estamos preparando una tormenta perfecta.

Investigación reciente muestra que fue la pérdida de un gen específico lo que aumentó nuestro riesgo de enfermedad cardiovascular en comparación con otros animales, incluido nuestro primo más cercano, el chimpancé. Este estudio también mostró que los ratones con alteración genética para tener la misma mutación genética que los humanos dieron como resultado un riesgo doble mayor de ataque cardíaco en comparación con los ratones normales. En el futuro, podríamos usar la ingeniería genética para reducir nuestro riesgo de enfermedad cardíaca.

Ratas topo desnudas y cancer

La rata topo desnuda Puede ser duro para el ojo, pero este roedor excavador es de gran interés para los científicos porque no tiene cáncer. Las ratas topo desnudas también podrían enseñarnos algo sobre la longevidad. Debido a su tamaño, deben vivir una cantidad de tiempo similar a la de su pariente (alrededor de cuatro años), pero a menudo viven siete veces mas.

Cinco animales que podrían ayudarnos a vencer las enfermedades humanas
Las miradas no lo son todo en el mundo de la biología. Neil Bromhall / Shutterstock

Estos roedores feos están renunciando lentamente a sus secretos para los científicos y algún día podría ayudarnos a desarrollar nuevas terapias para combatir el cáncer y las enfermedades relacionadas con la edad.

Canguros y osteoartritis

La osteoartritis tiene muchas causas, pero obesidad, mala postura y alineación de la articulación pobre Son riesgos clave. Muchos primates y los carnívoros tienen problemas articulares similares a los humanos, con grandes simios que muestran una de las prevalencias más altas de enfermedades articulares.

Los canguros, por otro lado, pueden rebotar a velocidades de 40mph con poco riesgo de artritis, hasta bien entrada la vejez. UNA estructura de cartílago única en sus rodillas les permite soportar las fuerzas de flexión repetida y el impacto del aterrizaje. los arreglo de ligamentos También mejora la estabilidad de la articulación, lo cual es importante para mantener una buena salud articular. Una investigación como esta podría ayudar a mejorar los materiales utilizados para los implantes de rodilla artificiales en humanos.

Cueva y diabetes

La diabetes es un problema de salud global y es una causa importante de ceguera, insuficiencia renal, ataques cardíacos, apoplejía y amputación. Casi uno de cada diez adultos Tiene la enfermedad y las tasas de diabetes están en una trayectoria ascendente. La solución a esta enfermedad, si la hay, puede provenir del pez cueva mexicano.

Cinco animales que podrían ayudarnos a vencer las enfermedades humanas
El pez cueva mexicano puede atiborrarse hasta el contenido de su corazón. Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock

Estos pequeños peces se amontonan en las algas y pueden atracar sin causar daño ya que están adaptados de forma única para sobrevivir sin regulando su azúcar en la sangre. Esto significa que los síntomas que se observan normalmente en los seres humanos diabéticos que tienen niveles de glucosa en la sangre muy variables no parecen ser un problema para estos peces. Los científicos esperan que al comprender más sobre estos peces, algún día podamos encontrar un mejor tratamiento para esta enfermedad.

Cebra y úlceras

En un entorno cada vez más presionado, nos estamos volviendo más conscientes de nuestra salud mental. Pero a menudo pasamos por alto cómo esto puede afectar nuestra salud física. Como seres humanos, nuestros centros de procesamiento superior en el cerebro a menudo vinculan las cosas difíciles que suceden en nuestra vida. Esto significa que experimentamos estrés crónico durante largos períodos. Eventualmente, esto puede llevar a Úlceras estomacales.

Los animales, como la cebra, suelen experimentar estrés. por periodos más cortos, como cuando buscan comida o tratan de evadir a los depredadores. Rara vez experimentan períodos más prolongados y crónicos de estrés. Pero la investigación ha demostrado que exponer a los animales, como las ratas, a períodos persistentes y prolongados de estrés. puede inducir úlceras similares a los vistos en humanos. Esto sirve como un buen recordatorio de que nuestros estilos de vida modernos, constantemente estresantes, son perjudiciales para todos los aspectos de nuestra salud.

La relación entre animales y enfermedades no es una vía. Hay muchos casos en los que utilizamos una comprensión humana de la enfermedad para ayudar a los animales, como por ejemplo, comprender nuestra clamidia a los koalas donde el la enfermedad puede causar infertilidad, ceguera y muerte.La conversación

Sobre el Autor

Adam Taylor, Director del Centro de Aprendizaje de Anatomía Clínica y Profesor Principal, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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