Cómo usamos un virus del resfriado común para vencer el cáncer de vejiga

Cómo usamos un virus del resfriado común para vencer el cáncer de vejiga
Coxsackievirus. Kateryna Kon / Shutterstock

El cáncer de vejiga invasivo no muscular es el Décimo cáncer más común en el Reino Unido. y es difícil de tratar. Los tratamientos actuales son invasivos y suelen tener efectos secundarios desagradables. El cáncer también tiene una alta tasa de recurrencia, que a menudo vuelve en una forma más agresiva.

Queríamos ver si una terapia inusual, un virus que causa el resfriado común, podría tener éxito en el tratamiento de este tipo de cáncer. Es la primera vez que se intenta esta terapia y no podríamos haber estado más contentos con los resultados. Tratamos a personas con 15 con cáncer de vejiga en estadio 1 con el virus y en solo una semana, 14 de ellos vio que su tumor se reducía. El paciente restante no tenía ningún signo de la enfermedad en absoluto. Y la cereza en la parte superior fue que no hubo efectos secundarios graves.

El coxsackievirus para matar el cáncer utilizado en nuestro estudio se había utilizado para tratar el cáncer de piel en estudios anteriores, pero queríamos probar su potencial para tratar el cáncer de vejiga no invasivo de músculo. Necesitamos urgentemente un tratamiento más efectivo y menos invasivo para esta enfermedad, y nuestro estudio, publicado en Investigación Clínica del Cáncer, sugiere que el coxsackievirus puede ser ese tratamiento.

De las bacterias a los virus.

Quiénes Somos (10,000) XNUMX personas Son diagnosticados con cáncer vesical no músculo invasivo en el Reino Unido cada año. El primer paso para tratar a estos pacientes es eliminar los crecimientos cancerosos similares a verrugas en el revestimiento de la vejiga. Para algunas personas esto es suficiente, pero para otros el tejido de cáncer extirpado sugiere que tienen un alto riesgo de recurrencia y un cáncer más invasivo. Para estas personas, el tratamiento a menudo se presenta en forma de bacterias vivas para la tuberculosis (BCG).

BCG se utilizó por primera vez como tratamiento para el cáncer de vejiga en los 1970. Funciona al infectar la vejiga, que luego hace que las células inmunitarias se dirijan al sitio de la infección y ataquen las células cancerosas. El problema con la BCG es que es difícil de fabricar y el tratamiento tiene efectos secundarios graves, como dolor, sangrado y fiebre, ya que inflama toda la vejiga.

El tratamiento con coxsackievirus es diferente, ya que es limitado, local y tiene pocos efectos secundarios.

El entorno inmunitario en el revestimiento de la vejiga, donde el cáncer de vejiga no muscular invasivo se afianza, es poco conocido. Sabemos que no está muy evolucionado, por lo que el revestimiento ofrece una protección limitada contra el cáncer.


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A diferencia de las terapias contra el cáncer que se inyectan en el torrente sanguíneo (como la quimioterapia), la terapia dirigida a la vejiga (la terapia que utilizamos) tiene la ventaja de tratar el cáncer de forma directa y local. Se inserta un catéter en la vejiga y el virus se infunde en la vejiga durante una hora. Entonces es posible tomar muestras de orina regulares para ver si se están eliminando células muertas de cáncer.

La sangre en la orina es el síntoma más común del cáncer de vejiga. La sangre en la orina es el síntoma más común del cáncer de vejiga. Lesterman / Shutterstock

El Coxsackievirus es un virus pequeño, bastante primitivo, que necesita un ancla para infectar y entrar en las células. Este anclaje es una proteína llamada ICAM-1, que se encuentra en niveles muy bajos en algunos tejidos normales pero en niveles muy altos en el cáncer de vejiga.

Más temprano pruebas de laboratorio han demostrado que el coxsackievirus mata las células cancerosas de manera rápida y abundante. Los virus considerados anteriormente para el tratamiento del cáncer de vejiga no tenían objetivos específicos, se modificaron genéticamente (el virus de la toxina ocurre en la naturaleza) y los pacientes de los ensayos anteriores se trataron después de extirpar sus tumores, por lo que no había tejido disponible para medir los efectos del virus.

Una vez dentro de las células cancerosas, el coxsackievirus se replica y destruye la célula huésped. Las células normales son capaces de extinguir el virus si entra, ya que tienen una respuesta antiviral natural (las células cancerosas han perdido esta capacidad). El virus de replicación puede luego ingresar a las células cancerosas vecinas y así amplificar su efecto contra el cáncer.

Fábricas virales

A medida que los tumores se convierten en fábricas virales, los virus estresan las células antes de matarlos. Esto hace que las células cancerosas infectadas detecten peligro y activen una amplia gama de proteínas para alertar al sistema inmunológico. Vimos evidencia de todas estas características en las muestras de tejido, y la producción de estas proteínas "inmunogénicas" causa una afluencia de una gran variedad de células inmunes, que son agentes de tratamiento del cáncer cebados y eficaces.

El hecho de que ninguno de nuestros pacientes experimentara efectos secundarios después de la infusión viral nos sugirió que el virus solo atacaba las células cancerosas y dejaba las células sanas intactas. Esto se confirmó después de la cirugía cuando examinamos el tejido extirpado.

Este tratamiento podría potencialmente usarse en dos tercios de todos los pacientes atendidos cada año que tienen formas más agresivas de esta enfermedad, pero ahora necesitamos estudios más amplios para confirmar nuestros hallazgos. Esperamos liderarlos en el Reino Unido con varios otros centros de cáncer.La conversación

Sobre el Autor

Hardev Pandha, profesor de oncología médica, Universidad de Surrey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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