La detección temprana podría adelantarse al daño por demencia

La detección temprana podría adelantarse al daño por demenciaEsta imagen resalta áreas en un cerebro con PPA durante una tarea de lenguaje donde los investigadores observaron anomalías funcionales (verde) y degeneración estructural (amarillo). Las áreas verdes pueden estar en riesgo o ser disfuncionales, incluso si las neuronas aún no están muertas. (Crédito: Aneta Kielar)

Los científicos podrían haber encontrado un método de detección temprana para algunas formas de demencia, según una nueva investigación.

Los pacientes con un trastorno cerebral neurodegenerativo raro llamado afasia progresiva primaria, o PPA, muestran anomalías en la función cerebral en áreas que se ven estructuralmente normales en una resonancia magnética, según el estudio.

"Queríamos estudiar cómo la degeneración afecta la función del cerebro", dice la autora principal, Aneta Kielar, autora principal del estudio y profesora asistente en el departamento de habla, lenguaje y ciencias de la audición en la Universidad de Arizona.

Sin embargo, lo que Kielar y su equipo descubrieron fue que el cerebro mostraba defectos funcionales en regiones que aún no mostraban daño estructural en la RM.

La resonancia magnética estructural proporciona la visualización 3D de la estructura cerebral, que es útil cuando se estudia a pacientes con enfermedades que literalmente hacen que las células cerebrales se marchiten, como la PPA.

La magnetoencefalografía, o MEG, por otro lado, “te da una precisión espacial realmente buena en cuanto a dónde se origina la respuesta del cerebro. Queremos saber si la disminución de la función cerebral proviene de áreas que ya están atrofiadas o en una etapa anterior de declive ”, dice el autor principal Jed Meltzer, profesor asistente de psicología en la Universidad de Toronto.

Kielar y sus colegas compararon escaneos cerebrales de pacientes con PPA con controles sanos, mientras que ambos grupos realizaron tareas de lenguaje. Los investigadores también tomaron imágenes de los cerebros de los participantes mientras descansaban. Los defectos funcionales se relacionaron con un peor desempeño en las tareas, ya que las personas con PPA pierden su capacidad para hablar o entender el lenguaje, mientras que otros aspectos de la cognición generalmente se conservan.

Identificar la discrepancia entre la integridad estructural y funcional de un cerebro con PPA podría ser un método de detección temprana.


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Esto es prometedor porque "muchos medicamentos diseñados para tratar la demencia están demostrando que no son realmente afectivos y eso podría deberse a que estamos detectando el daño cerebral demasiado tarde", dice Kielar.

“A menudo, las personas no acuden en busca de ayuda hasta que sus neuronas ya están muertas. Podemos hacer terapias de compensación para retrasar el progreso de la enfermedad, pero una vez que las células cerebrales están muertas, no podemos recuperarlas ". Esta técnica podría permitir a los pacientes adelantarse al daño.

Kielar reconoce que este fue un estudio pequeño, que se debe en parte a que la PPA es una forma rara de demencia, y que es necesario realizar más investigaciones. Ella espera descubrir por qué este desajuste estructural y funcional está ocurriendo en los cerebros de PPA.

"Es interesante que las áreas afectadas estén tan lejos de la neurodegeneración", dice Kielar. "Una de las razones por las que esto podría estar sucediendo es que esas áreas podrían estar conectadas con zonas de materia blanca", que facilitan la comunicación entre diferentes regiones del cerebro.

“Cuando un área está muerta, el área conectada a ella no recibe la entrada normal. "No sabe qué hacer, por lo que comienza a perder su función y atrofia porque no recibe estimulación", dice ella.

El apoyo para el estudio provino de la Iniciativa de Investigación de Enfermedades Neurodegenerativas de Ontario Brain Institute, una Beca de Investigación para Nuevos Investigadores de la Asociación de Alzheimer y una beca de investigación postdoctoral de la Coalición de Investigación de Ontario.

Fuente: Mikayla Mace para Universidad de Arizona

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