Explicación de la degeneración macular relacionada con la edad

Explicación de la degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) es la principal causa de ceguera en Australia. Uno en siete personas Las personas mayores de 50 tienen algunos signos de degeneración macular.

Estás leyendo este artículo debido a tu mácula, que es la parte del ojo afectada por la degeneración macular. La mácula es la parte central de la retina o parte posterior del ojo que le permite ver detalles finos.

En algunas personas, la degeneración macular progresa tan lentamente que no notan el cambio en su visión. En otros, la enfermedad progresa más rápido, lo que lleva a la pérdida de la visión en uno o ambos ojos.

El deterioro visual sustancial relacionado con la degeneración macular relacionada con la edad significa que los pacientes tienen una capacidad reducida para participar en las actividades diarias, como leer y conducir.

Esto puede resultar en una discapacidad importante y ser una carga para la persona y el cuidado de la salud sistema.

Formas y causas

La degeneración macular relacionada con la edad tiene dos formas: húmeda y seca. Seco es el más frecuente y conduce a la pérdida gradual de la visión.

Explicación de la degeneración macular relacionada con la edad Pequeñas manchas de color amarillo blanquecino de grasa y proteína llamadas drusas en la mácula son un signo temprano de degeneración macular. Comunidad Salud de los Ojos / Flickr, CC BY

El signo temprano más común de degeneración macular seca es la presencia de pequeñas gotas de grasa y proteína de color amarillo blanquecino llamadas drusas en la mácula.

Estos ocurren naturalmente como parte del proceso de envejecimiento y son cree que es el resultado del fracaso del ojo para eliminar los productos de desecho en las células del ojo.

En las primeras etapas, las drusas son pequeñas y escasas y no afectan la visión. Pero a medida que estas manchas se hacen más grandes, la mayoría de las personas reportan una reducción en su visión central.

La forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad es responsable de la mayor parte de la pérdida visual severa de la condición pero es mucho menos común. Es causada por el crecimiento de vasos sanguíneos anormales que se filtran y cicatrizan debajo de la retina. Tanto la forma húmeda como la seca son indoloras.

Actualmente no está claro exactamente qué causa los procesos que conducen a la degeneración macular, lo que puede dificultar su prevención.

La edad es el factor de riesgo más fuerte conocido y la enfermedad es más probable que ocurra después de 50, aunque puede ocurrir antes. Se han observado casos de degeneración macular en personas de más de 30 años, pero esto es poco frecuente.

También hay una cosa tal como degeneración macular juvenil, que es una serie de trastornos oculares hereditarios que afectan a niños y adultos jóvenes, pero esto se considera diferente a la forma relacionada con la edad.

A Antecedentes familiares de degeneración macular. Puede aumentar el riesgo de contraer el trastorno en un 50%. Los estudios han demostrado que la degeneración macular es más común en mujeres que los hombres, así como en personas de Caucásico y chino etnicidad que otros grupos étnicos.

Fumar es otro factor de riesgo conocido. Los estudios han demostrado fumadores tienen hasta tres o cuatro veces más riesgo de sufrir degeneración macular que los no fumadores.

Síntomas y diagnostico

El principal Síntoma de la degeneración macular relacionada con la edad. Es distorsión visual: las líneas rectas aparecen onduladas o dobladas. Las personas con AMD también pueden experimentar dificultades en las actividades que requieren una buena visión, como leer o reconocer rostros.

Las personas con degeneración macular pueden desarrollar manchas oscuras o puntos ciegos en el centro de su visión.

Los síntomas de la degeneración macular seca pueden tardar de cinco a diez años en volverse severos. La DMAE húmeda, sin embargo, puede desarrollarse más rápidamente y provocar una pérdida visual grave.

La degeneración macular puede ser diagnosticada por un oftalmólogo que puede recomendar la prueba de rejilla de Amsler. Esto es cuando se utiliza una hoja de papel especial con líneas horizontales y verticales para verificar los campos visuales. Si falta alguna sección de las líneas o está distorsionada, la degeneración macular es una posible causa.

El oftalmólogo luego examinará la parte posterior del ojo con un microscopio con lámpara de hendidura (una fuente de luz de alta intensidad) y tomará fotografías digitales de la retina.

Una prueba no invasiva llamada tomografía de coherencia ocular utiliza ondas de luz para escanear la retina. Puede proporcionar una imagen 3D detallada de la mácula y mostrar si hay alguna anomalía.

Tratamiento y pronóstico

Actualmente no hay cura para la degeneración macular, pero ahora hay tratamientos disponibles para la forma húmeda. Estos tienen como objetivo mantener la visión el mayor tiempo posible y prevenir la progresión de la enfermedad.

La tratamiento principal para la degeneración macular relacionada con la edad húmeda es un medicamento contra el factor de crecimiento endotelial vascular (anti-VEGF). Este medicamento bloquea el VEGF, una proteína que estimula el crecimiento de los vasos sanguíneos y previene el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos anormales en la retina.

En algunos pacientes, la cirugía con láser también se puede usar para destruir los vasos sanguíneos anormales. La detección temprana y el tratamiento de la DMAE húmeda son vitales para reducir el riesgo de pérdida severa de la visión y, posiblemente, ceguera.

El tratamiento para la degeneración macular seca tiene como objetivo mantener la mejor visión durante el mayor tiempo posible. Algunos oftalmólogos recomiendan suplementos antioxidantes para minimizar la progresión, en particular el zinc, las vitaminas C y E y el betacaroteno.

Dejar de fumar también puede prevenir o retardar la progresión de la degeneración macular seca. Se recomienda una dieta equilibrada con una ingesta adecuada de pescado y verduras y frutas de hojas verdes oscuras.

También puede reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad protegiendo sus ojos; usar lentes de sol que tengan lentes que bloqueen y absorban los rayos UV cuando están afuera durante largos períodos de tiempo.

Sobre el Autor

Bamini Gopinath, Investigador Principal, Epidemiología de Pérdida Sensorial, Instituto Westmead, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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