¿Pueden las semillas de Ginkgo Biloba combatir las infecciones de la piel?

¿Pueden las semillas de Ginkgo Biloba combatir las infecciones de la piel?

Extractos de las semillas de la Ginkgo biloba Un estudio encuentra que la actividad antibacteriana de los árboles muestra agentes patógenos que pueden causar infecciones en la piel como el acné, la psoriasis, la dermatitis y el eccema.

Los hallazgos muestran que los extractos inhiben el crecimiento de Cutibacterium acnes, Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes.

Una copia de casi un año de 200 de un texto del siglo 16 sobre medicina tradicional china, el Ben Cao Gang Mu, guió a los investigadores en sus experimentos.

"Fue como quitar el polvo del conocimiento del pasado y redescubrir algo que había estado allí todo el tiempo", dice el coautor del artículo Xinyi (Xena) Huang.

Huang, originaria de China, comenzó el proyecto para su tesis de graduación como estudiante de biología en la Universidad de Emory. Ahora es estudiante en la Escuela de Farmacia de la Universidad de Maryland.

'Química compleja'

"Según nuestro conocimiento, este es el primer estudio que demuestra la actividad antibacteriana de las semillas de ginkgo en patógenos de la piel", dice Cassandra Quave, autora principal del artículo y profesora asistente en el Centro para el Estudio de la Salud Humana y la dermatología de Emory. Departamento de la Facultad de Medicina.

"Este documento es solo un ejemplo más de lo mucho que todavía tenemos que aprender sobre el potencial farmacológico de la compleja química de las plantas".


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Quave es un etnobotánico que estudia cómo los indígenas usan las plantas en sus prácticas de curación para descubrir candidatos prometedores para nuevas drogas.

"Nuestros resultados dan validez al uso de semillas de ginkgo como un antimicrobiano tópico según lo prescrito en este texto del siglo XXX", dice el co-primer autor Francois Chassagne, un farmacéutico en el laboratorio Quave.

Agrega que aún quedan muchos obstáculos, antes de que los científicos puedan considerar los extractos de semillas de ginkgo para usar en un contexto médico moderno. En su forma concentrada, el compuesto principal que un análisis estadístico identificó como probablemente responsable de la actividad antibacteriana, el ácido ginkgólico C15: 1, ha demostrado tener toxicidad en la piel.

"Una posible estrategia en la búsqueda de nuevos antibióticos sería investigar formas de modificar la estructura del ácido ginkgólico particular relacionado con la actividad antibacteriana, tratar de mejorar su eficacia y también reducir su toxicidad para las células de la piel humana", dice Chassagne. .

El ginkgo biloba, que es originario de China, es una de las especies de árboles más antiguas, con una antigüedad de al menos 270 millones de años. El árbol tiene hojas distintivas en forma de abanico y una larga historia en la medicina tradicional china.

Los investigadores modernos han estudiado ampliamente el ginkgo en busca de beneficios médicos para todo, desde la mejora de la memoria hasta la degeneración macular, pero aún no existe "evidencia concluyente de que el ginkgo sea útil para cualquier condición de salud", según la página web de los Institutos Nacionales de Centro Nacional de Salud para la Salud Complementaria e Integrativa. La mayoría de los estudios anteriores se han centrado en las hojas de ginkgo.

Una semilla de inspiración.

Durante su primer año en Emory, Huang comenzó a trabajar como voluntaria en el Herbario de Emory, donde procesó las hierbas medicinales que Quave recolectó en el Mediterráneo. Finalmente se unió al laboratorio de Quave, debido a su interés en la farmacia.

Cuando caminaba por el campus, reflexionando en qué enfocarse para su tesis de último año, un árbol de ginkgo llamó la atención de Huang. Ella sabía que el árbol se usaba en la medicina tradicional china, aunque no sabía ningún detalle, por lo que decidió investigarlo.

El interés de Huang creció cuando supo que Emory tiene una versión 1826 de Ben Cao Gang Mu, o Compendio de Materia Médica. Considerado como el libro más completo sobre medicina tradicional china, Li Shi-zhen compiló y escribió el libro en el siglo 16 durante el apogeo de la dinastía Ming. El compendio original es vasto, abarcando docenas de volúmenes, pero Huang solo había visto versiones muy condensadas vendidas en las librerías chinas.

La copia que leyó Huang reside en la Biblioteca de Teología de Pitts de Candler School of Theology. La versión 1826 pasó en una etapa a través de un vendedor de libros de Londres. Las páginas no numeradas contienen bloques impresos en caracteres chinos, pero en algún momento alguien los rebobina en volúmenes 10 con carátulas etiquetadas en inglés.

Ben Cao Gang Mu llegó a Emory como parte de la compra de más de 200,000 de la universidad en el Seminario Teológico de Hartford en 1975.

"En ese momento, era la mayor transferencia de una colección de libros entre bibliotecas académicas", dice Brandon Wason, curador de archivos y manuscritos de la Biblioteca de Teología de Pitts.

Tocar la historia

Huang nunca imaginó que estaría tocando una copia tan antigua de Ben Cao Gang Mu.

"Se puede sentir la historia en ella", dice ella. "El papel es tan amarillo, delgado y frágil que temía que rompiera las páginas cuando las estaba pasando".

En un volumen titulado "Granos, verduras, frutas", Huang encontró referencias a los usos del ginkgo, escrito en un estilo atractivo y narrativo. El libro describió los usos tradicionales de 17 para la semilla, incluidos ocho para trastornos de la piel como manos y pies agrietados, rosácea, picazón inducida por el piojo de cangrejo, abscesos de heridas por mordeduras de perro y pústulas.

Li Shi-Zhen recomendó preparar una pasta de semillas molidas mezcladas con vino de arroz u otro alcohol, o sumergir las semillas trituradas en aceite de colza. La pasta podría aplicarse a la zona afectada.

"Me sorprendió porque nunca había pensado en hacer nada con las semillas de gingko, excepto comerlas", dice Huang. “Recuerdo que la primera vez que los probé fue en sopa cantonesa. La semilla se vuelve de un amarillo brillante inolvidable cuando se cocina. El sabor es realmente distinto, un poco amargo pero también dulce. Son buenos, pero mis padres me advirtieron que no comiera más de cinco a la vez ".

El Ben Cao Gang Mu, aprendió mientras lo leía, también aconsejó limitar el consumo de las semillas.

El pasado y el presente.

Un estudio previo descubrió que las capas de semillas de ginkgo demostraron actividad antibacteriana contra algunos patógenos bacterianos intestinales. Y las hojas de ginkgo han mostrado actividad antibacteriana tanto en algunas bacterias intestinales como en el patógeno de la piel S. aureus.

Huang, sin embargo, quería probar la información que había obtenido del texto antiguo para el uso de semillas de ginkgo como tratamiento tópico para los trastornos de la piel. Los patógenos de la piel son de particular interés para el laboratorio de Quave, que se enfoca en encontrar nuevos enfoques para tratar bacterias resistentes a los antibióticos.

Huang recolectó muestras de ginkgo de los árboles en el campus, incluidas semillas y semillas enteras inmaduras. Ella compró semillas frescas adicionales del mercado de un granjero local para la investigación y obtuvo nueve productos químicos que se sabe están en forma pura de ginkgo de proveedores químicos.

Los investigadores procesaron las extracciones de las semillas lo más cerca posible de las recomendaciones de Ben Cao Gang Mu, utilizando agua, etanol o aceite de colza. Huang y Chassagne realizaron experimentos microbianos, incluida la evaluación de extractos de ginkgo de la nuez de semilla, semillas inmaduras y la cubierta de la semilla, en diferentes cepas bacterianas de 12.

Los resultados mostraron que las capas de semillas de ginkgo y las semillas inmaduras mostraron actividad antibacteriana en tres de las cepas analizadas: C. acnes, S. aureus y S. pyogenes. El análisis estadístico también encontró una correlación positiva entre la actividad antimicrobiana de las muestras de ginkgo y la concentración de ácido ginkgólico C15: 1, lo que sugiere que estaba involucrado en la actividad.

"Nuestro hallazgo aún se encuentra en una fase básica de mesa de trabajo (estos extractos aún no se han probado en estudios con animales o humanos), pero aún me resulta emocionante saber que esta historia antigua en Ben Cao Gang Mu parece ser real. "Dice Huang. "Como estudiante farmacéutico, esto me da más aprecio por el valor de usar antiguos remedios vegetales para guiar la investigación moderna".

La investigación aparece en Fronteras en microbiología.

Fuente: Universidad de Emory

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