¿Hay una píldora de memoria en nuestro futuro?

¿Hay una píldora de memoria en nuestro futuro?Las sinapsis transmiten señales eléctricas. Svitlana Pavliuk

Durante las primeras semanas del nuevo año, las resoluciones suelen ir acompañadas de intentos de aprender nuevos comportamientos que mejoran la salud. Esperamos que los viejos malos hábitos desaparezcan y que los nuevos hábitos saludables se vuelvan automáticos.

Pero, ¿cómo se puede reprogramar nuestro cerebro para garantizar que se pueda aprender y conservar un nuevo hábito de salud?

Aprendizaje hebbiano

En 1949, psicólogo canadiense. Donald hebb propuso la teoría del aprendizaje de Hebbian para explicar cómo una tarea de aprendizaje se transforma en una memoria a largo plazo. De esta manera, los hábitos saludables se retienen automáticamente después de su repetición continua.

El aprendizaje y la memoria son una consecuencia de cómo nuestras células cerebrales (neuronas) se comunican entre sí. Cuando aprendemos, las neuronas se comunican a través de transmisiones moleculares que saltan a través de las sinapsis produciendo un circuito de memoria. Conocido como la potenciación a largo plazo (LTP), cuanto más a menudo se repite una tarea de aprendizaje, más a menudo la transmisión continúa y más fuerte se vuelve un circuito de memoria. Es esta capacidad única de las neuronas para crear y fortalecer conexiones sinápticas mediante la activación repetida lo que lleva al aprendizaje de Hebbian.

La memoria y el hipocampo.

Comprender el cerebro requiere investigación a través de diferentes enfoques y de una variedad de especialidades. El campo de la neurociencia cognitiva se desarrolló inicialmente a través de un pequeño número de pioneros. Sus diseños experimentales y observaciones llevaron a la base de cómo entendemos el aprendizaje y la memoria hoy.

Las contribuciones de Donald Hebb en la Universidad McGill siguen siendo la fuerza motriz para explicar la memoria. Bajo su supervisión, neuropsicólogo. Brenda milner Estudió un paciente con memoria deteriorada después de una lobectomía. Otros estudios con neurocirujano. Wilder Penfield Milner le permitió ampliar su estudio de la memoria y el aprendizaje en pacientes después de una cirugía cerebral.

El avance de Milner se produjo mientras se estudiaba a un paciente que se había sometido a una extirpación del hipocampo en ambos lados del cerebro que conducía a la amnesia. Se dio cuenta de que el paciente todavía podía aprender nuevas tareas, pero no podía transferirlas a la memoria a largo plazo. De esta manera, la Se identificó el hipocampo como el sitio requerido para la transferencia de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo donde tiene lugar el aprendizaje de Hebb.


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En 2014, a la edad de 95, Milner ganó el Premio noruego de Kavli en neurociencia por su descubrimiento 1957 de la importancia del hipocampo para la memoria.

También recompensado con el Kavli en 2014, el neurocientífico John O'Keefe descubrió que el hipocampo también albergaba colocar células para crear un mapa cognitivo permitiéndonos ir de un lugar a otro a través de nuestra memoria. O'Keefe también recibió el 2014 Premio Nobel de medicina.

El neurocientífico descubrió que la activación neuronal repetida en el hipocampo en realidad lleva a la memoria. Tim Bliss; Para esta investigación, Bliss recibió el Premio Cerebro de la Fundación Lundbeck en 2016.

Tomados en conjunto, Milner, Bliss y O'Keefe establecieron el paradigma de Hebb y su famoso axioma: "las neuronas que se disparan juntas, se conectan".

Memoria en animales no humanos.

Los principales avances en organismos no humanos nos enseñan sobre los mecanismos de memoria que se pueden aplicar a los humanos. Eric Kandel de la Universidad de Columbia fue galardonado con el 2000 Premio Nobel de medicina por su astuta elección de la babosa de mar (Aplysia) para entender el aprendizaje de hebbio.

Kandel produjo pruebas concluyentes de que la memoria era una consecuencia de la señalización repetida a una neurona que responde a una tarea de aprendizaje que desencadenaría la producción de ácido ribonucleico (ARN). El resultado final fue una nueva expresión de proteínas que conduce a aumentos en las conexiones sinápticas.

El siguiente salto adelante ocurrió en McGill cuando el biólogo molecular Nahum Sonenberg descubrió un mecanismo clave que regula la formación de memoria en el hipocampo, a saber, el factor de iniciación de la síntesis de proteínas. El descubrimiento reveló que durante la formación de la memoria, es el factor de iniciación de la síntesis de proteínas en las neuronas del hipocampo lo que afecta la reprogramación necesaria para la generación del "cableado" de las nuevas conexiones sinápticas.

¿Una píldora de memoria?

El trabajo de Sonenberg sacudió el mundo de los científicos que trabajan en cómo se controla la síntesis de proteínas. Uno de los más prominentes en el campo, el biólogo molecular Peter Walter fue contactado por Sonenberg. Juntos, identificaron una compuesto químico que llamaron ISRIB Eso afectaría el mismo factor de iniciación de la síntesis de proteínas cuya importancia fue descubierta por Sonenberg.

Los resultados fueron espectaculares, con una mejora sorprendente de la memoria en ratones después de la administración de ISRIB. Walter ahora ha extendido esto para incluir la restauración de la memoria en ratones que se recuperan de un trauma cerebral.

Hoy en día, todos los avances se examinan con gran interés, ya que los trastornos de la memoria en los seres humanos, desde el deterioro de la memoria asociado a la edad hasta la demencia y la enfermedad de Alzheimer, se encuentran cerca de los niveles de pandemia en los ancianos. La Organización Mundial de la Salud estima que 10 millones de pacientes por año son diagnosticados con demencia solo con un número global total estimado en 50 millones.

Sobre el Autor

John Bergeron, profesor emérito Robert Reford y profesor de medicina, Universidad McGill. John Bergeron reconoce con gratitud a Kathleen Dickson como coautora.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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