Un alto nivel de azúcar en la sangre durante el embarazo aumenta el riesgo de obesidad infantil

Un alto nivel de azúcar en la sangre durante el embarazo aumenta el riesgo de obesidad infantil

El alto nivel de azúcar en la sangre de una mujer embarazada está relacionado con un riesgo significativamente mayor a largo plazo de obesidad en su hijo, incluso más de una década después, según informa un estudio reciente. Cuanto mayor sea el nivel de azúcar en la sangre de la mujer, mayor será el riesgo de que su hijo sea obeso.

"El nivel de azúcar en la sangre de la madre durante el embarazo contribuye de manera independiente al peso y al riesgo de que el niño sea obeso más adelante en la infancia", dice el autor del estudio correspondiente Boyd Metzger, profesor emérito de medicina en endocrinología de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

"Hace mucho tiempo que sabemos que las características de la familia predicen mucho sobre cómo lucirás ...", dice Metzger. “Esto está por encima y más allá del peso de la madre. Esto tiene en cuenta todos esos otros factores ".

Mayor riesgo para las mamás, también

Las madres con niveles de azúcar en la sangre más altos de lo normal durante el embarazo, incluso si no son lo suficientemente altos para cumplir con la definición de diabetes gestacional que se usa comúnmente en los EE. UU. En la actualidad, también tuvieron una probabilidad significativamente mayor de desarrollar diabetes tipo 2 una década después del embarazo que sus contrapartes sin alto nivel de azúcar en la sangre.

Los investigadores han sabido que tratar el nivel alto de azúcar en la sangre durante el embarazo reduce los problemas para el recién nacido y la madre. Reducir el azúcar en la sangre de una madre reduce el peso al nacer del niño, así como el riesgo de preeclampsia, una condición potencialmente mortal en la cual la madre tiene presión arterial alta que la afecta a ella y al bebé.

Pero antes de este estudio, que aparece en el Revista de la Asociación Médica Americana, los científicos no sabían que los riesgos relacionados con el azúcar en la sangre durante el embarazo continúan en la infancia. Y todavía no saben si tratar a la madre reduce estos riesgos a largo plazo. Los estudios futuros deberán ayudar a responder estas preguntas, dice Metzger.

"No conocemos los mecanismos de cómo ocurren estos cambios a largo plazo", dice Metzger. "Sospechamos que es probable que los cambios epigenéticos influyan en estos resultados a largo plazo y que esos cambios comiencen bastante temprano en el embarazo".


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Resultados nocivos

Con los mayores aumentos en la obesidad en todo el mundo, la frecuencia de todas las formas de diabetes, incluida la diabetes gestacional, ha aumentado. Los nuevos criterios basados ​​en los resultados del estudio original HAPO de Metzger en 2012 aumentan aún más el número de mujeres con diabetes gestacional.

El HAPO-FUS (Estudio de Hiperglucemia y Resultados Adversos del Embarazo) evaluó a niños 10 a 14 años después del nacimiento en centros clínicos de 10 en siete países: EE. UU., Canadá, Israel, el Reino Unido, Hong Kong, Tailandia y Barbados. El estudio incluyó madres 4,697 y niños 4,832.

Los investigadores utilizaron múltiples métodos para determinar los grados de un niño con sobrepeso. El simple cálculo del Índice de Masa Corporal (IMC) en los niños tiene algunas limitaciones porque una persona joven musculosa tendrá un IMC bastante alto pero no tiene sobrepeso.

Los sitios clínicos utilizaron una cápsula corporal que calcula con mayor precisión el porcentaje de tejido graso. Además, los investigadores midieron la cintura o la cadera, así como el grosor de los pliegues de la piel, lo que se correlaciona con la obesidad de las personas, dice Metzger.

"Los hijos de madres con diabetes gestacional y mayor nivel de azúcar en la sangre fueron más altos en todas estas categorías", dice Metzger.

"Los resultados de HAPO-FUS son importantes porque demuestran que incluso las mujeres con hiperglucemia leve durante el embarazo y sus descendientes corren el riesgo de resultados perjudiciales para la salud maternoinfantil, lo que podría aumentar el número de mujeres y niños en riesgo de adquirir afecciones médicas crónicas de por vida". ”Dice la coautora Wendy Brickman, profesora asociada de endocrinología pediátrica en Feinberg y pediatra en el Hospital Infantil Ann y Robert H. Lurie de Chicago.

"Se necesita investigación para identificar intervenciones que mejoren los resultados de salud de estas mujeres y niños".

Acerca de los autores

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales y el Instituto Nacional Eunice Kennedy Shriver de Salud Infantil y Desarrollo Humano financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad del Noroeste

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