Cómo las hormonas afectan nuestro estado de ánimo

Cómo las hormonas afectan nuestro estado de ánimo
Algunas mujeres son muy sensibles a pequeños cambios en las hormonas, otras no. Petras Gagilas / flickr, CC BY

"Es esa época del mes, ¡aléjate de ella!"

El proceso de desprendimiento del revestimiento uterino con sangrado vaginal cada mes tiene un enfoque reproductivo obvio, pero durante mucho tiempo también se ha relacionado con cambios en el estado de ánimo y el comportamiento. Desafortunadamente, esto ha sido a menudo un intento de consignar a las mujeres a un lugar determinado biológicamente y de funcionamiento mental inferior.

En los últimos tiempos, hemos aprendido más acerca de las conexiones entre las hormonas "reproductivas" o gonadales y el cerebro, y cómo afectan no solo a las mujeres, sino también a los hombres.

Las hormonas gonadales (estrógeno, progesterona y testosterona) son producidas por las gónadas (los ovarios y los testículos) en respuesta a otras hormonas precursoras que se encuentran en la glándula pituitaria y otras áreas del cerebro. Estas hormonas gonadales afectan la química cerebral y los circuitos, y por lo tanto influyen en las emociones, el estado de ánimo y el comportamiento.

Hormonas de la mujer

El estrógeno parece ser un agente "protector" en el cerebro. Esto puede explicar en parte por qué algunas mujeres se sienten peor, en términos de su estado mental, en la fase de bajo nivel de estrógeno de su ciclo mensual.

Un ciclo 'clásico' de 28 (Cómo las hormonas afectan nuestro estado de ánimo)Un ciclo "clásico" de 28, aunque muchas mujeres tienen ciclos más cortos o más largos. Tefi / Shutterstock

El estrógeno parece tener un impacto directo sobre la dopamina y la serotonina, las sustancias químicas clave del cerebro asociadas con el desarrollo de la depresión y la psicosis. De hecho, animales y estudios clínicos demuestran que administrar estradiol (la forma más potente de estrógeno) puede mejorar los síntomas de la psicosis y la depresión.

El concepto de síndrome premenstrual (PMS) tiene sus creyentes y no creyentes. Pero esencialmente, hay un grupo de mujeres que experimentan síntomas físicos y mentales significativos en la fase de bajo nivel de estrógeno de su ciclo cada mes.


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Luego están las mujeres con depresión aplastante una vez al mes que se conoce como trastorno disfórico premenstrual (PMDD). El PMDD es una depresión seria y real que puede robarle a una mujer su funcionamiento todos los meses. La parte difícil es que no siempre es exactamente la semana antes del sangrado, ni dura exactamente una semana, ya que muchas mujeres no tienen el ciclo "clásico" de 28-día con ovulación en el día 14 y sangrado durante cinco días. Si la vida fuera así de simple!

El impacto de las hormonas gonadales en el estado de ánimo es evidente en muchas otras etapas de la vida. Alrededor de la pubertad, una época de grandes cambios hormonales, muchas niñas experimentan diversos cambios de humor y otros cambios en la salud mental. Algunas mujeres que toman ciertos tipos de anticonceptivos orales combinados experimentan síntomas depresivos con irritabilidad, pérdida de placer e incluso pensamientos suicidas.

Depresión postnatal y psicosis son las enfermedades mentales clave relacionadas con el parto y tienen un componente hormonal importante en el inicio y el curso de la enfermedad. Se cree que esto se desencadena por la repentina y rápida disminución de los altos niveles de hormonas del embarazo poco después del nacimiento.

Durante la transición a la menopausia, las mujeres experimentan cambios hormonales importantes. En este momento, son 14 veces más propensos que de costumbre a experimentar depresión. Esto se conoce como depresión perimenopáusica. Afecta a las mujeres de manera diferente a otros tipos de depresión, causando enojo, irritabilidad, falta de concentración, problemas de memoria, baja autoestima, falta de sueño y aumento de peso.

Las hormonas pueden influir en nuestro estado de ánimo en diferentes etapas de la vida. (Como las hormonas afectan nuestro estado de ánimo)Las hormonas pueden influir en nuestro estado de ánimo en diferentes etapas de la vida. Martin Novak / www.shutterstock.com

La depresión perimenopáusica no está bien reconocida y, a menudo, se trata mal con el estándar terapias antidepresivas. Las mujeres con este tipo de depresión generalmente responden mejor a los tratamientos hormonales, pero a menudo no se establece el vínculo entre la depresión y las hormonas.

También es importante tener en cuenta que el trauma y la violencia pueden llevar a niveles crónicamente elevados de la hormona del estrés cortisol, que causa una mala salud mental en cualquier momento de la vida de una mujer. Los niveles altos de cortisol tienen un gran impacto en muchas regiones del cerebro, lo que resulta en rabia, pensamientos suicidas, obesidad e infertilidad.

Existe una gran variación en los efectos de los cambios hormonales en el estado de ánimo y el comportamiento. Algunas mujeres son muy sensibles a los pequeños cambios en las hormonas gonadales; otros no lo son.

Hormonas de los hombres

Investigación reciente investigar la cognición en los hombres sugiere que, al igual que en las mujeres, las hormonas gonadales influyen en el estado de ánimo y el comportamiento. En particular, los niveles bajos de testosterona pueden conducir a una condición relacionada con la edad llamada andropausia.

La andropausia se describe a veces como la "menopausia masculina". Esto no es estrictamente exacto ya que, a diferencia de la fertilidad femenina, la fertilidad masculina no termina abruptamente con una disminución hormonal fija. La andropausia es causada por una disminución significativa en los niveles de testosterona por debajo del rango normal para los hombres jóvenes. Esta puede resultar en problemas de erección, disminución de la libido, disminución de la fuerza muscular y disminución de la masa ósea.

Para complicar las cosas, la testosterona se convierte en estradiol (la forma más potente de estrógeno) en los hombres. La proporción alterada de testosterona / estradiol puede causar problemas con la función de la memoria, depresión, irritabilidad, sueño, fatiga y, ocasionalmente, incluso los sofocos.

Existe controversia acerca de cuánto de estos cambios son una parte normal del envejecimiento. Muchos otros factores como la obesidad, la diabetes y el consumo excesivo de alcohol también pueden causar niveles bajos de testosterona. Por lo tanto, la andropausia no debe verse como una enfermedad, sino como un síndrome clínico con una gran variabilidad.

Los niveles de testosterona se reducen con la edad. (Como las hormonas afectan nuestro estado de ánimo)Los niveles de testosterona se reducen con la edad. carballo / shutterstock

En algunos hombres, el reemplazo de testosterona se ha utilizado con éxito para tratar la andropausia. Pero esto debe hacerse bajo estricta supervisión médica debido a los muchos efectos secundarios potenciales que incluyen problemas de próstata, colesterol elevado y aumento de la rabia.

Se requiere mucha más investigación tanto en hombres como en mujeres sobre el papel de las hormonas gonadales y la salud mental. Pero la era de separar la mente del cuerpo debería haber quedado atrás.

Sobre el Autor

Jayashri Kulkarni, profesor de psiquiatría, Universidad de Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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