Cómo la esquizofrenia ilumina y distorsiona la naturaleza del placer

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Cómo la esquizofrenia ilumina y distorsiona la naturaleza del placer

La esquizofrenia es una de las enfermedades humanas más mal entendidas. La verdad de la enfermedad es muy diferente de las caricaturas populares de un paciente que murmura incoherentemente o arremete violentamente. De hecho, las personas con esquizofrenia no son más propensas a ser violentas que las personas sin esquizofrenia.

Alrededor del uno por ciento de la población mundial tiene esquizofrenia, que afecta a hombres y mujeres, ricos y pobres, y personas de todas las razas y culturas. Puede tratarse con medicamentos y tratamientos psicosociales, aunque los tratamientos no funcionan bien para todas las personas y para cada síntoma. Por encima de todo, afecta todo lo que nos hace humanos: la forma en que uno piensa, la forma en que se comporta y la forma en que se siente, especialmente la capacidad de experimentar placer.

Tres cuartas partes de las personas con esquizofrenia padecen anhedonia: la disminución del placer de los eventos o actividades que antes se disfrutaban. Los amigos ya no serán divertidos y las comidas sabrosas pueden llegar a tener un sabor insípido. (También es un síntoma central de la depresión). Desde una perspectiva clínica, anhedonia se evalúa a través de una entrevista con un profesional de salud mental en el que se pregunta a una persona sobre el placer y la diversión en diversas actividades de la vida, como socializar, comer, trabajar o Participando en pasatiempos.

En mi investigación, He incorporado métodos, teorías y medidas del campo de la ciencia afectiva para comprender mejor la anhedonia en la esquizofrenia. La teoría de la ciencia afectiva y la investigación es conectado a tierra en la noción de que las emociones, como el placer, se captan y se comprenden más completamente a través de una evaluación integral de múltiples métodos. Evalúo las respuestas emocionales midiendo los cambios en facial expresión, informes de experiencia, cerebro Actividad y cuerpo Las respuestas cuando las personas con y sin esquizofrenia se involucran con estímulos emocionalmente salientes, como películas, fotos, comidas o simplemente hablan de sus propias vidas.

¿Pueden las personas con esquizofrenia informar de manera precisa y confiable sobre sus sentimientos, dado que a menudo tienen trastornos de pensamiento profundo? Sí. Las personas con esquizofrenia pueden usar las mismas dimensiones amplias cuando describen sus sentimientos como personas sin esquizofrenia: la valencia, o cuán placentera o desagradable es una emoción particular; y la excitación, o cuán altamente activa o calmante es una emoción. La emoción representa una emoción agradable de alta activación; la serenidad representa una emoción positiva de baja activación, y el aburrimiento refleja una emoción desagradable de baja activación. Las personas con esquizofrenia informan que experimentan cantidades similares (o ligeramente inferiores) de emoción placentera, en comparación con las que no tienen esquizofrenia, en presencia de estímulos emocionalmente evocadores y en la vida diaria, independientemente de los cambios en el estado de la medicación.

HSin embargo, el placer no es solo experimentar un momento agradable. También implica anticipación - Una conexión entre el presente de uno mismo y el futuro. Esta es una distinción crucial. El placer no se trata solo de la experiencia consumatoria (es decir, en el momento), sino también del placer anticipatorio: la capacidad de esperar futuras experiencias placenteras, así como de disfrutar de la anticipación del placer en sí mismo. La esquizofrenia deja clara esta distinción. Las personas con esta enfermedad tienen menos probabilidades de predecir o anticipar que los eventos futuros serán placenteros, así como menos probabilidades de experimentar placer en anticipación de lo que vendrá. Esto, a su vez, hace que sea menos probable que busquen experiencias placenteras.

Anticipar si algo en el futuro será placentero requiere innumerables habilidades cognitivas, incluida la imaginación, la reflexión, el uso de experiencias pasadas y el mantenimiento de una imagen o estado emocional. Considere el ejemplo de decidir dónde ir de vacaciones. Podría pensar en visitar un parque nacional en los Estados Unidos, lo que lo lleva a llamar a unas vacaciones pasadas que tomó para visitar el Parque Nacional Yellowstone. Esto le invita a predecir que sus vacaciones serán relajadas y agradables, disfrutando de las vistas y la vida silvestre. Con esta predicción realmente empiezas a experimentar placer. ahora - en el conocimiento de que pronto experimentará placer. Esto es placer anticipatorio. Estos procesos respaldarán su sistema motivacional de tal manera que usted hará sus reservas de viaje (motivación y comportamiento de aproximación) y, una vez que tome sus vacaciones, experimentará placer de consumo. Saboreará (mantendrá) el placer de las vacaciones, y esta experiencia será recordada. Y la próxima vez que necesite hacer una elección de vacaciones, es posible que se le solicite a esta memoria que reinicie el proceso temporal nuevamente.

Una forma en la que he evaluado la experiencia de placer en anticipación en mi investigación es mediante el uso de una medida de autoinforme de la experiencia de anticipación física / sensorial llamado La experiencia temporal de la escala de placer. Esta medida incluye elementos que evalúan la experiencia de placer tanto anticipatorio como consumatorio para diferentes sensaciones físicas (por ejemplo, "Cuando pienso en comer mi comida favorita, casi puedo saborear lo bueno que es"). Las personas con esquizofrenia obtienen puntuaciones más bajas en la escala de placer anticipatorio en comparación con las personas sin esquizofrenia, pero obtienen la misma puntuación en la escala de placer consumatorio. Este patrón ha sido encontrado Entre aquellos que están en riesgo de desarrollar esquizofrenia, se encuentran en una etapa temprana del curso de la enfermedad o han tenido la enfermedad durante muchos años, y en personas con esquizofrenia de diferentes países y culturas.

Otro investigación Los enfoques para estudiar la anhedonia en la esquizofrenia se basan en gran medida en la investigación en neurociencia, en parte porque la búsqueda de tratamientos farmacológicos se basa en lo que sabemos sobre el cerebro humano. En particular, la neurociencia de la motivación, que incluye varios procesos y redes cerebrales, se ha utilizado para comprender la anhedonia en la esquizofrenia. Los procesos de motivación incluyen un cálculo de cuánto esfuerzo se necesita para lograr un resultado deseado (agradable) (recompensa), un plan de cómo obtener ese resultado y una respuesta de comportamiento para obtener la recompensa. Este enfoque de la neurociencia tiene iluminado una serie de hallazgos clave sobre la anhedonia en la esquizofrenia, que muestran, por ejemplo, que las personas con esquizofrenia tienen dificultades para calcular el valor y el esfuerzo necesarios para obtener resultados agradables y hacer un esfuerzo para obtener recompensas.

También es esencial medir la experiencia fenomenológica: si quieres saber cómo se siente alguien, debes preguntar. Ninguna medida de la actividad cerebral, la expresión facial o la respuesta corporal es un sustituto para evaluar los sentimientos. Mis colegas y yo tenemos mostrado que las personas con esquizofrenia pueden informar claramente sobre cómo se sienten, y asumir que las personas con esquizofrenia no pueden hacerlo no solo es incorrecto, sino que también puede perpetuar los mitos y las percepciones erróneas sobre la enfermedad (la locura, el murmullo incoherente y el enojo incontrolado). La investigación actual en neurociencias en redes de cerebro humano que apoyan el pensamiento, el sentimiento y la percepción de otras personas ha demostrado que muchas de las mismas redes del cerebro participan en el apoyo de estos procesos y funciones psicológicamente diversos, lo que hace que la búsqueda de redes de procesos psicológicos específicos sea casi obsoleta.

Anhedonia, o placer disminuido, en la esquizofrenia es más evidente cuando se trata de anticipar eventos futuros. Informe de personas con esquizofrenia esperando menos placer de las actividades agradables, y experiencia menos placer cuando se anticipa Eventos futuros, que las personas sin esquizofrenia. Sin embargo, al realizar estas actividades agradables, las personas con y sin esquizofrenia reportan experimentar la misma cantidad de placer. El ejemplo de anhedonia en la esquizofrenia ilustra que el placer no es un proceso único. En cambio, el placer emerge de una serie de sistemas cognitivos, afectivos y motivacionales que interactúan, disfunción en cualquiera de los cuales puede conducir a problemas con el placer.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Ann M Kring es profesora de psicología y directora de la Laboratorio de Emoción e Interacción Social. en la Universidad de California, Berkeley. Su último libro es la 14th edición de Psicología anormal: la ciencia y el tratamiento de los trastornos psicológicos (2018), coautor con SL Johnson, GC Davison y JM Neale.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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