Lo que sabemos, no sabemos y sospechamos causa esclerosis múltiple

Lo que sabemos, no sabemos y sospechamos causa esclerosis múltiple
Las personas expuestas a niveles bajos de luz solar tienen más probabilidades de tener EM que las que viven en climas cálidos.
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La actriz estadounidense Selma Blair anunció, en octubre de 2018, que le diagnosticaron esclerosis múltiple. "Probablemente he tenido esta enfermedad incurable al menos durante 15 años", escribió. "Y me siento aliviado de al menos saber".

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune, donde el cuerpo ataca por error el cerebro y la médula espinal. Lo hace dañando la mielina, la capa protectora que rodea los nervios. Cuando la mielina se daña, los mensajes ya no pueden transmitirse claramente desde el cerebro y la médula espinal a otras partes del cuerpo.

Los síntomas resultantes incluyen cansancio extremo, pérdida de concentración y memoria, entumecimiento, sensibilidad al calor y al frío, dificultades para caminar y equilibrio, espasmos, mareos y mal humor.

Blair, de edad 46, es uno de 400,000 personas en los Estados Unidos con EM. los La prevalencia es similar a la de Australia., Donde alrededor de 25,000 La gente vive con la enfermedad. los Edad promedio de inicio para MS es 30, y alrededor de tres cuartos de los afectados son mujeres.

Todavía hay muchas cosas que no sabemos acerca de las causas, pero hasta ahora la investigación indica que nuestros genes y nuestro entorno tienen un papel en la conducción de la susceptibilidad a la EM.

Genética

La genética juega un papel importante en el desarrollo de la EM, con más de 200 marcadores genéticos implicados en la enfermedad. En conjunto, los genes identificados pueden cuenta hasta un 25% del componente genético del riesgo de EM, pero cada gen en aislamiento conlleva solo un pequeño riesgo.

Debido a esto, no es posible generar una "puntuación de riesgo genético" que transmita con precisión el riesgo que cualquier persona tiene de desarrollar EM. Por lo tanto, no podemos señalar a las personas que corren mayor riesgo, incluso si sabemos cuántos de ellos podrían existir en la comunidad.

Lo que sabemos, no sabemos y sospechamos causa esclerosis múltiple
Cuando la mielina se daña, los mensajes ya no pueden transmitirse claramente desde el cerebro y la médula espinal a otras partes del cuerpo.
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Los investigadores ahora están tratando de adoptar un enfoque genético más sofisticado para ayudar a identificar a las personas en riesgo al centrarse en las familias que tienen más de un familiar con la enfermedad. Sabemos, en algunos casos, que los miembros de la familia que no tienen síntomas aún pueden albergar una enfermedad asintomática. Esto podría significar que la EM está en una etapa más temprana, menos grave o "bloqueada" antes de que se haya manifestado clínicamente.

La identificación de mutaciones comunes a los miembros de la familia afectados podría ayudar a comprender los genes que probablemente sean directamente relevantes a la causa de la EM. La pregunta sin respuesta es si los hallazgos en las familias pueden extrapolarse a la población general.

Los virus

Existe una fuerte asociación entre la Virus de Epstein-Barr, que a menudo resulta en fiebre glandular en adultos jóvenes y desarrollo de EM. Si tu no han sido expuestos al virus, es probable que no contraiga la enfermedad.

Hay muchas teorías sobre cómo el virus puede estar implicado en la EM. El virus infecta una tipo de glóbulo blanco Importante para el sistema inmunológico. La infección de la célula podría causar la corrupción de la respuesta inmune, lo que podría conducir a la autoinmunidad de la EM.

Pero el virus de Epstein-Barr no es suficiente por sí solo para activar la EM, ya que más del 90% de las personas que no están afectadas por la EM han sido expuestas al virus.

Luz del sol

La luz solar, o más específicamente la exposición a la radiación ultravioleta (UV), disminuye al aumentar la distancia del ecuador.

Cuanto más lejos esté del ecuador, mayor será su riesgo de desarrollar EM. En Australia, los que viven en norte de Queensland son siete veces menos probable para desarrollar MS que los de Tasmania.

Se sabe que la luz ultravioleta tiene muchos efectos sobre el sistema inmunológico y nuestra síntesis de vitamina D. En particular, la radiación UV parece tener un efecto impacto en la actividad inmune, haciendo que las células inmunes sean más tolerantes y en algunos casos suprimen la actividad inmune.

Hormonas

El hecho de que las mujeres tengan más probabilidades de desarrollar EM que los hombres puede estar relacionado con cambios hormonales.

Sabemos cae la actividad de la enfermedad durante el embarazo. También sabemos que las mujeres que tienen varios hijos tienen en promedio menos probabilidades de contraer la enfermedad y, si lo hacen, es probable que sea menos grave.

Estilo de Vida

Fumar significativamente aumenta las posibilidades de una persona de desarrollar MS. Los fumadores, y las personas expuestas al humo de segunda mano, son casi el doble de probabilidades para desarrollar MS. En particular, es más probable que desarrollen formas progresivas de EM.

Para las personas que ya tienen EM, hay buena evidencia Que dejar de fumar reduce la severidad de la progresión de la enfermedad.

Aunque es el tema de la investigación en curso, parece que el fumar influye en la producción de ciertas proteínas en los pulmones que pueden provocar que las células inmunitarias se vuelvan más alertas. En el extremo, esto podría desencadenar la respuesta inmune.

Lo que sospechamos

Existe un gran interés en el papel que la nutrición y la dieta podrían desempeñar en el desarrollo y manejo de la EM. Estos estudios son complejos debido a los muchos componentes nutricionales potenciales encontrados en nuestras dietas.

Es posible que mantener el colesterol y las grasas en un rango saludable podría ayudar a los síntomas de la esclerosis múltiple, como reducir los niveles de fatiga. Sin embargo, esta es un área de investigación en curso.

Existe evidencia más sólida cuando se trata del peso corporal y la obesidad y el riesgo de EM. Estudios han demostrado el sobrepeso u obesidad, especialmente durante la adolescencia, se asocia con un mayor riesgo de desarrollar EM. También se asocia con peores resultados en las personas que tienen EM. No se sabe mucho sobre los mecanismos que pueden ser responsables de esto.

Los resultados de los terapia física para las personas con EM son variadas pero se han asociado, al menos en el corto plazo, con algún beneficio, como un mejor equilibrio y coordinación.La conversación

Sobre el Autor

Trevor Kilpatrick, profesor de neurólogo y director clínico, Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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