Cómo los videojuegos para enfrentar la ansiedad pueden identificar la adicción

Cómo los videojuegos para enfrentar la ansiedad pueden identificar la adicción
Un estudio reciente muestra que entender por qué las personas juegan videojuegos podría ayudar a identificar quién está en riesgo de sufrir un trastorno de juego.

Los investigadores encuestaron a estudiantes universitarios acerca de su frecuencia de juegos de video, estrategias de afrontamiento, ansiedad y síntomas de diversas enfermedades mentales, incluido el trastorno del juego, y descubrieron que el uso de los videojuegos como mecanismo de afrontamiento de la ansiedad predecía los síntomas del trastorno del juego. Además, los niveles más altos de estrés aumentaron el riesgo.

“Para la mayoría de las personas, jugar videojuegos es una forma normal y saludable de aliviar el estrés, pero algunos llegan a un punto y ya no pueden controlar ese comportamiento. La pérdida de control es, por supuesto, una característica de la adicción ", dice Douglas Gentile, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Iowa.

"Si los estudiantes del estudio estaban más estresados ​​y jugaban a los videojuegos específicamente como una forma de sobrellevarlos, aumentaba el riesgo de síntomas disfuncionales".

No todo son malas

La Organización Mundial de la Salud clasificó el trastorno del juego como un trastorno de salud mental a principios de este año, pero todavía hay mucho que aprender sobre los posibles factores de riesgo para la adicción, dice Gentile. Él dice que el artículo es uno de los primeros en proporcionar evidencia de que el uso de videojuegos para sobrellevar la ansiedad es un factor importante a considerar al diagnosticar o tratar la adicción a los videojuegos.

No todos los juegos de video son malos, dice Gentile. Al igual que tomar una copa después de un día difícil en el trabajo o después de una situación estresante, beber, o jugar videojuegos, no es un problema, hasta que lo es.

“El problema es cuando el juego comienza a interrumpir el funcionamiento normal y saludable. Esto puede significar que están obteniendo peores calificaciones, que están mintiendo a las personas sobre el tiempo que pasan jugando, o que tienen un desempeño deficiente en el trabajo ", dice.

En el nuevo artículo, que aparece en Psicología de la cultura popular de los medios, los investigadores hacen referencia a un artículo de 2011 de El guardián, que contó con la historia de Ryan Van Cleave, un profesor de inglés que jugó para enfrentar el estrés relacionado con el trabajo, los problemas de relación y los contratiempos diarios.


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La experiencia de Van Cleave ilustra que la adicción a los videojuegos es más que un juego prolongado, escriben los investigadores. Mientras que casi el 25 por ciento de los hombres jugadores adultos juegan cuatro o más horas por día, la investigación anterior de Gentile encontró que las tasas de trastornos en los juegos están entre el 2 y el 8 por ciento de los jugadores.

Mecanismo de supervivencia

El desorden del juego está comúnmente vinculado al juego excesivo y, por lo tanto, las personas asumen que la solución es simplemente limitar la frecuencia del juego. Si bien la frecuencia está asociada, la nueva investigación sugiere que la adicción puede ser más sobre el juego de videojuegos como un medio para enfrentar el estrés o los contratiempos, dice la autora principal Courtney Plante, ex investigadora postdoctoral.

"Es posible que las personas que juegan por razones recreativas o sociales tengan menos riesgo de adicción que las que juegan para escapar de la ansiedad o el estrés, pero se necesita investigación adicional", dice.

"Sabemos que el afrontamiento desregulado es un factor de riesgo para las adicciones a sustancias en general y nuestra investigación muestra que el trastorno del juego es similar a otras adicciones".

La investigación apoya estudios previos que descubren que el trastorno del juego puede existir junto con otros trastornos mentales, como depresión, ansiedad, fobias sociales y TDAH. Para diagnosticar y tratar de manera efectiva, los médicos deben entender cómo uno puede relacionarse con el otro al preguntarles a los jugadores acerca de sus hábitos mediáticos.

Por ejemplo, Gentile dice que muchos estudiantes de primer año buscarán servicios de consejería en respuesta a un bajo rendimiento académico. Si un terapeuta solo pregunta sobre los hábitos de estudio, el sueño y la toma de notas, sin preguntar sobre los hábitos de juego, puede ser difícil tratar el problema.

Los investigadores reconocen que el estudio es correlacional, por lo que no pueden decir si la ansiedad provoca el uso de juegos de video como una estrategia de afrontamiento, que a su vez causa la adicción a los videojuegos. Los investigadores están trabajando en un estudio longitudinal para determinar si es probable que los jóvenes que usan los juegos como una estrategia de afrontamiento desarrollen síntomas de adicción a los videojuegos.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa

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