Cómo evitar la enfermedad de Lyme mientras las garrapatas tienen hambre en el otoño

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Cómo evitar la enfermedad de Lyme mientras las garrapatas tienen hambre en el otoño
La expansión de las poblaciones de garrapatas de patas negras y otras en todo Canadá en los últimos años significa un mayor riesgo de enfermedades como la enfermedad de Lyme. Es aconsejable hacer una verificación de garrapatas de cuerpo completo en nosotros mismos y en nuestras mascotas cuando salimos del exterior. (Shutterstock)

El otoño es la temporada que transforma nuestros bosques con un hermoso despliegue de color y llena nuestras cocinas con el olor a pastel de calabaza y sidra de manzana. También trae algo mucho menos agradable a nuestros bosques y senderos para caminatas - garrapatas de patas negras.

En partes del centro y este de Canadá, Octubre y noviembre son los momentos de mayor actividad para las garrapatas adultas de patas negras o "garrapatas de venado" (Ixodes scapularis). La primavera también es un momento de máxima actividad para los adultos, mientras que la garrapata negra de las ninfas está activa a fines de la primavera y principios del verano. Esto significa que tienen hambre de sangre y treparán a la vegetación baja en el bosque para esperar su comida. Esto podría ser un ciervo o un mapache, o podría ser usted, yo o nuestras mascotas.

Aparte de la repulsión inherente que muchas personas sienten hacia las garrapatas, algunas especies representan un riesgo para la salud humana y animal. La garrapata de patas negras puede transmitir varios patógenos, especialmente Borrelia burgdorferi, Que puede causar la enfermedad de Lyme en humanos, perros y caballos..

La enfermedad de Lyme en los seres humanos es una enfermedad potencialmente debilitante que puede causar a largo plazo síntomas como fatiga, dolor en las articulaciones, artritis, parálisis facial y trastornos neurológicos si no se tratan. En los perros, el signo más característico es una cojera cambiante, generalmente acompañado de malestar general. En casos raros, puede conducir a una forma de insuficiencia renal.

Como veterinario e investigador, mi trabajo se centra en las garrapatas y las enfermedades transmitidas por garrapatas, específicamente aquellas que afectan tanto a los humanos como a los animales. En los últimos años, ciertamente hemos visto cambios dramáticos en nuestras poblaciones de garrapatas en Canadá.

Si bien esto no significa que debamos restringir nuestras actividades al aire libre, significa que debemos pensar mucho más detenidamente sobre la prevención de garrapatas.

Maestros autoestopistas

A principios de los 1990, la población de garrapatas de patas negras en Canadá estaba restringida a Long Point, Ont. En las últimas décadas, hemos visto una continua expansión de su gama con poblaciones prósperas que ahora se encuentran en muchas áreas de Ontario, Québec, Nueva Escocia, Nuevo Brunswick y Manitoba.

Las garrapatas, que tienen un movimiento muy limitado, son expertos en aventarse en otros animales, particularmente en aves canoras migratorias.

Cada primavera millones de garrapatas, patas negras y otras especies, se introducen en Canadá en aves migratorias.. No todas estas garrapatas sobrevivirán y se reproducirán, pero esto proporciona una semilla para la expansión de la población.

Cómo evitar la enfermedad de Lyme mientras las garrapatas tienen hambre en el otoño: la garrapata estrella solitaria, una de varias especies de garrapatas migratorias, se introduce esporádicamente en áreas de Canadá.
La garrapata estrella solitaria, una de varias especies de garrapatas migratorias, se introduce esporádicamente en áreas de Canadá.
(Shutterstock)

La migración de aves de primavera no es un fenómeno nuevo. Pero lo que está cambiando es nuestro clima, junto con otros factores ecológicos, como las poblaciones anfitrionas y el hábitat, que facilitan la supervivencia de las garrapatas de patas negras y el crecimiento de la población.

La temperatura suficiente es un requisito básico para muchas especies de garrapatas. Las temperaturas deben ser lo suficientemente cálidas durante el tiempo suficiente para que las garrapatas puedan alimentarse y desarrollarse. Con el cambio climático, las áreas más al norte se están volviendo más adecuadas para las garrapatas de patas negras.

El cambio climático también impacta. hábitats boscosos y el distribución de especies de vida silvestre, todo lo cual puede Facilita aún más la expansión del rango de garrapata patas.

Nuevas garrapatas en el bloque.

Y no son solo las garrapatas de patas negras, hemos visto cambios notables en otras especies de garrapatas.

La garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum) se ha extendido dramáticamente desde el sur de los Estados Unidos hacia el norte. Aunque no se sabe que existan poblaciones en Canadá, son frecuentemente introducido en aves. Investigación reciente indica que muchas áreas son climáticamente adecuadas, con el hábitat y los anfitriones adecuados para soportar esta especie de garrapata.

En noviembre pasado, una especie de garrapata exótica de Asia: la garrapata de cuernos largos (Haemaphysalis longicornis) - apareció en una granja de ovejas en Nueva Jersey. Ahora ha sido encontrado en más de media docena de estados.

Lo que hace única a esta especie de garrapata es que una hembra adulta no necesita aparearse para producir huevos viables. Esto significa que una población puede establecerse rápidamente en un área nueva luego de la introducción de esta marca.

No sabemos si estas especies podrían llegar a Canadá o cuándo. Pero, la garrapata de patas negras ha ilustrado que debemos permanecer vigilantes para monitorear la distribución y propagación de todas las garrapatas.

Cómo hacer un chequeo de cuerpo completo.

El público juega un papel importante en el seguimiento de las garrapatas. Los funcionarios de salud pública en muchas provincias aceptan presentaciones de garrapatas encontradas en humanos - Un proceso llamado vigilancia pasiva..

Existen otros programas a través de instituciones de investigación. Investigadores de los Colegios de Veterinaria de Ontario y Atlantic dirigen el Pet Tick Tracker, que acepta envíos de garrapatas de mascotas. Los perros son particularmente buenos para recoger garrapatas del medio ambiente y puede proporcionar una señal de alerta temprana de que el riesgo de enfermedad está cambiando.

eTick es otra plataforma en línea desarrollada en la Universidad del Obispo donde el público puede enviar una foto de una marca para su identificación. Actualmente solo está disponible en Québec, pero hay planes para expandirse a otras provincias.

El Dr. Kateryn Rochon, experto en garrapatas de la Universidad de Manitoba, explica cómo verificar si hay garrapatas:

Desafortunadamente, una vez que se establecen las poblaciones de garrapatas, parece que están aquí para quedarse. Pero esto no significa que deba dejar de salir y disfrutar de la madre naturaleza. Solo significa que necesitamos piensa más en la prevención de garrapatas.

Hay muchas cosas que hacemos para mantenernos saludables. Nos lavamos las manos antes de comer y nos ponemos protector solar antes de salir. Y ahora, cuando volvamos a entrar, debemos hacer un control de garrapatas de cuerpo completo en nosotros mismos y nuestras mascotas.La conversación

Sobre el Autor

Katie M. Clow, becaria postdoctoral, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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