Cómo usar el cannabis para enfrentar la crisis de los opiáceos

Cómo usar el cannabis para enfrentar la crisis de los opiáceosUn empleado tiene articulaciones pre-enrolladas en Buddha Barn Craft Cannabis en Vancouver, octubre 2, 2018. LA PRENSA CANADIENSE / Jonathan Hayward

La legalización del cannabis para uso adulto en Canadá es uno de los cambios políticos nacionales más grandes que muchos de nosotros presenciaremos en nuestras vidas.

Este cambio histórico en la política de drogas fue propuesto por el gobierno canadiense como una forma de promover la salud pública, ya que el país se enfrenta a algunos de los más altos Tasas de consumo de cannabis del mundo desarrollado, incluso entre los adolescentes.

Mientras tanto, Canadá está luchando por contener un problema totalmente diferente relacionado con la sustancia: la epidemia de sobredosis de opioides.

Alimentado por el Contaminación del suministro de drogas ilícitas con fentanilo. y sus análogos, la epidemia de opioides es la crisis de salud pública más grave de Canadá desde la aparición del VIH en los 1980. Los expertos están de acuerdo en la necesidad de respuestas creativas basadas en evidencia científica.

Cada vez más, los científicos de los campos de la salud pública, la medicina y la economía están tratando de averiguar si la legalización del cannabis podría ser parte de la solución.

Las posibilidades son múltiples, desde el uso de cannabis para tratar el dolor crónico hasta el Potencial del cannabis para reducir los antojos de opioides..

Publicamos un nuevo estudio el mes pasado mostrando que los pacientes altamente marginados en "terapia con agonistas opioides", con los medicamentos metadona o suboxona, tenían más probabilidades de permanecer en su tratamiento seis meses después si consumían cannabis a diario..


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Opioides, cannabis y dolor.

Casi uno de cada cinco canadienses Vivir con alguna forma de dolor crónico. En las 1990s, las empresas farmacéuticas comenzaron a desarrollarse. formulaciones de liberación lenta de opioides (por ejemplo, OxyContin) y los comercializó como medicamentos seguros y efectivos para el tratamiento del dolor crónico no relacionado con el cáncer.

Ahora se sabe que los opioides conllevan un alto riesgo de dependencia y sobredosis y, sin embargo, más de 20 millones de recetas de opiáceos Todavía se llenan cada año en Canadá.

Las sobredosis de drogas son ahora las principal causa de muerte entre los estadounidenses menores de 50, y los opioides recetados son Participa en casi la mitad de estas muertes.

También se está haciendo evidente que los opioides pueden ser menos efectivos de lo que se pensó inicialmente para tratar ciertos tipos de dolor crónico no relacionado con el cáncer (por ejemplo, dolor neuropático).

El cannabis, derivado de la planta de Cannabis sativa, contiene varios compuestos. Estos incluyen tetrahidrocannabinol (THC, el principal componente psicoactivo del cannabis) y cannabidiol (CBD). Más allá de los bien conocidos efectos psicoactivos de los cannabinoides, nuevas investigaciones han demostrado que también interactúan con sistemas en el cuerpo involucrados en la regulación del dolor.

Este descubrimiento ha llevado a los investigadores a investigar el potencial del cannabis para tratar diversas afecciones dolorosas para las cuales los opioides son actualmente terapias de primera o segunda línea.

Aunque la investigación clínica de alta calidad con cannabis ha sido atrofiado por su estatus legal prohibido y la calidad de los estudios experimentales en cuestión va desde bajo a moderadoLas recientes revisiones extensas de investigaciones experimentales sobre los cannabinoides para el dolor crónico no canceroso generalmente coinciden en que ofrecen alivio modesto del dolor.

Esto plantea la pregunta: si el cannabis se vuelve más disponible, ¿la gente cambia de opioides a cannabis?

Hallazgos pioneros

En un estudio emblemático de 2014, un equipo de investigadores analizó datos de todo Estados Unidos durante un período de 10-year. Descubrieron que los estados con cannabis medicinal legalizado vieron un 25 por ciento menos de muertes relacionadas con opioides que los estados donde el cannabis medicinal seguía siendo ilegal.

Estos hallazgos abrieron el camino para que otros en el campo encontraran asociaciones entre las leyes de cannabis medicinal de EE. UU. Y las estimaciones de opioides a nivel estatal. recetas, mal uso y dependencia, así como el libro electrónico hospitalizaciones relacionadas con opioides y sobredosis no fatales.

Las tendencias de sobredosis de opioides también han cambiado después de la legalización recreativa del cannabis en algunos estados de EE. UU. Por ejemplo, un estudio reciente encontraron que las muertes relacionadas con opioides en Colorado se redujeron (aunque modestamente) en relación con dos estados de comparación en el corto plazo luego de la legalización del cannabis recreativo.

Aunque es tentador concluir que aumentar el acceso al cannabis es una intervención efectiva contra la crisis de los opioides, hay varias razones para tener cuidado al interpretar los resultados de este estudio.

En primer lugar, no todas las leyes del cannabis son iguales. Por ejemplo, Colorado y Washington siguieron un enfoque comercializado para la legalización del cannabis con menos restricciones en torno a cosas como marketing y ventas de productos en comparación con el marco de salud pública de Canadá.

Es probable que estas regulaciones afecten las formas en que las personas acceden y usan los productos de cannabis, lo que podría crear diferentes cambios en otras tendencias de uso de sustancias.

Cómo usar el cannabis para enfrentar la crisis de los opiáceosLas píldoras recetadas que contienen oxicodona y acetaminofén se muestran en Toronto, diciembre 23, 2017. LA PRENSA CANADIENSE / Graeme Roy

De hecho, un estudio dirigido por los principales economistas de la política de drogas en los Estados Unidos encontró que la aprobación de una ley de cannabis medicinal por sí sola no se asoció con cambios en los resultados relacionados con los opioides. Solo después de que los autores explicaron el acceso al cannabis a través de disposiciones legales para los dispensarios minoristas, encontraron una reducción del 25 por ciento en las muertes relacionadas con los opioides.

Esto sugiere que si existe un vínculo causal entre el cambio de ley y las sobredosis de opioides, el acceso al cannabis a través de puntos de venta podría ser un factor determinante.

Segundo - y este es el tema de discusión en curso entre los investigadores del uso de sustancias: estos estudios a nivel de población están limitados por su incapacidad para observar Cambios a nivel individual en el uso de cannabinoides y opioides..

Como resultado, es imposible concluir si fue realmente el cambio en la ley lo que creó estos cambios en los resultados de los opioides. Para comprender mejor esto, debemos analizar más de cerca las diferentes subpoblaciones de usuarios de opioides.

Pacientes con dolor y usuarios ilícitos.

Los hallazgos de encuestas con consumidores de cannabis medicinal en América del Norte demuestran una clara preferencia por el cannabis sobre los opioides. Por ejemplo, aproximadamente un tercio de una muestra de pacientes inscritos en el programa de Reglamentos de Marihuana para fines médicos (MMPR) de Health Canada en BC informe que sustituye el cannabis por opioides recetados.

Para los pacientes con dolor crónico que usan cannabis medicinal, este efecto de sustitución aparece aún más prominente, con la sustitución de cannabis en aproximadamente dos tercios de una muestra de ex pacientes opioides recetados en Michigan que comenzó a consumir cannabis medicinal.

En otro estudio recienteEl 80 por ciento de los pacientes de cannabis medicinal en California informaron que tomar solo cannabis fue más efectivo para tratar su condición médica que tomar cannabis con opioides. Más del 90 por ciento acordó que elegirían el cannabis en lugar de los opioides si estuviera disponible.

Sin embargo, dos estudios recientes de alto impacto cuestionan nuestra comprensión de este tema complejo. Un estudio de cuatro años. Los australianos en tratamiento con opioides para el dolor crónico no encontraron reducciones significativas en el uso de opioides prescritos o la severidad del dolor entre los consumidores de cannabis.

Un segundo estudio analizó un gran conjunto de datos de EE. UU. y descubrió que las personas que informaron sobre el consumo de cannabis al inicio del estudio tenían más probabilidades que los no usuarios de comenzar a consumir opioides de venta sin receta médica y tener un trastorno por uso de opioides tres años después.

Esta discrepancia en los hallazgos apunta a una necesidad de investigación que explore por qué este efecto de sustitución se observa en algunas poblaciones de pacientes pero no en otras.

Cómo usar el cannabis para enfrentar la crisis de los opiáceosUn oficial exhibe bolsas que contienen fentanilo mientras la Policía Provincial de Ontario organiza una conferencia de prensa en Vaughan, Ontario, en 2017 en febrero. LA PRENSA CANADIENSE / Chris Young

Pero, ¿qué pasa con la relación entre el cannabis y los opiáceos entre algunos de los más afectados por la crisis de los opiáceos, personas con experiencia prolongada en el uso de opiáceos ilícitos?

El dolor no tratado y el uso de sustancias tienen un alto grado de superposición. El dolor fue reportado por casi la mitad de las personas que se inyectan drogas encuestadas en un reciente Estudio de San Francisco

Investigación de nuestros colegas en Vancouver encontraron que el tratamiento insuficiente del dolor en esta población es común y da como resultado el autocontrol del dolor con heroína u opioides recetados desviados. Esto es cada vez más peligroso, ya que casi 90 por ciento de la heroína. encontrado en Vancouver está contaminado con fentanilo o análogos de fentanilo.

¿Podría haber un papel para el cannabis como un sustituto de opioides incluso entre personas con amplia experiencia en el uso de opioides ilícitos? Un estudio de California de las personas que se inyectan drogas encontraron que aquellos que consumían cannabis usaban opioides con menos frecuencia. Necesitamos más investigación para saber si esto es un resultado directo del consumo de cannabis.

El cannabis como tratamiento de la adicción.

Existe una creciente evidencia del uso de cannabis en el tratamiento de la adicción a los opioides. Se sabe que el CBD, el componente no psicoactivo del cannabis, interactúa con varios receptores involucrados en la regulación del miedo y los comportamientos relacionados con la ansiedad. Muestra potencial para el tratamiento de varios trastornos de ansiedad.

La investigación también está investigando el papel del CDB en la modulación de los antojos y las recaídas, comportamientos que están estrechamente relacionados con la ansiedad, entre las personas con adicción a los opiáceos. Estudios preliminares recientes sugieren que el CBD reduce los antojos de opiáceos. UN ensayo clínico más grande está en curso en los Estados Unidos.

Nuestra propia investigación sugiere que Es más probable que los pacientes permanezcan en terapia con agonistas opioides durante los períodos de uso intensivo de cannabis..

Estos hallazgos sugieren que necesitamos una investigación experimental rigurosa sobre el uso de los cannabinoides como tratamiento complementario de la terapia con agonistas opioides.

Mientras tanto, la crisis de sobredosis de opioides es tan grave en algunas regiones que los grupos de reducción de daños de la comunidad, como la Fundación High Hopes en el centro de Vancouver, están comenzando Programas de sustitución basados ​​en cannabis. que proporcionan acceso gratuito a los productos de cannabis para los consumidores de drogas.

Aprovechando una oportunidad única.

Canadá es el primer país en el G-20 que introduce un marco legal que regula el uso de cannabis por parte de adultos.

La legalización del cannabis derribará las barreras históricas para comprender sus impactos clínicos y de salud pública.

Sin duda, ciertas medidas como las tasas de uso de los jóvenes y la conducción deteriorada serán sin duda las principales prioridades para evaluar el impacto de la nueva ley en la salud y la seguridad de la población. Pero también debemos estar preparados para monitorear los beneficios indirectos de salud pública, especialmente en el contexto de la crisis de sobredosis en curso.

Canadá debe aprovechar esta oportunidad para comprender si, y cómo, la legalización del cannabis podría encajar en una estrategia multifacética de prevención y respuesta de opioides.La conversación

Sobre el Autor

Stephanie Lake, estudiante de doctorado en Población y Salud Pública, Universidad de Columbia Britanica y MJ Milloy, Investigador Científico, Centro BC sobre Uso de Sustancias y Profesor Asistente en la División de SIDA, Departamento de Medicina de la UBC, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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