¿Por qué las personas con demencia no se comportan igual?

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¿Por qué las personas con demencia no se comportan igual?
Las personas con demencia experimentan una variedad de síntomas psicológicos y cambios de comportamiento. De shutterstock.com

La demencia es la es la principal causa de muerte entre las mujeres australianas y la tercero mas comun Causa de muerte entre los hombres.

Si bien la demencia no es una parte normal del envejecimiento, el mayor factor de riesgo para la demencia es la edad avanzada. Dado que nuestra población envejece, las estimaciones sugieren que los casos de demencia se fijan en casi triple por 2050.

Muchas personas asocian la demencia con la pérdida de memoria, por lo que puede ser una sorpresa que la demencia sea un asesino. Entonces, ¿qué le hace al cuerpo hacer que esto suceda?

El cerebro es nuestro centro de control.

Todo lo que hacemos es controlado por el cerebro. Genera las instrucciones que le dicen a las partes de nuestro cuerpo qué hacer, además de facilitar nuestros comportamientos complejos, como la personalidad y la cognición (nuestra capacidad para pensar, comprender y hacer cosas).

Cuando una persona tiene demencia, las neuronas en varias partes de su cerebro dejan de comunicarse adecuadamente, se desconectan y mueren gradualmente. Llamamos a este proceso neurodegeneración.

La demencia es causada por enfermedades neurodegenerativas progresivas. Esto significa que la enfermedad comienza en una parte de nuestro cerebro y se propaga a otras partes, afectando cada vez más funciones en el cuerpo.

Ciertas causas de la demencia afectarán a diferentes partes del cerebro, y los síntomas que desarrolla una persona con demencia dependerán de la parte de su cerebro afectada.

Pérdida de la memoria

En las primeras etapas de la demencia, una persona puede experimentar problemas con la memoria, la atención o la personalidad.

Una de las cosas más comunes que ocurren en la demencia es la pérdida de memoria. Puede que no sea el primer cambio que ocurra, pero a menudo es una de las primeras cosas que las personas notan. La pérdida de memoria comienza cuando las neuronas en una parte del cerebro llamada hipocampo degenerar y morir.

El hipocampo es un poco como un diario: realiza un seguimiento de lo que haces minuto a minuto. Esta es la razón por la cual una persona con demencia puede tener problemas para hacer un seguimiento de lo que está haciendo, recordar dónde está y cómo llegó allí o formar nuevos recuerdos.

Por qué las personas con demencia no se comportan de la misma manera: la pérdida de la memoria puede ser una confrontación para quienes la padecen y sus familias.
La pérdida de memoria puede ser una confrontación para quienes padecen demencia y sus familias.
De shutterstock.com

Una persona con demencia también puede experimentar una pérdida de memoria regresiva, ya que la enfermedad erosiona las neuronas que almacenan los recuerdos a largo plazo en varios lugares de la corteza cerebral. A medida que se pierden los recuerdos más recientes a largo plazo, esto podría significar que sus recuerdos más vívidos podrían ser de décadas atrás. Es por esto que una persona con demencia puede sentir que existe en otro momento.

A medida que más partes del cerebro sucumben a la enfermedad, las personas con demencia finalmente perderán el control de las funciones del cuerpo, como hablar y tragar, y eventualmente caerán en coma.

La demencia no se refiere a una enfermedad específica, sino a una colección de síntomas similares. Puede ser causada por la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y muchas otras enfermedades, o desencadenada por una enfermedad cardíaca, un derrame cerebral y lesiones en la cabeza. Para hacer las cosas más complejas, las personas pueden tener más de un solo tipo de demencia.

La demencia afecta a las personas de manera diferente

Hay diferentes tipos de demencia. Cada uno se caracteriza por diferentes patrones de síntomas, aunque cada persona con el mismo tipo de demencia no necesariamente exhibirá el mismo conjunto de síntomas, especialmente al principio. Al igual que nuestras personalidades pueden ser increíblemente diversas, la forma en que la demencia puede afectar la personalidad y el comportamiento puede ser muy diferente entre las personas.

Por ejemplo, una persona con La enfermedad de Alzheimer Tendrá dos regiones cerebrales principales afectadas: el hipocampo y el corteza entorrinal. La corteza entorrinal es una parte especializada del cerebro que trabaja junto con el hipocampo para formar recuerdos a largo plazo. Juntos, toman el aporte de todos nuestros sentidos para ayudarnos a orientarnos en el espacio y el tiempo, y también nos ayudan a formar recuerdos declarativos, cosas como hechos y recuerdos de eventos.

Los cambios en el cerebro de una persona con otro tipo de demencia, conocidos como Demencia con cuerpos de Lewy, están menos establecidos. Pero incluyen daños en una parte ligeramente diferente del hipocampo y una pérdida de neuronas que producen los neurotransmisores dopamina y acetilcolina. Estas neuronas son especialmente importantes para varios aspectos del movimiento, la percepción visual y la cognición. Debido a esto, las personas con demencia de cuerpos de Lewy pueden experimentar alucinaciones y dificultades con el movimiento.

Una persona con demencia frontotemporal experimentará una degeneración que afecta los lóbulos frontal y temporal del cerebro, aunque la ubicación exacta puede variar entre las personas.

Por qué las personas con demencia no se comportan del mismo modo: el lóbulo frontal, el lóbulo temporal y el hipocampo pueden verse afectados por diferentes tipos de demencia.
El lóbulo frontal, el lóbulo temporal y el hipocampo pueden verse afectados por diferentes tipos de demencia.
La conversación, CC BY-ND

El lóbulo frontal es la parte del cerebro responsable de nuestra capacidad para emitir juicios y decisiones, incluida la interpretación de lo que es socialmente aceptable. Entonces, una persona con este tipo de demencia puede actuar sobre sus impulsos o vocalizar sus opiniones o pensamientos sin darse cuenta de que esto puede ser inapropiado. Se podría decir que la pérdida de filtros de comportamiento significa que algunas personas con demencia están expresando la humanidad y la emoción en su forma más cruda y verdadera.

El lóbulo temporal (que también contiene el hipocampo), es la parte del cerebro que nos ayuda a procesar caras, sonidos y escenas, así como a formar memorias.

Eventualmente, la enfermedad se extenderá a otras partes del cerebro. Por ejemplo, las neuronas en la parte del cerebro involucrada en el reconocimiento de las caras (llamada giro fusiforme) pueden degenerar, lo que resulta en la incapacidad de reconocer a las personas. Esto puede suceder incluso cuando una persona con demencia aún recuerda quién eres. Por esta razón, puede ser útil volver a presentarse cuando hable con una persona con demencia.

Las personas con demencia merecen compasión. No tienen control sobre sus cambios de comportamiento, pero nosotros tenemos control sobre cómo reaccionamos ante estos cambios. A través de la educación y la comprensión, todos podemos desempeñar un papel.La conversación

Sobre el Autor

Lila Landowski, neurocientífica, Universidad de Tasmania

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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