A medida que aumenta la expectativa de vida, también aumentan las expectativas de un envejecimiento saludable

A medida que aumenta la expectativa de vida, también aumentan las expectativas de un envejecimiento saludable
El envejecimiento saludable es una nueva norma, dicen los investigadores, y los adultos mayores tienen un nuevo nombre y actitud.
Por YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

La fuente de la juventud todavía puede ser un mito, pero una esperanza de vida más larga ahora es una realidad.

De hecho, La esperanza de vida al nacer en los EE. UU. ha aumentado en más de 30 años en apenas más de un siglo a la actual 78.6 años.

Pero con el aumento de la esperanza de vida, surge una pregunta: ¿cómo las personas se mantienen saludables a medida que envejecen? Un nuevo concepto de envejecimiento saludable ha surgido. De hecho, algunos usan una nueva palabra para envejecer a los baby boomers: "Perennials" - describir a las personas que desean vivir una vida activa y floreciente en la vejez.

¿Qué es el envejecimiento saludable? Como miembros de la Red de investigación de envejecimiento saludable, hemos estado investigando los factores que afectan el tiempo que vivirán los estadounidenses, las formas de mantenerse lo más saludables posible y la mejor manera de prolongar los años de calidad. Tomando una vista completa, definimos el envejecimiento saludable como "el desarrollo y mantenimiento de un óptimo bienestar y función física, mental (cognitiva y emocional), espiritual y social en adultos mayores".

Pero lograr esto es algo completamente diferente.

Cambios demográficos, vistas cambiantes

Ahora conocemos muchos de los factores interactuantes que influyen en el envejecimiento saludable: la constitución genética, la biología celular, las conductas del estilo de vida, las perspectivas personales sobre el envejecimiento, el compromiso social y el medio ambiente, y nos damos cuenta de la importancia de ver el envejecimiento como la culminación de todos estos factores. A pesar de la acumulación de enfermedades crónicas como la artritis, la demencia, las enfermedades cardíacas, la diabetes o el cáncer, el envejecimiento no es una "enfermedad" sino un proceso de por vida que ocurre desde el nacimiento hasta la muerte. Determinantes sociales y del comportamiento a menudo son mejores predictores de muerte prematura que la biología o la atención médica.

a medida que aumenta la esperanza de vida, también aumentan las expectativas de un envejecimiento saludable
Las posibilidades para muchos son infinitas, como Hong Inh, 103, experimentado cuando logró un sueño de toda la vida de ciudadanía estadounidense. Foto de Richard Vogel / AP

Sin embargo, hay preguntas fundamentales sobre lo que significa el envejecimiento en los Estados Unidos y en el extranjero. Esto es importante de considerar, ya que las visiones estereotipadas del envejecimiento pueden ser riesgos para la salud ellos mismos, ya que la investigación ha demostrado que tener percepciones negativas del envejecimiento puede reducir 7.5 años de la vida.


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En los primeros 1900, EE. UU. La esperanza de vida al nacer estaba bajo 50 años de edad, y solo un porcentaje muy pequeño de estadounidenses vivió hasta la edad de 65.

Como resultado, las personas no esperaban vivir hasta la vejez, y el concepto de un envejecimiento saludable era impensable. Pocas personas, incluidos los adultos mayores, los profesionales de la salud o los creadores de políticas, podrían imaginar los costos del envejecimiento con condiciones crónicas para las personas y la sociedad.

Ahora, el envejecimiento es una fenómeno global con 962 millones de personas 60 años y más en todo el mundo, incluyendo alrededor de 78 millones de norteamericanos. Con expectaciones de vida promedio rondando 80 y la posibilidad de viviendo en 125 en el horizonte, hay más atención a los colaboradores y las consecuencias de vivir en los 80, 90, 100 y más allá de uno.

Envejecimiento de la población, las personas de edad que constituyen una parte cada vez mayor de la población se están convirtiendo en la "nueva normalidad" en todo el mundo. Esto está dando como resultado la desacreditación de algunos estereotipos sobre el envejecimiento global como un fenómeno que solo ocurre en los países más desarrollados. Aunque Japón y los países europeos tienen porcentajes más altos de personas mayores, las tasas de envejecimiento de la población son en realidad más altas en muchas regiones en desarrollo, como Asia, África y América Latina, y tienen enormes implicaciones para el bienestar de las poblaciones de mayor edad. Con rápida globalización y urbanizaciónlas familias son a menudo más móviles, las redes de apoyo social se están derrumbando, los sistemas de atención de la salud son inadecuados y las personas mayores a menudo se quedan en aldeas remotas para valerse por sí mismas o cuidar a los niños pequeños que quedan atrás.

En el lado positivo, nosotros en los Estados Unidos podemos aprender de cómo algunos países están tratando exitosamente con su envejecimiento de la población y las condiciones relacionadas con la edad al considerar enfoques comunitarios "todo en comunidades amigas de la demencia.

Ageismo desenfrenado

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Muchas personas tienen opiniones negativas de las personas mayores como solitarias y tristes. De Visu / Shutterstock.com

A pesar del aumento en la proporción de personas mayores en nuestra sociedad, muchas personas todavía tienen visiones estereotipadas del envejecimiento y ve a las personas mayores como menos capaces. A menudo, las imágenes que contienen describen el envejecimiento como sinónimo de fragilidad, soledad y pobreza.

Del mismo modo, representaciones de super-envejecimiento, como 90-años de edad con maratones, reflejan casos extremos que no son necesariamente la realidad para la mayoría de las personas en sus 80, 90 o 100, los grupos de edad aumentando más rápidamente. El envejecimiento saludable no significa que todos necesitan estar en el mejor rendimiento en todas las dimensiones; más bien, significa que todos deberían vivir la vida al máximo.

En primer lugar, es importante combatir el envejecimiento en todas sus formas, lo que requiere un cambio en nuestro pensamiento y nuestras políticas lejos de los estereotipos del envejecimiento negativo.

Al reconocer el envejecimiento como una preocupación social e individual, es importante identificar acciones concretas en todos los niveles que puedan marcar la diferencia.

Para el cambio a gran escala, creemos que los sectores múltiples: servicios de envejecimiento, salud pública y atención médica, y los responsables de la formulación de políticas, los profesionales de la salud, las familias y las personas mayores pueden tomar medidas. Creemos que es necesario que haya más apoyo público que permita que el creciente número de plantas perennes participe en el claves bien documentadas para un envejecimiento saludable. Estos incluyen tener una actitud positiva hacia el envejecimiento, ser físicamente activo, tener acceso a alimentos saludables, estar conectado socialmente y vivir en comunidades seguras.

Con este fin, varios grupos de defensa que envejecen se han unido para crear una campaña para "replantear "o" interrumpir "el envejecimiento - haciendo hincapié en sus aspectos positivos, pero también reconociendo las realidades de algunos cambios relacionados con la edad, como la disminución de las capacidades sensoriales y las enfermedades crónicas.

Un factor crucial es repensar el papel de las personas mayores en la sociedad y tener roles significativos a lo largo de la vida, ya sean remunerados o no. Necesitamos combatir los puntos de vista ageist que dificultan trabajadores de más edad para mantener empleos bien remunerados o encontrar otros nuevos si se encuentran desempleados. Como investigadores, hemos visto el impacto positivo de programas basados ​​en evidencia para el autocontrol de enfermedades crónicas, actividad física, prevención de caídas y mejora del estilo de vida para promover la salud y la independencia.

El desafío no se va

Por 2050, habrá más de 2 mil millones de personas mayores en todo el mundo. Por 2035, habrá más adultos 65 y mayores que los niños menores de la edad de 18 en los Estados Unidos. Esta transformación sin precedentes puede generar proyecciones de fatalidad y oscuridad. Si bien estas cifras cambian las reglas del juego, el envejecimiento demográfico no necesita ser el destino.

Dichas proyecciones también pueden servir como un catalizador de acción para crear una sociedad que valora a las personas mayores, fomenta entornos sociales y físicos que favorecen un envejecimiento saludable, fomenta las coincidencias intergeneracionales sobre conflictos intergeneracionales y anima a las personas mayores a hacerse cargo de su propia salud. Sin embargo, esto requiere un compromiso con los programas y servicios que ayudan a las personas mayores a mantener su salud y funcionamiento.

Queremos imaginar un mundo donde las relaciones íntimas se consideren naturales a cualquier edad, la mayoría de las caídas se pueden prevenir, la tecnología es omnipresente para extender la salud y el bienestar de los adultos mayores, y los cuidadores tienen apoyo para mantener sus valiosos papeles. Lo más importante, creemos que es mejor para la sociedad en general si las plantas perennes realmente permanecen en roles vibrantes y productivos ya sea en el hogar, en la comunidad o en el trabajo.La conversación

Acerca de los Autores

Marcia G. Ory, regente y distinguida profesora, vicepresidente adjunta de alianzas estratégicas e iniciativas, Texas A & M University ; Basia Belza, la profesora de envejecimiento Aljoya, Universidad de Washington, y Matthew Lee Smith, codirector del Centro A & M de Texas para la Salud y el Envejecimiento de la Población, Texas A & M University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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