¿Es esa crisis de mediana edad realmente la enfermedad de Alzheimer?

¿Es esa crisis de mediana edad realmente la enfermedad de Alzheimer?La enfermedad de Alzheimer de inicio temprano presenta desafíos únicos, cuando un paciente todavía está trabajando o criando a sus hijos. Los cambios de personalidad involucrados pueden resultar en la pérdida de trabajo o el divorcio antes de que se haga un diagnóstico. (Shutterstock)

Imagina que le dices a tu madre 55 de un año que te vas a casar y que está demasiado desorganizada para ayudarte con los preparativos de la boda. O pone a sus hijos en el autobús a la escuela primaria y el conductor de 57 de un año olvida la ruta.

Estos son escenarios reales, extraídos de mi trabajo clínico con pacientes que tienen Alzheimer de inicio temprano.

Esta es la otra cara de la demencia, sin pelo blanco o arrugas. Y es relativamente común. Aproximadamente el cinco por ciento de los pacientes de Alzheimer son más jóvenes que 65.

Si bien la patología subyacente de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano y tardío es la misma, la acumulación anormal de proteínas llamadas amiloide y tau en el cerebro - existen diferencias significativas en la forma en que se experimentan las dos enfermedades.

Los pacientes que están bajo 65, por ejemplo, a menudo tienen dificultades con el lenguaje, procesamiento visual y organización y planificación. Tienen menos de las quejas clásicas de memoria.

También hay acumulando evidencia de que el Alzheimer de aparición temprana progresa más rápido.

Demencia confundida con depresión

El camino para un diagnóstico de Alzheimer u otra demencia a menudo es largo, serpenteante y plagado de diagnósticos erróneos.

Un diagnóstico correcto es esencial para cada paciente, pero especialmente importante para las personas más jóvenes. A menudo todavía trabajan y corren el riesgo de perder sus trabajos. Pueden tener niños pequeños. Cuando le dicen a las personas que algo no está bien, les dicen que están deprimidos o que atraviesan una crisis de mediana edad.

¿Es esa crisis de mediana edad realmente la enfermedad de Alzheimer?Los cambios de personalidad involucrados en la enfermedad de Alzheimer pueden malinterpretarse como indiferencia o causar conflicto en las relaciones. (Shutterstock)

Muchas veces, los pacientes más jóvenes notarán cambios en su cognición en etapas muy tempranas. Pueden notar una mayor dificultad en la organización o planificación. Pueden olvidarse de cómo hacer tareas complejas o olvidarse de las citas. El deterioro cognitivo es más obvio cuando se realizan tareas altamente exigentes en el trabajo o cuando se coordina la logística familiar.

Cuando una persona joven va a ver a su médico e informa dichos cambios en la cognición, la palabra "d" que se menciona es generalmente depresión y no demencia.

Hasta que se realice el diagnóstico correcto, puede haber muchas interpretaciones erróneas de sus cambios de pensamiento, lo que da como resultado conflictos con familiares, amigos y colegas.

Divorcio antes del diagnóstico

Inicialmente, un cambio en la personalidad puede ser malinterpretado por el compañero como indiferencia, como una crisis de la mediana edad o como algo más.

Puede haber un cambio de roles dentro de una pareja y no es raro que ocurra una separación o divorcio antes de que se haga un diagnóstico.

Si se trata de niños pequeños, puede ser difícil para ellos comprender el cambio en la personalidad de sus padres.

¿Es esa crisis de mediana edad realmente la enfermedad de Alzheimer?Anne Hunt le pide a su esposo, Bruce, que le recuerde si ya agregó azúcar o no a su masa en su casa en Chicago el 13 de julio, 2018. Diagnosticada con Alzheimer en 2016, Anne, que una vez dirigió una escuela de cocina en Chicago, ahora tiene que separar los ingredientes en dos secciones diferentes de la cocina para evitar errores. (AP Photo / Annie Rice)

Obtener servicios para Alzheiner de aparición temprana puede ser especialmente desafiante. Hay muy pocos programas que atienden a personas con demencia menores de XnUMX.

También falta el apoyo para los cuidadores y los familiares de estos pacientes. Existe una gran necesidad de programas especializados y centros de atención a largo plazo que puedan adaptarse a los de 65.

'Úsalo o pierdelo'

Aunque no tenemos cura para ningún paciente con Alzheimer, existen ensayos clínicos que se dirigen a las proteínas anormales que se acumulan durante la enfermedad.

Hay medicamentos sintomáticos, como los inhibidores de la acetilcolinesterasa, que pueden ayudar a la memoria.

También promovemos un estilo de vida saludable que incluye ejercicio aeróbico porque la evidencia muestra que esto puede retrasar la neurodegeneración. Queremos que las personas permanezcan cognitivamente activas y continúen aprendiendo a ayudar a su reserva cerebral.

Aunque los pacientes con Alzheiner de aparición temprana se ven perjudicados en algunas actividades, hay muchas otras actividades en las que pueden participar. "Úselo o piérdalo" es el lema con el que debemos vivir cuando se trata del cerebro y preservar su función.

El Alzheimer de aparición temprana no es la única demencia que típicamente afecta a los jóvenes. Demencia frontotemporal también golpea a los jóvenes. Y aunque hay diferencias en la presentación de estas dos enfermedades, muchos de los desafíos que enfrentan los pacientes son los mismos.

Se requiere investigación continua para comprender mejor esta enfermedad. Mientras buscamos una cura, debemos apreciar las necesidades especiales de esta población. Necesitamos enfocarnos en investigación y servicios para servir mejor a los pacientes y sus familias.La conversación

Sobre el Autor

Carmela Tartaglia, Clínico-Científica, Red de Salud de la Universidad y Profesora Asociada, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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