Este simple examen ocular puede detectar la enfermedad de Alzheimer temprano

Este simple examen ocular puede detectar la enfermedad de Alzheimer temprano
Gregory Van Stavern (sentado) y Rajendra Apte examinan los ojos de Kathleen Eisterhold, usando tecnología que algún día puede permitirles a los pacientes detectar la enfermedad de Alzheimer durante un examen de la vista. En un pequeño estudio, la prueba ocular fue capaz de detectar la presencia de daño por Alzheimer en pacientes mayores sin síntomas de la enfermedad.
(Crédito: Matt Miller / Washington U.)

En el futuro, es posible hacer exámenes de detección de la enfermedad de Alzheimer a los pacientes con un examen simple de la vista, según una nueva investigación.

Utilizando una tecnología similar a la que se encuentra en los consultorios oftalmológicos, los investigadores han detectado evidencia que indica la enfermedad de Alzheimer en pacientes mayores que no tenían síntomas.

"Esta técnica tiene un gran potencial para convertirse en una herramienta de detección que ayuda a decidir quién debe someterse a pruebas más costosas e invasivas para la enfermedad de Alzheimer antes de la aparición de los síntomas clínicos", dice el primer autor Bliss E. O'Bryhim, médico residente en oftalmología. y el departamento de ciencias visuales en la Universidad de Washington en St. Louis.

"Nuestra esperanza es utilizar esta técnica para comprender quién está acumulando proteínas anormales en el cerebro que pueden llevarlos a desarrollar Alzheimer".

Adelgazamiento de la retina

El daño cerebral significativo de la enfermedad de Alzheimer puede ocurrir años antes de que aparezcan síntomas como la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo. Los científicos estiman que las placas relacionadas con el Alzheimer pueden acumularse en el cerebro dos décadas antes del inicio de los síntomas, por lo que los investigadores han estado buscando formas de detectar la enfermedad antes.

Los médicos ahora usan escaneos PET y punciones lumbares para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer, pero son caros e invasivos.

En estudios previos, los investigadores informaron que los ojos de los pacientes que habían muerto de la enfermedad de Alzheimer mostraron signos de adelgazamiento en el centro de la retina y la degradación del nervio óptico.

En el nuevo estudio, que aparece en Archives of OphthalmologyLos investigadores utilizaron una técnica no invasiva, llamada angiografía por tomografía de coherencia óptica, para examinar las retinas en los ojos de los participantes del estudio 30 con una edad promedio en los 70 medios, ninguno de los cuales exhibió síntomas clínicos de la enfermedad de Alzheimer.


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Los participantes fueron pacientes en el Proyecto de Memoria y Envejecimiento en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Knight de la Universidad de Washington. Alrededor de la mitad de los que participaron en el estudio tenían niveles elevados de las proteínas de la enfermedad de Alzheimer amiloide o tau como lo revelan los escáneres PET o el líquido cefalorraquídeo, lo que sugiere que, aunque no tenían síntomas, probablemente desarrollarían la enfermedad. En los otros sujetos, las exploraciones PET y los análisis de líquido cefalorraquídeo fueron normales.

El flujo de sangre

"En los pacientes con niveles elevados de amiloide o tau, detectamos adelgazamiento significativo en el centro de la retina", dice el investigador co-principal Rajendra S. Apte, profesor distinguido de oftalmología y ciencias visuales.

"Todos nosotros tenemos una pequeña área desprovista de vasos sanguíneos en el centro de nuestras retinas que es responsable de nuestra visión más precisa. Descubrimos que esta zona que carecía de vasos sanguíneos se amplió significativamente en personas con enfermedad de Alzheimer preclínica ", dice Apte.

Los investigadores de la prueba ocular utilizados en el estudio iluminan el ojo con luz, lo que permite al médico medir el grosor de la retina, así como el grosor de las fibras en el nervio óptico. Una forma de esa prueba a menudo está disponible en las oficinas del oftalmólogo.

"La retina y el sistema nervioso central están tan interconectados que los cambios en el cerebro podrían reflejarse en las células de la retina".

Para el estudio actual, sin embargo, los investigadores agregaron un nuevo componente a la prueba más común: la angiografía, que permite a los médicos distinguir los glóbulos rojos de otros tejidos en la retina.

"El componente de la angiografía nos permite observar los patrones de flujo sanguíneo", dice Gregory P. Van Stavern, profesor de oftalmología y ciencias visuales. "En los pacientes cuyas exploraciones PET y líquido cefalorraquídeo mostraron Alzheimer preclínico, el área en el centro de la retina sin vasos sanguíneos fue significativamente mayor, lo que sugiere un menor flujo sanguíneo".

"La retina y el sistema nervioso central están tan interconectados que los cambios en el cerebro podrían reflejarse en las células de la retina", agrega Apte.

De los pacientes estudiados, 17 tuvo escaneos de PET y / o punciones lumbares anormales, y todos ellos tenían adelgazamiento de la retina y áreas significativas sin vasos sanguíneos en el centro de sus retinas. Las retinas parecían normales en los pacientes cuyas exploraciones PET y punciones lumbares se encontraban dentro del rango típico.

Se necesitan más estudios en pacientes para replicar los hallazgos, dice Van Stavern, señalando que si los cambios detectados con esta prueba pueden servir como marcadores para el riesgo de Alzheimer, es posible que un día pueda detectar personas tan jóvenes como sus 40 o 50 para ver si están en riesgo de padecer la enfermedad.

"Sabemos que la patología de la enfermedad de Alzheimer comienza a desarrollarse años antes de que aparezcan los síntomas, pero si pudiéramos utilizar esta prueba para observar cuándo comienza la patología, es posible que un día podamos comenzar los tratamientos antes para retrasar el daño".

La investigación para prevenir la ceguera y una subvención de Optovue Inc. financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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