¿Puedes atrapar gérmenes de un inodoro público?

¿Puedes atrapar gérmenes de un inodoro público?
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Todos hemos estado allí, estás desesperado por el retrete y, buscando frenéticamente un inodoro, solo para encontrar, cuando llegues, que el asiento está cubierto con "gotas" del usuario anterior. Entonces, ¿qué debes hacer? ¿Continuar sin importar o intentar sentarte mientras haces tu trabajo?

El mundo es en muchos sentidos un planeta microbiano y, como sus habitantes, llevamos dentro de nosotros nuestros propios bosques tropicales microscópicos, que intercambiamos con el medio ambiente y entre nosotros todo el tiempo. Los microbios son abundantes en todo el cuerpo humano, incluida la piel, la boca, los ojos, los órganos urinarios y genitales y el tracto gastrointestinal. La mayoría de las personas llevan hasta un kilogramo de microorganismos. Estos son en gran parte dentro del intestino y comprende bacterias, hongos, levaduras, virus y algunas veces parásitos.

La investigación ha demostrado que los microbios de su el intestino compone 25-54% de materia fecal. Las heces humanas pueden llevar una amplia gama de patógenos transmisibles: Bacterias Campylobacter, Enterococcus, Escherichia coli, Salmonella, Shigella, Staphylococcus, Streptococcus y Yersinia, así como virus como norovirus, rotavirus y hepatitis A y E, por nombrar algunos.

Así que, por supuesto, siempre habrá un riesgo de infección al encontrar materia fecal, pero ¿existe un riesgo grave de contraer una infección de un baño público?

Orinar en público

Es muy poco probable que se desarrolle una infección desde el fondo sentado en el asiento del inodoro, ya que la mayoría de las enfermedades intestinales implican la transferencia de bacterias de la mano a la boca como resultado de la contaminación fecal de manos, alimentos y superficies. La piel humana también está cubierta por una capa de bacterias y levaduras que funciona como un escudo protector altamente efectivo. Detrás de esto está tu sistema inmune que es ferozmente bueno para protegerlo de los patógenos "sucios".

Entonces no hay necesidad de agacharse sobre el inodoro. De hecho, la postura en cuclillas puede causar lesiones o aumentar el riesgo de infección. Como terapeuta físico de salud femenina Brianne Grogan explica:

El problema de "flotar" sobre el inodoro al orinar es que los músculos del piso pélvico y la cintura pélvica (rotadores de la cadera, gluten, espalda y abdominales) son extremadamente tensos. Esta tensión de la cintura pélvica dificulta que la orina fluya con facilidad, a menudo requiere que empuje o "baje" ligeramente para que la orina salga rápidamente. Frecuentemente empujar o bajar para orinar puede contribuir al prolapso de órganos pélvicos.

Grogan agregó que esto podría conducir a un vaciado incompleto de la vejiga que, en última instancia, podría causar una mayor frecuencia y urgencia de orinar, o en casos extremos incluso contribuir a la mayor probabilidad de una infección de la vejiga.


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La manija de la puerta sucia

Las defensas microbianas e inmunitarias de una persona proporcionan una fuerte protección contra los desafíos de infección de visitar un baño público. Y también, debido al reconocimiento del riesgo de infección de materia fecal, en la mayoría de los países desarrollados los baños públicos se limpian regularmente.

Pero para mayor seguridad, puede llevar un paquete pequeño de toallitas antisépticas y limpiar el inodoro antes de usarlo para proteger sus partes inferiores de la contaminación.

Pero los asientos sucios de inodoros podrían no ser su mayor preocupación, dado que una 2011 estudio descubrió que cuando se descarga el inodoro, los microbios en las gotas de agua descendentes se asientan rápidamente en un área bastante amplia, que incluye la tapa del inodoro, la puerta, el piso y el soporte del papel higiénico. Para evitar que el contenido del inodoro lo empañe, lo que incluye sus gérmenes y los de los usuarios del inodoro anteriores, es aconsejable que abandone el cubículo inmediatamente después de presionar el botón de descarga.

Y, por supuesto, no todos se lavan las manos después de una visita al baño. Por lo tanto, es muy probable que la manija de la puerta de salida principal esté contaminada. Para evitar volver a contaminar sus manos limpias cuando salga de un baño público, use el codo, la manga del abrigo o un pañuelo de papel para abrir la puerta.

Ahora lávate las manos

La clave para completar la protección de los gérmenes asociados al inodoro es lavado correcto de manos. Lavarse las manos completamente elimina la suciedad, las bacterias y los virus que impiden la propagación de microbios potencialmente infecciosos a otras personas y objetos. Se recomienda que el lavado de manos implique frotar el agua con jabón sobre las manos y los dedos durante 20 a 30 segundos, incluso debajo de las uñas. La fricción al frotar las manos juntas libera desechos que contienen microbios.

Pero tenga en cuenta que el inodoro público se hunde, las manijas del grifo y los dispensadores de toallas de papel o los botones en los secadores manuales todos tienen una gran presencia microbiana. Esto se debe a que las manos que acaban de limpiar fondos presionarán el dispensador de jabón y abrirán un grifo. Por lo tanto, es recomendable que el lavado de manos se complete, deje el grifo mientras se seca las manos y luego use una toalla de papel limpia para cerrar el agua. O si está usando un secador de manos, use su codo para presionar el botón de activar.

La conversaciónTambién es evidente que usted no come, fuma ni bebe en un baño. Lo mismo ocurre con el uso de su teléfono móvil. La investigación muestra hasta 75% de personas usa sus teléfonos en el baño. Pero dado que un estudio de EE. UU. Descubrió que los teléfonos celulares están a la altura diez veces más sucio que los asientos de inodoro - Tal vez es hora de dejar de preocuparse por la limpieza de los baños públicos, y es hora de preocuparse por la limpieza de su teléfono.

Sobre el Autor

Primrose Freestone, profesora titular de microbiología clínica, Universidad de Leicester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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