Esta estimulación nerviosa aumenta la calidad de vida de las personas con depresión

Esta estimulación nerviosa aumenta la calidad de vida de las personas con depresiónLas personas que reciben estimulación del nervio vago para la depresión experimentan mejoras significativas en la calidad de vida, incluso cuando sus síntomas no desaparecen por completo, informan los investigadores.

Un nuevo estudio involucró a casi pacientes con 600 con depresión que tomar cuatro o más antidepresivos, tomados por separado o en combinación no podría aliviarse. Los investigadores evaluaron los estimuladores del nervio vago, que envían pulsos leves regulares de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago. El nervio se origina en el cerebro, pasa a través del cuello y viaja hacia el pecho y el abdomen.

La FDA aprobó la estimulación del nervio vago para la depresión resistente al tratamiento en 2005, pero recientemente se reconoció que la evaluación de la respuesta antidepresiva de un paciente a la estimulación no evalúa adecuadamente la calidad de vida, que es el objetivo del presente estudio.

"Al evaluar a los pacientes con depresión resistente al tratamiento, necesitamos enfocarnos más en su bienestar general", dice el investigador principal Charles R. Conway, profesor de psiquiatría en la Universidad de Washington en St. Louis.

Esta estimulación nerviosa aumenta la calidad de vida de las personas con depresiónCharles Conway sostiene un estimulador de nervio vago. (Crédito: Matt Miller / Universidad de Washington)

"Muchos pacientes toman hasta tres, cuatro o cinco medicamentos antidepresivos, y apenas están saliendo adelante. Pero cuando se agrega un estimulador de nervio vago, realmente puede marcar una gran diferencia en la vida cotidiana de las personas ", dice.

Cuando los medicamentos no ayudan

Hasta dos tercios de los 14 millones de estadounidenses con depresión clínica no responden al primer fármaco antidepresivo que toman, y hasta un tercio no responden a intentos posteriores con otros medicamentos similares.

Los investigadores compararon a los pacientes que recibieron estimulación del nervio vago con otros que recibieron lo que el estudio denominó "tratamiento habitual", que podría incluir medicamentos antidepresivos, psicoterapia, estimulación magnética transcraneal, terapia electroconvulsiva o alguna combinación.


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Los investigadores siguieron a los pacientes 328 implantados con estimuladores del nervio vago, muchos de los cuales también tomaron medicamentos. Compararon a los pacientes con 271 pacientes con depresión similarmente resistentes que recibieron solo tratamiento como de costumbre.

Al evaluar la calidad de vida, los investigadores evaluaron las categorías de 14, incluida la salud física, las relaciones familiares, la capacidad para trabajar y el bienestar general.

"Acerca de 10 de las medidas 14, las personas con estimuladores del nervio vago lo hicieron mejor", dice Conway. "Para que se considere que una persona ha respondido a una terapia para la depresión, él o ella necesita experimentar una disminución del porcentaje 50 en su puntaje estándar de depresión.

"... no te hace a prueba de balas de los altibajos normales de la vida, pero para mí, la estimulación del nervio vago ha cambiado las reglas del juego".

"Pero notamos, de manera anecdótica, que algunos pacientes con estimuladores informaron que se sentían mucho mejor a pesar de que sus puntajes solo estaban reduciendo 34 a 40 por ciento".

Un estimulador del nervio vago se implanta quirúrgicamente debajo de la piel en el cuello o el pecho. La estimulación del nervio vago originalmente se probó en pacientes con epilepsia que no respondieron a otros tratamientos. La FDA aprobó el dispositivo para la epilepsia en 1997, pero mientras probaban la terapia, los investigadores notaron que algunos pacientes con epilepsia que también tenían depresión experimentaron mejoras bastante rápidas en sus síntomas de depresión.

En el nuevo estudio, que aparece en el Journal of Clinical Psychiatry, los pacientes con estimuladores tuvieron ganancias significativas en las medidas de calidad de vida, como el estado de ánimo, la capacidad para trabajar, las relaciones sociales, las relaciones familiares y las actividades de ocio, en comparación con aquellos que recibieron solo el tratamiento habitual.

La historia de un hombre

El participante del estudio Charles Donovan dice que nunca se sintió mucho mejor cuando tomó medicamentos antidepresivos. Fue hospitalizado por depresión varias veces antes de implantar un estimulador.

"Poco a poco, mi estado de ánimo mejoró", recuerda. "Pasé de ser básicamente catatónico a sentir poca o ninguna depresión. He tenido mi estimulador durante 17 años, y todavía me siento triste cuando suceden cosas malas, como muertes, recesiones, pérdida de empleo, por lo que no te hace a prueba de balas de altibajos normales de la vida, pero para mí, nervio vago la estimulación ha sido un cambio de juego.

"Antes del estimulador, nunca quise abandonar mi hogar", dice. "Fue estresante ir a la tienda de comestibles. No podía concentrarme para sentarme y mirar una película con amigos. Pero después de que obtuve el estimulador, mi concentración volvió gradualmente. Podría hacer cosas como leer un libro, leer el periódico, ver un programa en la televisión. Esas cosas mejoraron mi calidad de vida ".

Conway cree que una mejor capacidad de concentración puede ser clave para los beneficios que algunos pacientes obtienen de la estimulación.

"Mejora el estado de alerta, y eso puede reducir la ansiedad", dice. "Y cuando una persona se siente más alerta y más enérgica y tiene una mejor capacidad para llevar a cabo una rutina diaria, los niveles de ansiedad y depresión disminuyen".

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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