Lo que sabemos y no sabemos sobre el asma

Lo que sabemos y no sabemos sobre el asmaEl asma generalmente se desarrolla en la infancia, entonces ¿por qué le sucede a estos niños desafortunados? de www.shutterstock.com

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de los pulmones donde las vías respiratorias se obstruyen tanto que el paciente lucha por respirar. Es mucho más frecuente en las sociedades occidentales, y generalmente se desarrolla en la infancia. Pero, ¿qué sabemos sobre qué lo causa?

Dado el asma es sobre cinco veces más común en las sociedades occidentales, esto sugiere que el estilo de vida juega un papel importante. Y como generalmente se desarrolla en la infancia, muchos estudios han intentado observar los eventos que ocurrieron en los bebés que desarrollaron o no asma antes de la edad escolar.

El sistema inmune

A hallazgo común en los que desarrollaron asma es que habían experimentado una infección viral respiratoria severa o "bronquiolitis viral" en los primeros años de vida. Otros estudios han demostrado los virus respiratorios desencadenan exacerbaciones o "ataques" de asma en aquellos que ya tienen asma. Por lo tanto, en individuos ya susceptibles, las infecciones por virus respiratorios contribuyen al inicio, la progresión y las exacerbaciones del asma.

Nuestro sistema inmune tiene una serie de mecanismos para combatir los virus. Una de ellas es la producción de proteínas llamadas interferones, llamadas así porque interfieren con la replicación viral. En algunos estudios, las células de pacientes con asma produjeron niveles más bajos de interferones, lo que sugiere que esto puede hacer que una persona sea más susceptible a un virus respiratorio y luego a asma.

También es importante reconocer que no todo el asma es igual. Ahora sabemos que hay diferentes subtipos de la enfermedad, que pueden tener diferentes causas.

El subtipo dominante, que afecta a alrededor del 50% de los asmáticos se conoce como "asma eosinofílica". La investigación en las últimas dos décadas ha llevado a la identificación de una serie de proteínas que se encuentran en abundancia en personas con asma eosinofílica.

Varias nuevas terapias que implican anticuerpos que neutralizan o absorben estas proteínas están ahora ingresando al mercado. Algunos están disponibles ahora, incluido uno llamado "anti-interleucina-5".


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Lo que sabemos y no sabemos sobre el asmaSe encuentran muchas proteínas en abundancia en personas con asma eosinofílica. de www.shutterstock.com

Es importante destacar que algunos de estos nuevos medicamentos son efectivos en pacientes con asma severa. El asma grave no está bien controlada por los principales tratamientos, como los esteroides, que funcionan al reducir la inflamación de las vías respiratorias.

Nuestra saliva, el aliento y la sangre contienen biomarcadores (como la interleucina-5 y el óxido nítrico exhalado) que pueden indicarle a un médico qué medicamentos pueden funcionar mejor para nosotros. Pero esto sigue siendo imperfecto, y esperamos encontrar mejores biomarcadores en el futuro.

No sabemos tanto sobre las formas menos dominantes de asma, pero también se están realizando avances en esta área. Uno estudio reciente de referencia, por ejemplo, informaron que la inclusión de azitromicina (un antibiótico) como terapia complementaria redujo el número de exacerbaciones en pacientes con asma eosinofílica, pero también en aquellos con asma no eosinofílica.

Es dudoso que los efectos beneficiosos de la azitromicina se relacionen únicamente con su actividad antibiótica, pero estos hallazgos resaltan la importancia de la microbiota: los insectos que residen en nuestra piel y en nuestros pulmones y intestinos.

La microbiota

La mayoría de los factores de riesgo conocidos para el inicio del asma -por ejemplo, una dieta pobre (baja en fibra / alta en azúcar), urbana, de familias más pequeñas, nacimientos por cesárea, alimentación con fórmula y mayor uso de antibióticos- afectan la diversidad de nuestra microbiota.

En los últimos 80s se hizo una observación de que los hermanos menores en familias numerosas tienen un riesgo menor de desarrollar alergias, y esto podría deberse a que estuvieron expuestos a más gérmenes. Esto fue conocido como el "Hipótesis de higiene".

Ahora se piensa que la hipótesis hygeine es más una "hipótesis de la microbiota" a medida que la microbiota se ensambla y madura en los primeros años de la vida. Reciente estudios muestran que los bebés con alto riesgo de desarrollar asma tienen una microbiota intestinal desequilibrada al mes de edad.

Debido a que la prevalencia de asma ha aumentado tan rápidamente en los últimos años 50, esto significa que nuestra composición genética por sí sola no puede ser responsable.

La composición de la microbiota puede cambiar rápidamente (en cuestión de días), contiene 150 veces más genes que nuestro genoma y está muy influenciada por la microbiota de nuestra madre, particularmente en los primeros años de vida. Esto ahora está poniendo el centro de atención en Opciones de estilo de vida occidentaly cómo estos influyen en el metagenoma (que es nuestro genoma junto con la multitud de genomas microbianos).

¿Qué es en realidad la microbiota intestinal?

Ahora tenemos que descubrir cómo la microbiota afecta nuestro sistema inmunológico para conferir protección o susceptibilidad a las infecciones respiratorias del virus y más tarde al asma.

Un número de estudios elegantes, ampliamente realizado en modelos animales, han demostrado que la dieta afecta la composición de la microbiota intestinal, que a su vez afecta la salud intestinal, pero también todos los demás órganos y tejidos.

Esto se debe a que la microbiota de alimentación genera productos de degradación o "metabolitos" que ingresan a nuestro torrente sanguíneo. Por lo tanto, estos subproductos microbianos pueden influir en el desarrollo y la maduración de nuestro sistema inmunitario, así como de las células no inmunes, y por lo tanto afectan nuestra inmunidad ante el encuentro con exposiciones externas, como una infección del virus respiratorio.

Un estudio encontró El tratamiento de ratones con antibióticos (que alteran la microbiota) disminuye su capacidad de producir proteínas de interferón en respuesta a la infección por el virus de la gripe.

Y un estudio reciente mostró la mala dieta materna en el tercer trimestre del embarazo aumenta la gravedad de la bronquiolitis viral en la descendencia. Los investigadores de este gran estudio no exploraron si este efecto estaba asociado con alteraciones en la microbiota, que es la explicación probable, y esto es algo que debemos averiguar.

Una vez que sepamos más sobre el vínculo entre el asma y los errores que residen dentro y sobre nosotros, podremos tratar mejor y con suerte prevenir el asma.

Sobre el Autor

Simon Phipps, Profesor Asociado, Inmunología Respiratoria, QIMR Berghofer Medical Research Institute y Md. Al Amin Sikder, PhD candidato en Medicina y Ciencias Biomédicas, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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