Cómo la meditación puede ayudar a los que sufren de esquizofrenia

Cómo la meditación puede ayudar a los que sufren de esquizofreniaLa investigación muestra que algunas intervenciones basadas en la atención plena para los síntomas psicóticos pueden ofrecer a las personas una visión de sus experiencias y aliviar los síntomas de ansiedad y depresión. (Shutterstock)

"Sentí una sensación de disolución, desapareciendo por completo". "Mi cuerpo y mi mente se derritieron y se fusionaron con el universo". "Dejé de existir". Estos son extractos de lo que ocasionalmente escucho de los estudiantes que vienen a mi yoga y meditación. clases

Para la mayoría, estas experiencias de "expansión mental" son muy positivas y esto es precisamente lo que buscan mis alumnos. Sin embargo, siempre hay algunos que tienen dificultades para "dejar de existir".

La mayoría de las prácticas contemplativas tradicionales alientan un examen cuidadoso de nuestro concepto de uno mismo y la realidad. Esto puede inducir sentimientos de falta de separación, no separación, fusión con el universo, un yo deconstruido, atemporalidad, vacío o vacío. Esta puede ser una experiencia perspicaz y dichosa, pero también puede ser aterradora si no estamos preparados.

Dado que la meditación a veces puede producir efectos tan profundos, ¿es una buena idea promocionarla en personas con una percepción ya fragmentada del yo, o con alucinaciones o delirios? Como neurocientífico clínico, creo que sí.

La investigación muestra que algunas intervenciones basadas en la atención plena para los síntomas psicóticos pueden proporcionar a las personas una mayor aceptación y comprensión de sus experiencias. También pueden reducir los síntomas de ansiedad y depresión que a menudo acompañan y pueden exacerbar los trastornos psicóticos.

Mi sueño es que algún día todos los hospitales psiquiátricos y centros de salud mental ofrezcan una variedad de alternativas para las personas con problemas de salud mental, incluida la meditación, el yoga, la danza, el arte, la música y la terapia de masajes.

Episodios psicóticos agudos

La esquizofrenia es uno de los trastornos psiquiátricos más complejos y menos comprendidos. De hecho, algunos investigadores y clínicos cuestionar su utilidad como una construcción clínica.

La esquizofrenia puede conducir a una disminución progresiva en los dominios cognitivos, emocionales y sociales. Sin embargo, algunas personas diagnosticadas con el trastorno tienen una buena idea de su condición y son capaces de mantener un trabajo y tener familias, amigos y una satisfacción de vida normal.

El curso de la enfermedad se caracteriza típicamente por episodios psicóticos agudos, con alucinaciones y delirios que se intensifican durante días o semanas. Estos episodios se entremezclan con períodos más largos de estabilidad relativa con o sin alucinaciones residuales y delirios, comportamiento desorganizado, retraimiento social, falta de motivación y otros síntomas.

Me he sentido fascinado por la psicosis durante las últimas dos décadas y, en paralelo, he sido un ardiente estudiante y practicante de las filosofías y religiones orientales, incluido el budismo zen, Advaita Vedanta y el yoga.

En algún momento de mis exploraciones científicas e introspectivas, me pregunté a mí mismo: ¿qué le parecería introducir algunos de los conceptos y prácticas que han sido muy útiles en mi vida para las personas que estaba estudiando? Me acerqué a algunos psiquiatras, pero sus respuestas fueron desalentadoras. Rápidamente me di cuenta de dónde venían sus temores.

En comparación con otros problemas de salud mental, como la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo, el número de ensayos clínicos que evalúan los efectos de la mediación en los síntomas de la esquizofrenia es muy modesto. Los estudios anteriores que existen fueron cautelosos, a menudo críticos, sobre el uso de la meditación para la esquizofrenia y las condiciones relacionadas.

Hay informes de personas con antecedentes de esquizofrenia o personalidad esquizotípica que han experimentado episodios psicóticos agudos mientras participar en la meditación. También ha habido casos donde síntomas psicóticos inducidos por la meditación En individuos con sin historia previa de problemas de salud mental.

Estos primeros estudios de casos fueron, sin embargo, escasos ya menudo involucraban a personas que realizaban retiros intensos de unas pocas semanas o meses en silencio, a veces con una dieta restringida y falta de sueño.

Autoaceptación y compasión

Recientemente, comenzó a surgir una investigación mucho más alentadora. Estos estudios cambiaron el enfoque a los enfoques basados ​​en la atención plena, que pueden incluir la meditación sentada formal, pero en general enfatizan la conciencia del momento presente, sin importar en qué actividad participe. Esto incluye observación de sensaciones, pensamientos y emociones y típicamente se hace con desprendimiento suave, autoaceptación y compasión.

Existen numerosas intervenciones basadas en la atención plena que se han desarrollado, que incluyen Reducción de estrés basada en la atención plena (MBSR), Terapia Cognitiva Basada en Mindfulness (MBCT), Terapia de aceptación y compromiso (ACT) y muchos otros.

La investigación muestra que tales intervenciones basadas en la atención plena pueden dar a las personas una mayor aceptación y comprensión de sus experiencias de psicosis, por lo que ellos están menos molestos por ellos, incluso si alucinaciones y otros síntomas no son eliminados.

Además, el síntomas de ansiedad y depresión, que a menudo acompañan y pueden exacerbar los trastornos psicóticos, disminuir.

Esta evidencia no solo proviene de estudios de casos y pequeños estudios piloto de muestra, sino también de ensayos controlados aleatorios (el estándar de oro al evaluar los efectos de cualquier intervención, farmacológica o psicosocial) y críticas of investigación.

Cuando las drogas no son suficientes

Cabe señalar que estas intervenciones no incluyen ninguna meditación prolongada, silenciosa e inmóvil. No implican ninguna terminología demasiado esotérica y compleja. La meditación sentada es típicamente breve y guiada. Además, a menudo se introduce un movimiento consciente.

Debemos tener en cuenta que los medicamentos antipsicóticos disponibles, que son la primera línea de tratamiento para la esquizofrenia, están asociados con numerosos efectos secundarios indeseables y no funciona en aproximadamente 25 a 30 por ciento de pacientes.

Es por eso que existe una gran necesidad de desarrollar más alternativas o terapias adicionales para el tratamiento farmacológico. El movimiento consciente y la meditación podrían ser un complemento.

Sobre el Autor

Adrianna Mendrek, Profesora y Presidenta del Departamento de Psicología, Bishop's University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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