Qué sucede cuando bebemos alcohol

Qué sucede cuando bebemos alcohol
Hay una razón por la que nos disculpamos con nuestros hígados después de una gran noche, y no es bonita. CC BY-ND

El alcohol es un depresor, un diurético y un desinfectante. Estos generalmente no son atributos agradables, pero las personas han estado bebiendo alcohol durante miles de años; algunos de los primeros textos escritos mencionan o contener recetas para cerveza y fragmentos de cerámica de China muestra que las personas pueden haber estado produciendo alcohol desde 7,000BCE.

Entonces, ¿qué es este químico especial que nos ha gustado beber tanto tiempo?

Bueno, hay muchos tipos de bebidas alcohólicas: gaseosas y planas, calientes y frías, fermentadas y destiladas, pero todo el alcohol que bebemos como humanos se basa en el etanol.

El proceso de cómo el etanol pasa del cristal a su cerebro no es sencillo. Y qué tan rápido llegue a su cerebro (y si su hígado lo descompone o no) se debe a una variedad de factores, uno de los cuales es muy fácil para nosotros controlar: si hemos comido o no.

Echemos un vistazo a lo que sucede después de ese primer sorbo de alcohol.


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El órgano que toma la mayor carga de procesamiento de etanol en nuestro cuerpo es el hígado.

El hígado es uno de nuestros órganos más grandes e importantes y cumple cientos de funciones, incluida la conversión de los nutrientes en alimentos en algo que nuestro cuerpo puede usar realmente.

Pero hay una razón por la que nos disculpamos con nuestros hígados si tenemos una gran noche: el otro trabajo del hígado es procesar cualquier sustancia tóxica que ingerimos en algo inofensivo, o eliminarlos por completo del cuerpo. Lo que lo hace el órgano perfecto para tratar el etanol.

La mayoría (de aproximadamente 90 a 98%) del etanol que consumimos se procesa en el hígado, y el resto se elimina en la orina, el sudor o cuando exhalamos.

El hígado procesa el alcohol en dos pasos distintos. El primero implica una enzima llamada alcohol deshidrogenasa (ADH), que descompone el etanol en una sustancia química llamada acetaldehído. Lamentablemente, el acetaldehído es en realidad una toxina, por lo que hay una segunda etapa en el proceso.

Otra enzima, la aldehído deshidrogenasa (ALDH), descompone rápidamente el acetaldehído en acetato, que es inofensivo. Luego se excreta, se usa para formar otras moléculas o se descompone en agua y dióxido de carbono.

Y es mientras su hígado procesa lentamente el etanol en su sistema (tan rápido como puede) que el resto llega a su cerebro.

Un factor que complica la determinación de qué tan borracho es probable que sientamos después de una cierta cantidad de alcohol es que diferentes personas procesarán el alcohol a diferentes velocidades.

Hay muchas cosas que afectan la rapidez con que el cuerpo procesa el alcohol, incluido el peso, la composición corporal y las hormonas, la cantidad de bebidas que tomó y la rapidez con que las bebió.

Pero, más o menos, el hígado puede procesar eficazmente la bebida estándar 1 en una hora, más o menos. Las mujeres y los hombres sí procesan el alcohol a diferentes velocidades, por lo que las campañas de alcohol a menudo sugieren que las mujeres consumen menos bebidas en la primera hora que los hombres.

Los problemas comienzan cuando usted consume más de una bebida estándar por hora, lo que no es difícil, dado que una botella promedio de cerveza tiene bebidas 1.2 a 1.4 estándar, y una copa de vino de un restaurante se trata de bebidas estándar 1.5.

Si bien puede ser difícil hacer coincidir exactamente cuántas bebidas equivalen a qué tan intoxicadas te sentirás, tu concentración de alcohol en la sangre (o BAC) da una muy buena indicación de lo que la mayoría de la gente sentirá al ingerir cantidades crecientes de alcohol.

Entonces, ¿cómo se ve realmente?

El alcohol nos hace sentir cada vez más placer y relajación a medida que bebemos más, al mismo tiempo que obstaculizamos nuestra capacidad para tomar decisiones e incluso movernos hábilmente, lo que puede llevar a consecuencias peligrosas.

La ingesta recomendada real para adultos es solo dos bebidas estándar al día, que es menos de una pinta de cerveza. Siendo realistas, muchos australianos a menudo beben más que esto. Entonces, lo importante es conocer sus límites, planificar cuánto desea tomar, comer antes de comenzar a beber y beber de manera responsable.

Sobre el Autor

Emil Jeyaratnam, editor multimedia, La conversación y Wes Mountain, Editor Multimedia Adjunto, La conversación

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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