Por qué tenemos una buena oportunidad de curar el resfriado común en los próximos diez años

Por qué tenemos una buena oportunidad de curar el resfriado común en los próximos diez años

Algunas personas apenas presentan síntomas y se recuperan rápidamente. Otros terminan confinados a la cama, rodeados de tejidos usados. Para aquellos con sistemas inmunes comprometidos o condiciones respiratorias, incluso puede ser potencialmente mortal. A todos nos gustaría ver una cura para el resfriado común, pero parece que nunca llega. Entonces, ¿cuál es la retención, y terminará pronto?

El resfriado común es en realidad un término general para una variedad de infecciones virales que causan dolores de garganta, dolores de cabeza, tos y estornudos. Hombres puede ser predispuesto a sufrir más de estos síntomas, aunque la existencia de la "gripe del hombre" es un tema para otro día.

La variedad más común de resfriado común es el rinovirus, que representa alrededor 50% de todas las infecciones (no recibe su nombre directamente del animal salvaje, sino porque "rinoceronte" es en griego para "nariz"). Niños son generalmente infectados entre ocho y 12 veces al año, los adultos más como dos o tres veces. Otros virus que también consideramos resfriado común incluyen el adenovirus, el virus sincitial respiratorio y el virus de la influenza. Pero para la mayoría de los científicos en este campo, craqueo de rinovirus es el desafío número uno.

Cambiando un rinoceronte

Rhinovirus no es solo un organismo. Actualmente hay más cepas 160 diferentes, y es extremadamente difícil hacer una vacuna o antiviral que cubra todas.

Solo hay alrededor de 90 a 95 antivirales en total, mucho menos que nuestro arsenal de antibióticos, y ninguno ha sido autorizado para su uso contra el rinovirus. Algunos muestran cierta actividad contra ciertas cepas, pero son ineficaces contra otros. Las posibilidades de que surja un antiviral que pueda matar directamente a todas las cepas se ven escasas en la actualidad.

Varios grupos en todo el mundo están trabajando arduamente para encontrar soluciones alternativas. Acabo de escribir en coautoría documento de revisión eso documenta el último progreso. Muchos grupos están tratando de manipular las proteínas dentro de las células del huésped, ya que son vitales para la replicación del virus. Esta puede ser una forma increíblemente efectiva de detener la propagación del virus a otras células del cuerpo.

Una perspectiva emocionante surgido muy recientemente del Imperial College, Londres: un compuesto sintético que se dirige a las enzimas en las células infectadas por el virus, conocidas como NMT1 y NMT2, y evita que se usen durante la replicación viral. Otro equipo en Canadá está trabajando en compuestos que pueden inhibir una clase diferente de enzimas humanas, llamadas PI4KB, que también se requieren para que el virus se replique.


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Varios equipos en los Estados Unidos, así como en el Instituto Pirbright en el sur de Inglaterra, están trabajando en un enfoque diferente. Han estado tratando de detener la infección usando anticuerpos particulares, conocidos como anticuerpos neutralizantes, que funcionan contra diferentes proteínas dentro del virus. Sin embargo, la cantidad y diversidad de rinovirus en todo el mundo ha significado que aún no se haya desarrollado un anticuerpo universal.

Charla

Mi grupo de investigación está tratando de resolver el problema desde otro ángulo. Estamos trabajando en una familia de moléculas conocidas como péptidos antimicrobianos o péptidos de defensa del huésped, que son una parte clave de la respuesta inmune de la gente frente a los virus. Además de los humanos, se encuentran en muchos otros mamíferos, plantas e insectos.

Nosotros y otros hemos demostrado que estos péptidos pueden matar una gran variedad de bacterias, hongos y virus. Por ejemplo, uno de nuestros estudios mostró que un péptido que se encuentra en el sistema inmune humano, conocido como catelicidina, fue increíblemente efectivo para matar el virus de la influenza a un nivel comparable con los actuales medicamentos contra la gripe.

Más recientemente, nosotros investigado si este mismo péptido de catelicidina humana podría matar al rinovirus y se emocionaron al descubrir que sí lo hizo. Descubrimos que las catelicidinas de otros animales, como los cerdos, también fueron muy eficaces para matar este virus humano, lo que aumenta la posibilidad de que los péptidos del sistema inmunitario de otros mamíferos puedan emplearse para combatir esta infección.

Sin embargo, este es solo el primer paso en un largo camino. Ahora esperamos modificar estos péptidos para que sean más estables y efectivos, no solo contra el rinovirus y la influenza, sino también contra otras variedades de virus del resfrío. Y hasta ahora todo nuestro trabajo ha sido solo en el laboratorio, y contra una sola cepa común de rinovirus: el siguiente paso será avanzar en ensayos clínicos en animales y finalmente humanos.

Cada uno de los tres enfoques descritos se encuentra en una etapa similar de desarrollo. Es muy difícil establecer un cronograma para estas cosas, pero probablemente estén a unos cinco o diez años de la posibilidad de producir un tratamiento viable.

Sin embargo, cuando finalmente llegue el día en que la ciencia rompa el resfriado común, tendremos que ser extremadamente cautos. Vale la pena establecer un paralelo con los antibióticos: al igual que Resistencia antibiótica es un problema cada vez más grave, lo mismo puede suceder con los tratamientos virales.

La conversaciónPor lo tanto, sería imprudente comenzar a repartir la "cura en frío" a todos los que tienen un resfriado. En cambio, sugiero mantener para aquellos que más lo necesitan, como los asmáticos y aquellos con sistemas inmunes comprometidos. El resto de nosotros probablemente tenga que seguir luchando contra los resfriados de la manera tradicional más lenta: cajas de pañuelos de papel, defensas naturales del cuerpo y muchas bebidas calientes.

Sobre el Autor

Peter Barlow, Profesor Asociado de Inmunología e Infección y Director de Investigación de la Facultad de Ciencias Aplicadas, Edinburgh Napier University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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