Cómo el estrés es malo para tu cuerpo

Cómo el estrés es malo para tu cuerpo
La respuesta al estrés es esencial para ayudar a escapar de una situación peligrosa, como un perro atacante.
Dmitri Ma / Shutterstock.com

Estrés nos afecta a la mayoría de nosotros en un grado u otro, y eso incluso incluye animales. Mi laboratorio estudia el estrés en los primeros años de vida de los cerdos y cómo afecta su salud más adelante en la vida, específicamente en el tracto gastrointestinal (GI). Los cerdos, cuyos tractos gastrointestinales son extremadamente similares a los de los humanos, pueden ser una de las ventanas más claras que tenemos para investigar el estrés, la enfermedad y las nuevas terapias y preventivos, tanto en el ganado como en las personas.

En mi estudio sobre cómo el estrés hace que los humanos y los cerdos sean vulnerables a las enfermedades, he visto el profundo impacto de las sustancias químicas relacionadas con el estrés, como las hormonas y los cerdos. péptidos, puede tener en los tejidos de un cuerpo. Tengo la esperanza de que nuestra investigación en lechones pueda eventualmente conducir a tratamientos tanto para personas como para animales diseñados para mitigar los efectos adversos del estrés sobre la salud gastrointestinal.

Cómo el estrés puede salvar tu vida

No todo el estrés es malo. Cuando percibimos una amenaza, nuestro hipotálamo, una de nuestras partes más básicas del cerebro, se activa para protegernos activando lo que muchos reconocen como el "Pelea o vuela" respuesta. Es una respuesta evolutiva primaria programada en nuestros cerebros para ayudarnos a sobrevivir primero y luego restaurarnos a un punto establecido normal, o lo que se siente como estabilidad.

Lo que realmente está sucediendo tiene que ver con algo llamado eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), que está en el centro de la respuesta al estrés. Durante el estrés, el hipotálamo, una región en el cerebro, hace y envía una sustancia química llamada factor de liberación de corticotrofina, que indica a la glándula pituitaria que libere otro químico, hormona adrenocorticotrophic.

Esto estimula la liberación de la glándula suprarrenal adrenalina y cortisol. La adrenalina y el cortisol, dos de las hormonas del estrés más conocidas, hacen que nuestro cuerpo reaccione durante la respuesta de lucha o huida. Pueden aumentar nuestro tiempo de respuesta en una pelea. Pueden bombear sangre a nuestras extremidades cuando huimos. Pueden reforzar nuestro sistema inmunológico para proteger contra los patógenos. Esa respuesta al estrés nos da lo que necesitamos para resolver la situación.

Cómo el estrés puede dañar tu vida

Afortunadamente para muchos de nosotros, no tenemos que lidiar con situaciones que amenazan la vida de forma regular. Sin embargo, todavía experimentamos estrés. Este estrés puede ser crónico, debido a una situación específica o estilo de vida en general.

Pero nuestra respuesta al estrés está destinada a un conflicto resoluble a corto plazo. Entonces, de alguna manera, la respuesta al estrés está fuera de lugar en el mundo actual de estresores duraderos. El peligro surge cuando experimentamos elevaciones repetidas de estas hormonas del estrés, o cuando estamos expuestos a demasiadas de estas hormonas del estrés a una edad temprana. En lugar de amenazas físicas, muchos de nosotros experimentamos estrés psicosocial, lo que desencadena una respuesta de estrés similar, pero a menudo no se puede resolver.


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Por ejemplo, el estrés en el lugar de trabajo, como sentirse sobrecargado o infravalorado, podría percibirse como una amenaza y, a su vez, activar la respuesta al estrés. Sin embargo, en estas situaciones, los aspectos de supervivencia de la respuesta al estrés, como el aumento de la frecuencia cardíaca y la activación inmune, no son efectivos para resolver esta amenaza.

Esto da como resultado una producción continua y niveles más altos de estos químicos para el estrés en el cuerpo. Se unen a receptores objetivo en muchos órganos, lo que puede tener profundos efectos en la fisiología y la función.

Los altos niveles de estrés también son especialmente dañinos cuando se producen a una edad temprana, cuando muchos de los sistemas reguladores de estrés importantes del cuerpo, por ejemplo, el cerebro y el sistema nervioso, aún se están desarrollando. La exposición al estrés en los primeros años de vida puede alterar el desarrollo normal y la fisiología de muchos sistemas de órganos, lo que resulta en una mayor sensibilidad al estrés y los riesgos para la salud de por vida en la descendencia.

Además, el estrés de la madre durante el embarazo puede "transmitirse" al feto, lo que da como resultado cambios permanentes en el sistema de respuesta al estrés y la salud en la descendencia.

Este estrés de la vida temprana puede alimentar una respuesta de estrés constante dentro del cuerpo. Esto puede incluir inflamación o aumento de la actividad del sistema inmunitario o supresión inmune como su nuevo "normal".

La inflamación y la supresión inmune son impredecibles y pueden manifestarse en muchas partes de nuestro cuerpo, con diferentes consecuencias. Por ejemplo, el estrés y la inflamación cerca de los vasos sanguíneos pueden causar la constricción de los vasos sanguíneos. Esto causa presión arterial elevada, que puede conducir a una gran cantidad de otras condiciones, como la enfermedad de la arteria coronaria y el ataque al corazón.

La supresión inmune puede reducir la capacidad del cuerpo para sanar heridas y hacerlo más susceptible a otros patógenos. La inflamación y la supresión inmune pueden afectar cualquier cosa, incluida nuestra salud mental. El estrés crónico puede transportar las células inmunes al cerebro, donde pueden causar neuroinflamación, que puede afectar nuestro estado de ánimo y alimentar enfermedades como la depresión y la ansiedad.

Su tracto gastrointestinal y usted

El tracto gastrointestinal es nuestra interfaz más grande con el mundo exterior. Si lo piensas, tu sistema GI está "fuera" de tu cuerpo; experimenta muchos de los patógenos y otras entidades extranjeras con las que entramos en contacto. Si desplegaras todo tu sistema GI, cubriría una cancha de tenis. El sistema GI también contiene tantas neuronas como su médula espinal y alberga el mayor colección de células inmunes en el cuerpo. Un sistema de ese tamaño es tan poderoso como susceptible.

El estrés crónico que afecta su tracto gastrointestinal puede manifestarse como dolor abdominal, diarrea o estreñimiento y puede conducir a enfermedades comunes como síndrome del intestino irritable or enfermedad inflamatoria del intestino.

El estrés de la vida temprana es especialmente preocupante; los científicos recién ahora están empezando a comprender las consecuencias a largo plazo. Mi investigación demuestra los impactos del estrés en la vida temprana en la salud y la productividad animal, así como en la salud humana. En los cerdos, este estrés puede ser el resultado del destete temprano y otras prácticas de manejo. En los humanos, podría ser por un trauma físico o emocional como abuso o negligencia.

Lo que podemos aprender de los lechones

Los cerdos y los humanos tienen tractos digestivos similares, lo que hace que los cerdos sean un modelo excelente para la enfermedad gastrointestinal humana. Mi equipo de investigación ha demostrado que el estrés temprano en los lechones produce síntomas gastrointestinales (por ejemplo, diarrea, infecciones gastrointestinales) que son notablemente similares a los trastornos gastrointestinales relacionados con el estrés en las personas: el síndrome del intestino irritable, la enfermedad inflamatoria intestinal y las alergias alimentarias son ejemplos.

A través de la investigación de mi laboratorio sobre los lechones y el estrés en la vida temprana, hemos podido reducir significativamente el estrés y la enfermedad gastrointestinal que experimentan a lo largo de su vida al eliminar los factores estresantes individuales de la vida temprana.

Gran parte de su estrés es causado por el destete temprano, el cambio social debido a la separación materna y la mezcla con cerdos desconocidos. Estos cerdos experimentan una mayor tasa de enfermedades gastrointestinales y respiratorias, así como Rendimiento de crecimiento reducido y la eficiencia de la alimentación en la edad adulta.

También aprendimos que un tipo particular de célula inmune, llamada célula cebadora, se activa mucho durante el estrés, lo que a su vez causa gran parte del enfermedad gastrointestinal asociada al estrés. Al centrarnos en el bienestar animal y en implementar nuevas prácticas de manejo para eliminar los factores estresantes individuales o intervenir terapéuticamente con bloqueadores de mastocitos, podemos reducir el umbral general de estrés que experimentan los lechones.

Esta investigación básica podría dar lugar a avances futuros sobre cómo combatir el estrés en los seres humanos. Tal vez con una investigación más fundamental en modelos animales, podemos desarrollar una terapia para ayudar a disminuir el impacto del estrés malo en nuestros cuerpos.

La conversaciónMientras tanto, aquellos de nosotros que estamos experimentando estrés podemos tomar medidas. Si experimenta mucho estrés a diario, concéntrese en lo que puede y no puede controlar y luego aplique su energía a las cosas que tiene bajo su control mientras cuida su cuerpo al comer adecuadamente, dormir lo suficiente y mantener cierto nivel. de actividad física. Luego, aprenda a lidiar con las cosas que no puede controlar a través de la terapia, la meditación y otras prácticas de manejo del estrés.

Sobre el Autor

Adam Moeser, presidente de Matilda R. Wilson, profesor asociado de grandes ciencias clínicas de animales, Michigan State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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