Estamos entrando en una nueva era de aprovechar nuestros productos químicos microbianos para mantenernos delgados y saludables

Estamos entrando en una nueva era de aprovechar nuestros productos químicos microbianos para mantenernos delgados y saludables

Desde que Alexander Fleming descubrió que la penicilina crecía naturalmente en una placa de Petri, hemos sido conscientes del poder de los químicos producidos por los microbios. Pero recientemente nos dimos cuenta de su enorme potencial.

La investigación sobre microbiomas se ha convertido en uno de los temas más candentes en la ciencia como las múltiples afecciones, que incluyen enfermedades cardíacas, obesidad y apetito y cambios en el estado de ánimo, parecen estar vinculados a los microbios dentro de nuestro intestino.

La colección de microbios en nuestros cuerpos se llama nuestra microbiota, y la mayoría de los 100 trillones de ellos (bacterias, virus, hongos y parásitos) se concentran en el colon de nuestros intestinos. Aunque son similares en número a nuestras propias células humanas, tienen alrededor de 200 veces más genes que nosotros.

Cada conjunto de estos genes microbianos actúa como una fábrica química, bombeando miles de sustancias químicas que proporcionan vitaminas y muchos metabolitos esenciales que controlan nuestro sistema inmunológico, el metabolismo y las funciones cerebrales. Como ahora podemos modificar un microbioma intestinal individual con dieta (por ejemplo, comiendo mucha fibra o aceite de pescado), esto abre muchas oportunidades emocionantes para usar los alimentos como medicina.

Postbiotics

Nuestra última investigación, publicada en Nature Genetics, arroja nueva luz sobre la interacción entre lo que comemos, la forma en que es procesado por nuestros microbios intestinales y cómo acumulamos grasa en nuestros cuerpos, particularmente alrededor de nuestra cintura.

Recolectamos muestras de heces de pares de gemelos 500 y medimos sobre los compuestos bioquímicos 800 que producen los microbios: los metabolitos fecales. Pudimos identificar sustancias bioquímicas clave en el intestino que predicen la cantidad de grasa abdominal de una persona determinada. Es bien sabido que mientras más grasa abdominal tengamos, es más probable que desarrollemos enfermedades, como diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

Nuestros resultados muestran que la actividad química bacteriana de nuestro intestino es mínimamente controlada por nuestros genes (menos del 20%). El resto está influenciado por factores ambientales, principalmente la dieta. Esto es emocionante porque, a diferencia de nuestros genes y nuestro riesgo innato de desarrollar grasa alrededor del abdomen, que no cambia a lo largo de la vida, nuestros microbios intestinales se pueden modificar mucho más fácilmente.

Aunque se pueden realizar cambios radicales a través de trasplantes fecales de donantes sanos, los resultados en la obesidad son aún impredecible. Los tratamientos más convencionales son la dieta (como las dietas ricas en fibra o los alimentos fermentados), los prebióticos (alimentos o productos químicos que "fertilizan" los microbios intestinales) y los probióticos (microbios vivos que se sabe que son beneficiosos, como Lactobacillus). Ahora hay un nuevo concepto en la salud intestinal: los postbióticos. Estos son los productos bacterianos o subproductos metabólicos de los microbios intestinales que tienen actividad biológica en nuestros cuerpos.

La basura de una criatura ...

Si queremos aprovechar los postbióticos, necesitamos darles los alimentos precisos que necesitan para maximizar la producción, o podemos hacer esos compuestos sintéticamente y agregarlos a nuestras dietas o medicamentos.

Como parte de nuestra investigación más reciente, creamos una base de datos de "metabolismo intestinal" que vincula los diversos compuestos postbióticos con los microbios, y esto puede ayudar a otros científicos a crear entornos visuales ideales y personalizados.

Por ejemplo, muchas personas toman suplementos de omega-3, pero las pruebas son decepcionantes. Nosotros Descubierto recientemente que omega-3 es beneficioso porque hace que las bacterias intestinales produzcan otras sustancias (un metabolito fecal llamado n-carbamil glutamato que es antiinflamatorio y bueno para nosotros). Pero no todos pueden producir este químico a partir de su mezcla de microbios, lo que explica por qué estos suplementos no siempre funcionan.

El objetivo de los científicos que trabajan en este campo ahora es identificar los postbióticos producidos por las bacterias intestinales que ayudan a nuestro cuerpo a distribuir la grasa de manera eficiente, para que podamos utilizarlos para reducir la obesidad y la diabetes.

La conversaciónEn un futuro no muy lejano, los inodoros inteligentes o el papel higiénico inteligente nos darán una instantánea de los metabolitos producidos en nuestras entrañas y qué alimentos comer para corregir cualquier desequilibrio. Esta instantánea única podría ser la clave para manipular nuestra microbiota con una nutrición personalizada. En la nueva era de los postbióticos, podemos comenzar a explotar la gran farmacia oculta que nuestros trillones de microbios producen todos los días para mantenernos saludables.

Acerca de los Autores

Tim Spector, Profesor de Epidemiología Genética, el Kings College de Londres y Cristina Menni, investigadora, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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