¿Qué causa la fatiga crónica?

¿Qué causa la fatiga crónica?
El término fatiga crónica exagera el alcance total de los síntomas que enfrentan los pacientes.
vladislav muslakov unsplash

En torno a Personas de 200,000 en Australia sufren de una enfermedad debilitante a menudo marcada con el desafortunado nombre del síndrome de fatiga crónica (SFC). Digo "desafortunado" porque esto implica que los pacientes simplemente están cansados, agotados, quemados o demasiado estresados.

Pero la encefalomielitis miálgica, o EM / SFC, como ahora se la denomina más comúnmente, es una enfermedad grave e incapacitante que puede tener un impacto devastador en la vida de un paciente. Los síntomas incluyen:

  • fatiga profunda e inexplicable por más de seis meses

  • dificultades de memoria o concentración

  • dolor muscular (mialgia) y debilidad

  • dolor en las articulaciones

  • trastornos del sueño

  • síntomas parecidos a la gripe

  • mareos, palpitaciones, dificultad para respirar

  • dolores de cabeza

  • mayor sensibilidad a la luz y al sonido

  • ganglios linfáticos sensibles, dolor de garganta

  • nuevas sensibilidades a los alimentos, medicamentos o productos químicos.

Inicialmente desconcertados por su fatiga incapacitante, muchos pacientes con EM / SFC continúan tratando de llevar a cabo su vida cotidiana. Pero tales esfuerzos tienen un costo severo. Incluso pequeñas cantidades de actividad pueden desencadenar "bloqueos" llamados malestar post-esfuerzo eso empeora los síntomas, a veces por muchos días.

Las actividades simples como ducharse, ir de compras o encontrarse con un amigo para tomar café se vuelven difíciles, si no imposibles. Lamentablemente, por alrededor 25% de pacientes, los síntomas son tan severos que permanecen en la cama o en la casa, y suicidio el riesgo es elevado

La mayoría de los pacientes enfrentan una gran reto obteniendo un diagnóstico Un estudio del Reino Unido encontró menos de la mitad de los doctores confiamos en el diagnóstico o tratamiento de EM / SFC y más de 85% de pacientes van de médico a médico por más de dos años sin un diagnóstico.

Lo que sabemos

Las causas subyacentes de ME / CFS han demostrado ser difíciles de precisar. Para muchos pacientes, las pruebas de sangre y patología son completamente normales.

Esto ha llevado a algunos a sugerir que ME / CFS es una condición psicológica. En 2011, los hallazgos de un ensayo clínico pacientes sugeridos podría recuperarse a través de terapia psicológica (terapia cognitiva conductual o TCC) y terapia de ejercicio gradual. Estos hallazgos han alimentado el debate sobre si ME / CFS podría ser un enfermedad de la mente.

Pero una estudio emblemático de EE. examinando casi las publicaciones de investigación de 10,000 sugirieron lo contrario, concluyendo que ME / CFS es una enfermedad seria, crónica, compleja y sistémica.

Las críticas de la terapia psicológica y de ejercicio para ME / CFS han sido generalizadas, con más de las cartas publicadas por 50 en las principales revistas científicas (BMJ, Revista de Psicología de la Salud, Naturaleza, Lanceta) planteando serias preocupaciones sobre la robustez de los reclamos.

Directrices australianas Continuar recomendando terapias de ejercicio y TCC a pesar de los Estados Unidos Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades descontinuando estas recomendaciones.

Si bien el ejercicio puede beneficiar claramente a los pacientes con una amplia gama de enfermedades, la actividad física puede causar un rápido deterioro de los síntomas en pacientes con ME / CFS.

Lo que no sabemos

No hay pruebas de laboratorio disponibles para diagnosticar categóricamente a alguien con EM / SFC. Pero la investigación australiana está jugando un papel principal en el descubrimiento de posibles marcadores de diagnóstico. Por ejemplo, proteínas sanguíneas inflamatorias tales como activin B y interferón aumentan en ME / CFS. Otros estudios han demostrado productos de desecho metabólicos de algunas bacterias intestinales se acumulan en pacientes con EM / SFC y, por lo tanto, también pueden proporcionar información de diagnóstico en el futuro.

Las mujeres son cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticado con ME / CFS que los hombres, pero la razón de esto no está clara. Además, tener un familiar de primer grado con ME / CFS más que duplica el riesgo de desarrollar la enfermedad, pero se desconoce el papel de la genética.

Para algunos, la aparición de los síntomas es lenta. En otros, ME / CFS comienza con infecciones causando fiebre glandular (mononucleosis infecciosa), enfermedades respiratorias o gastrointestinales.

Mientras que los pacientes con EM / SFC tienen interrupciones inmunes y respuestas inflamatorias anormales, las causas subyacentes siguen siendo difíciles de alcanzar. Los ciclos viciosos de daño tisular típico de enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple o el lupus no parecen ocurrir en ME / CFS.

Una teoría es que los pacientes con EM / SFC tienen una "grieta" en su armadura inmunológica, que posiblemente lleve a infecciones persistentes "ardientes" e inflamación crónica.

Pero es notablemente difícil encontrar evidencia directa de tales infecciones en curso en la mayoría de los pacientes con EM / SFC. Y medicamentos antivirales or antibióticos parecen tener una actividad muy modesta en ME / CFS a pesar de sus actividades de salvamento en muchas otras enfermedades infecciosas.

Los pacientes con ME / CFS también tienen defectos metabólicos en el camino energía se genera en sus cuerpos, lo que indica una razón por la cual sucumben rápidamente a la fatiga muscular durante el ejercicio. Pero si este defecto metabólico se debe a un ataque inmune, una infección crónica o alguna otra causa es desconocida.

Sin tratamientos o curas aprobados para ME / CFS, se necesita más investigación con urgencia. Hasta el momento, los ensayos clínicos que examinan los efectos de fármacos inmunosupresores, terapias de anticuerpos, medicamentos antivirales, Trastornos por déficit de atención con hiperactividad y antidepresivos no han llevado a mejoras importantes.

Dietas y suplementos nutricionales también parecen proporcionar poca ayuda. Mientras que algunos suplementos dietéticos participan en la generación energía metabólica parece mejorar algunos síntomas ME / CFS, se requieren estudios más grandes y mejores.

A reinicio de la investigación ME / CFS ahora está en marcha. Las víctimas tienen la esperanza del reciente establecimiento de un Consejo Consultivo Nacional de Salud e Investigación Médica Comité Asesor ME / CFS revitalizará la investigación biomédica australiana ME / CFS para encontrar nuevos tratamientos y posiblemente una cura.

Sobre el Autor

Mark Guthridge, investigador principal, Universidad Monash

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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