¿Obtiene diabetes por comer demasiado azúcar?

¿Obtiene diabetes por comer demasiado azúcar?
Maria Uspenskaya / Shutterstock.com

Existe una creencia generalizada de que el azúcar es la única causa de la diabetes. Después de todo, la enfermedad se caracteriza por altos niveles de azúcar en la sangre.

La diabetes se identificó por primera vez a través del olor dulce de la orina, y más tarde se hizo evidente que dulce, Orina azucarada significaba un alto nivel de azúcar en la sangre. Con el tiempo, el tratamiento de la diabetes ha pasado de comer principalmente azúcar (para reemplazar lo que se pierde), a evitando la dulzura (para limitar los niveles altos de azúcar).

Hoy, el debate sobre las cantidades y los umbrales del azúcar y su papel en la diabetes parece tan feroz como siempre.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, donde la genética y los factores ambientales interactúan. Algunas investigaciones sugieren que la ingesta de azúcar puede desempeñar un papel en el desarrollo de diabetes tipo 1, pero la investigación no es concluyente.

Para la diabetes tipo 2, una dieta alta en azúcar podría, en principio, influir o acelerar la progresión de la enfermedad dependiendo del patrón de consumo. Pero sugerir que el azúcar dietético podría causar o contribuir a la diabetes tipo 2 necesita una fuerte evidencia científica que demuestre que el azúcar aumenta el peso corporal y la grasa corporal (necesaria para la diabetes tipo 2) o que el azúcar tiene algún tipo de efecto único que conduce a 2 diabetes, independientemente del peso o la grasa corporal.

Qué queremos decir cuando hablamos de azúcar

Lo que la mayoría de la gente entiende por azúcar es sacarosa: una mezcla de glucosa y fructosa. Un malentendido común es que la glucosa en sangre se deriva únicamente de azúcar en la dieta. Casi todo el azúcar en el cuerpo, incluida la sangre, se encuentra en forma de glucosa, uno de los muchos azúcares perteneciente a la familia de los carbohidratos.

Los azúcares generalmente forman una pequeña parte de la dieta, no todos son también eficaz al aumentar los niveles de glucosa en sangre y otros carbohidratos, así como grasas y proteínas, influir en los niveles de glucosa, también.

Los estudios en animales muestran que las dietas altas en azúcar conducen a un rápido aumento de peso y perjudican la capacidad del cuerpo para regular eficazmente la glucosa en sangre. Pero estos efectos son principalmente debido a la fructosa componente de sacarosa y no glucosa.

En las personas, también se ha demostrado que las dietas altas en azúcar aumentar el peso tanto como factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares. Pero estos efectos solo parecen ocurrir cuando las calorías son no ser controlado; simplemente intercambiando azúcar extra con calorías de otra fuente no evitará estos efectos negativos. Además, estudios observacionales no han podido mostrar una asociación dañina entre el azúcar dietético y la diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 ha surgido a través del aumento del peso corporal. Las personas más gordas comen más de muchas cosas, no solo azúcar, y las calorías extra de cualquier nutriente generarán un aumento de peso. La mayoría de los alimentos azucarados procesados, como tortas y chocolate, contienen grandes cantidades de grasa que contribuyen en gran medida al contenido calórico.

Nada especial sobre el azúcar

Recientemente, el debate se ha centrado en las bebidas endulzadas con azúcar, como las bebidas gaseosas. Los azúcares en las bebidas son menos saciantes que los azúcares en los alimentos sólidos, y esto puede impulsar nuestro apetito para comer más. Bebidas azucaradas se han relacionado con la diabetes tipo 2, independientemente de la gordura corporal. Pero también lo han hecho bebidas bajas en calorías endulzadas artificialmente. Sin embargo, los jugos de frutas no se han relacionado con la diabetes tipo 2 a pesar de tener un contenido de azúcar similar a las bebidas gaseosas.

No hay nada especial en el azúcar que lo diferencie de otros alimentos, y el azúcar no causa diabetes tipo 2 por sí solo. En general, las personas que comen mucha azúcar tienden a tener dietas más pobres y estilos de vida menos saludables. Estos, así como otros factores que incluyen patrones de crecimiento urbano, el entorno construido, el entorno alimentario, trabajos estresantes, la falta de sueño y precios de alimentos probablemente contribuya más a la incidencia creciente de la diabetes tipo 2 que el azúcar dietético.

Sobre el Autor

Matthew Campbell, profesor titular de Nutrición del ejercicio humano, Leeds Universidad Beckett

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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