Cómo entender el dolor podría frenar la adicción a los opiáceos

Cómo entender el dolor podría frenar la adicción a los opiáceos
Ayudar a las personas con dolor, ya sea físico o emocional, podría limitar la necesidad de opiáceos.
eldar nurkovic / Shutterstock.com

El Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones aprobó por unanimidad en abril un proyecto de ley 2018 diseñado para abordar la crisis de los opiáceos. El proyecto de ley llamado Opioid Crisis Response Act de 2018 cubre gran parte del mismo territorio que el informe 138-page publicado en noviembre 2017 por una comisión designada por Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Tanto el proyecto de ley del Senado como el documento de la comisión, a diferencia del propio 2018 de marzo del presidente convocatoria para la ejecución de traficantes de drogas, reconocer la adicción como un problema de salud y enfocarse en el tratamiento en lugar del castigo.

Todo esto es importante, pero como sociólogo médico, estoy particularmente interesado en desarrollar una mejor comprensión de las causas de raíz de la crisis actual. ¿Por qué hay tantos estadounidenses dispuestos a ingerir sustancias que, probablemente saben, pueden causar daños graves? En otras palabras, me interesa el lado de la demanda del uso excesivo de opioides.

Un poco de prevención, pero ¿cuánto cura?

Para la prevención, el proyecto de ley del Senado pide expandir los programas de supervisión de prescripciones, ampliando la capacidad de incautar drogas ilegales en las fronteras de los EE. UU., Capacitando a los proveedores de atención médica en prácticas adecuadas de prescripción y mejorando los sistemas de eliminación de drogas. Todas estas medidas son lo que los sociólogos consideramos "prevención secundaria"; es decir, están dirigidos a la reducción de la oferta.

La prevención primaria, que trata de las razones por las cuales las personas recurren a los opioides en primer lugar, se menciona en el proyecto de ley del Senado en muy pocos lugares, pero no se desarrolla en términos de un plan de investigación ni en términos de estrategias de salud pública. El informe de la comisión del presidente aborda brevemente la prevención en términos de programas escolares y de medios diseñados para informar a niños y padres sobre los peligros del uso de opiáceos.

En mi experiencia, esto no aborda muchos de los problemas que llevan a las personas a los opioides. los Mujeres de Massachusetts con quienes he estado llevando a cabo investigaciones durante la última década, comenzaron sus carreras de abuso de sustancias adictivas, ya sea mentales o físicas. En algunos casos, el dolor fue consecuencia de abuso infantil o de pareja íntima. En otros casos, el dolor se presentó porque los problemas de salud subyacentes no se atendieron de manera adecuada o de manera oportuna.

Con frecuencia, los empleadores no tomaban en serio el dolor, ya que insistían en que los trabajadores con salario mínimo se presentaran incluso cuando estuvieran enfermos, con miembros de su familia o con proveedores de servicios de salud. Mientras que la ayuda sustantiva a menudo no estaba disponible, los medicamentos psicotrópicos y para el dolor eran fáciles de conseguir, ya sea de médicos, traficantes de drogas o de ambos.


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Siguiendo a estas mujeres dentro y fuera del tratamiento de drogas durante años, he llegado a pensar que Estados Unidos debe lidiar con nuestra epidemia de dolor si tenemos alguna esperanza de lidiar con la epidemia de analgésicos.

Aunque es solo una breve referencia, es alentador que el proyecto de ley del Senado exija al NIH "mejorar la comprensión científica del dolor, incluida la forma de prevenir, tratar y controlar el dolor".

La ciencia médica se centra principalmente en las vías fisiológicas y neurológicas asociadas con el dolor en el cuerpo individual. La ciencia social presta más atención al dolor en el "cuerpo social", en las condiciones ambientales, económicas, políticas y culturales que dan lugar a experiencias colectivas de sufrimiento, desesperanza o exclusión. El enfoque de las ciencias sociales es particularmente apropiado en el caso de una crisis que, al menos para algunos observadores, ha alcanzado proporciones "epidémicas".

Género, raza y clase

El proyecto de ley del Senado reconoce que no todos los estados se han visto igualmente afectados por la crisis de opiáceos, pero no exige explícitamente que se investigue por qué determinadas comunidades y grupos demográficos son más afectados que otros.

Datos indican que el abuso de opioides es principalmente un problema masculino, se concentra en las comunidades blancas de clase trabajadora y de bajos ingresos, y se está expandiendo rápidamente a las comunidades hispanas. Eso no significa que las mujeres o los estadounidenses de clase profesional no se vean afectados por el uso excesivo de opioides. Significa que grupos particulares parecen haber desarrollado un terreno particularmente fértil para el mal uso de opioides para echar raíces.

De acuerdo con un Massachusetts informar sobre las altas hospitalarias relacionadas con los opiáceos por código postalLos barrios de bajos ingresos y clase trabajadora tienen tasas sustancialmente más altas de problemas de opioides que los vecindarios de clase media alta. Datos del Departamento de Salud Pública para el estado también muestran una marcada diferencia de género en las tasas de mortalidad por causas relacionadas con los opiáceos: los hombres tienen cuatro veces más probabilidades que las mujeres de morir por opiáceos. Y mientras que la actual crisis de opiáceos tiende a describirse como un problema de las comunidades blancas, en Massachusetts la sobredosis relacionada con los opioides tasa de mortalidad para los hispanos triplicado de 2014 a 2016.

La información de este tipo sienta las bases para la prevención primaria. ¿De qué se trata el hecho de ser hombre en una comunidad blanca de bajos ingresos que causa dolor y hace que el uso de opiáceos sea atractivo como un medio para tratar el dolor? ¿Existen políticas ocupacionales o educativas que fomenten o desalienten el abuso de sustancias? ¿Y pueden ajustarse esas políticas de forma que reduzcan el dolor y el abuso de sustancias?

Recientes investigaciones preliminares apuntan a una serie de direcciones que pueden ser útiles en términos de llegar a las causas de raíz. Estoy particularmente interesado en varios cuantitativo y cualitativo estudios que vinculan el bajo capital social, el aislamiento social, los lazos comunitarios débiles y la economía desesperación a mayores tasas de abuso de opioides. En general, sin embargo, considerando el alcance de la crisis de los opiáceos, sorprendentemente hay pocas razones escritas para abordar las raíces. Será interesante rastrear los resultados de proyectos como la iniciativa de San Francisco para capacitar a mujeres de bajos ingresos y anteriormente encarceladas doulas de nacimiento o el área de Boston Casa Haley eso incluye hombres encarcelados anteriormente en empresas comunitarias de cocina y jardín.

La conversaciónIndependientemente de qué propuestas se conviertan en políticas oficiales, creo que una mejor comprensión de por qué las personas recurren a los opioides en primer lugar puede ser una parte importante de nuestra respuesta nacional.

Sobre el Autor

Susan Sered, Profesora de Sociología, Universidad de Suffolk

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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