Comenzar a enfrentar el fútbol temprano pone a los jugadores a la altura de los problemas cerebrales anteriores

Comenzar a enfrentar el fútbol temprano pone a los jugadores a la altura de los problemas cerebrales anteriores

Jugar fútbol americano de tackle juvenil puede llevar a la aparición más temprana de síntomas cognitivos, conductuales y del estado de ánimo en etapas posteriores de la vida, según un nuevo estudio.

"Cuanto más jóvenes jugaban al fútbol, ​​más temprano comenzaban estos síntomas".

Los investigadores realizaron entrevistas clínicas telefónicas con familiares y amigos de futbolistas fallecidos de 246 y descubrieron que aquellos que comenzaron a tacklear fútbol antes de la edad 12 experimentaron síntomas un promedio de 13 años antes que aquellos que comenzaron a jugar a la edad 12 o mayor.

"Trece años es un número enorme", dice Michael Alosco, profesor asistente de neurología en la Facultad de medicina de la Universidad de Boston y autor principal del estudio en el Anales de Neurología. "Cuanto más jóvenes jugaban al fútbol, ​​más temprano comenzaban estos síntomas".

Los investigadores, que controlaron el total de años de juego y el factor de juego, y tomaron en cuenta en qué década los atletas comenzaron a jugar (para explicar los diferentes estilos de juego y protección a través de los años), descubrieron que cada año los atletas comenzaban a jugar fútbol americano. correlacionado con un inicio temprano de problemas cognitivos por 2.4 años, y problemas de comportamiento y estado de ánimo por 2.5 años.

"Hay algo único en la edad en que comienzas a jugar fútbol", dice Alosco. "Hay algo al respecto que está contribuyendo a esos síntomas". Señala que algunos atletas incluidos en el estudio comenzaron a jugar al fútbol de tackle desde la edad de 5 o 6.

"Hay una recomendación de que los niños menores de 14 no jueguen al fútbol americano de tackle", dice la autora principal Ann McKee, jefa de neuropatología de Boston VA Healthcare System y directora del Centro CTE de la Universidad de Boston. "Este documento proporcionaría algo de apoyo para eso".

No solo CTE

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que la edad más temprana de exposición al fútbol no se asoció con una mayor patología en el cerebro. Además, la relación entre una edad más joven de exposición al fútbol y el inicio más temprano de los síntomas ocurrió tanto en jugadores que fueron diagnosticados con Encefalopatía Traumática Crónica (ETC), una enfermedad cerebral degenerativa progresiva que se encuentra en personas con antecedentes de traumatismo craneal repetido, y aquellos que no.

"Creo que es un resultado realmente importante de este estudio", dice McKee, quien señala que 211 de los jugadores en este estudio había sido diagnosticado con CTE después de la muerte, mientras que los cerebros de la mayoría de los 35 restantes mostraban signos de otras enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer.


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"Este hallazgo no fue solo para las personas que murieron de CTE, esto fue para personas con cualquier trastorno que afecta su cognición, comportamiento o estado de ánimo. La exposición temprana los hizo más susceptibles a cualquier patología de la vida posterior ", dice McKee, quien presume que la exposición temprana al fútbol americano de alguna manera disminuye la" reserva cognitiva "de una persona: su capacidad para resistir los síntomas de cualquier enfermedad cerebral.

Padres y Pop Warner

Alosco señala que los años antes de la edad 12 son especialmente críticos para el desarrollo del cerebro, y que pueden haber jugado un papel en los hallazgos.

"Esas son las edades en las que la materia gris de tu cerebro está realmente creciendo, la vasculatura de tu cerebro está realmente creciendo, las conexiones entre las neuronas se están formando", dice. "El neurodesarrollo está realmente en su apogeo".

El estudio tiene varias limitaciones importantes, sobre todo el sesgo de selección en la colección del cerebro mismo: las familias de jugadores con síntomas de neurodegeneración tienen muchas más probabilidades de donar cerebros para la investigación. Además, Alosco y su colega Jesse Mez, profesor asistente de neurología en la Escuela de Medicina de la BU, reunieron datos sobre el inicio de los síntomas entrevistando a miembros de la familia de jugadores, que pueden no tener un recuerdo perfecto.

A pesar de las limitaciones, la investigación se suma a un creciente cuerpo de evidencia que apunta a los peligros de los traumatismos craneales repetidos, especialmente en atletas jóvenes, y parece validar la creciente preocupación entre padres y jugadores. La cantidad de niños estadounidenses de edades comprendidas entre el 6-12 que jugaba fútbol americano cayó a 1,217,000 en 2016, ligeramente por debajo de 1,262,000 en 2015, según la Asociación de la Industria de Deportes y Acondicionamiento Físico. Pop Warner, el programa de fútbol juvenil más grande del mundo, ha limitado oficialmente el contacto durante las prácticas desde 2012.

McKee y Alosco esperan que los hallazgos aclaren aún más los factores de riesgo de enfermedades neurodegenerativas como el CTE, y finalmente allanen el camino para la detección temprana de CTE, que actualmente solo se diagnostica mediante autopsia.

"Continuar desglosando lo que afecta el desarrollo de la enfermedad, lo que afecta los síntomas, nos ayudará a avanzar y, finalmente, a identificar quién está en riesgo", dice Alosco, "y finalmente desarrollar criterios clínicos de diagnóstico".

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, el Departamento de Defensa y otros financiaron el estudio.

Fuente: Boston University

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