Los niños que viven en barrios verdes son menos propensos a desarrollar asma

Los niños que viven en barrios verdes son menos propensos a desarrollar asma
Varios estudios han demostrado que pasar tiempo en la naturaleza es bueno para la salud. Ahora, una nueva investigación ha analizado específicamente el asma y descubrió que vivir en vecindarios verdes protege a los niños del desarrollo de la afección.
Crédito de la imagen: shutterstock.com, CC BY-SA

Desde el trabajo pionero de profesor de arquitectura Roger Ulrich, Quien encontró que pacientes con una vista de una escena natural se recuperó más rápidamente de la cirugía, la investigación ha demostrado que la exposición al medio ambiente natural se asocia con una amplia gama de beneficios para la salud.

Hemos enfocado nuestro trabajo en el asma, y ​​nuestra investigación, publicado hoy, muestra que los niños que viven en barrios más ecológicos tienen menos probabilidades de desarrollarlo.

Sin embargo, no todo el verdor fue igualmente efectivo. Si un niño estuvo expuesto a un rango más amplio de plantas, era aún menos probable que tuviera asma. La exposición a paisajes con baja diversidad vegetal, como la aulaga y las coníferas exóticas, por otro lado, constituían un factor de riesgo para el asma. Por lo tanto, el verdor es bueno, pero el verdor más biodiverso es aún mejor.

Cómo la naturaleza protege contra el asma

Una explicación intrigante es proporcionada por el Hipótesis de higiene, que propone que para que los sistemas inmunes de los niños se desarrollen adecuadamente, necesitan estar expuestos a una amplia gama de microbios en los primeros años de vida. Sin esta exposición, los niños pueden ser más susceptibles a las enfermedades inmunológicas, como las alergias y el asma.

La hipótesis de la higiene explica por qué los niños que viven en granjas, donde están expuestos a una amplia gama de animales, tienen menos probabilidades de desarrollar asma. Sin embargo, no solo los niños de granja se benefician de la exposición a los animales. Tener una mascota en la casa también puede ayudar a proteger contra el asma. Del mismo modo, los niños con más hermanos tienen menos probabilidades de ser asmáticos.

Vivir alrededor de una gama más diversa de plantas también puede aumentar la exposición de un niño a los microbios. De hecho, estudios pasados han demostrado que las personas que viven en áreas con mayor biodiversidad tienen bacterias cutáneas más diversas. La exposición al entorno natural puede, por lo tanto, mejorar nuestra salud al aumentar la diversidad de microbios viviendo en nuestra piel y en nuestras entrañas.

Esto, a su vez, puede promover una respuesta inmune saludable y reducir el riesgo de alergias y asma. Reducción del estrés y el aumento de la actividad física, asociado con vivir cerca del espacio verde, puede ser otra razón para los efectos protectores observados.

Seguimiento del entorno de los niños

Este estudio utilizó el Infraestructura de datos integrada (IDI), que es una gran base de datos de datos de nivel individual mantenida por Stats Nueva Zelanda. Actualmente, contiene 166 mil millones de piezas de información sobre educación, beneficios, impuestos, familias y hogares, salud, justicia y migración.

Usando estos datos, pudimos rastrear dónde vivían los niños desde su nacimiento hasta la edad de 18, calcular el verdor de sus vecindarios usando imágenes satelitales y datos de uso del suelo, y vincular los registros de salud a lo largo de la vida de cada niño. Todo esto se hizo de forma anónima, en un laboratorio de datos seguro, para salvaguardar la privacidad de los niños.

Este estudio es una colaboración inusual entre economistas en el Servicio Forestal de Estados Unidos y epidemiólogos en Nueva Zelanda. Contribuye a nuestra comprensión de por qué el asma está en aumento.

Nuestros resultados pueden conducir a algunas estrategias innovadoras para combatir el asma, aunque es necesario dilucidar los mecanismos inmunológicos subyacentes.

Se necesitan urgentemente mejores opciones de prevención y tratamiento para el asma ya que la carga del asma es considerable, con 334 millones de personas afectadas en todo el mundo. La prevalencia del asma en países de habla inglesa como Nueva Zelanda, Australia, los Estados Unidos y el Reino Unido es particularmente alta, con aproximadamente una de cada seis personas que la padecen.

Bueno para las personas, bueno para el planeta

Mostrar un vínculo entre la biodiversidad y la salud humana también puede cambiar la manera en que administramos los recursos naturales, especialmente en las ciudades. Desafortunadamente, la biodiversidad está disminuyendo en todo el mundo debido a crecimiento de la población, cambio climático y prácticas agrícolas intensivas. Nuestro trabajo sugiere que esto no es solo un problema ecológico, sino que también puede representar una amenaza significativa para la salud pública.

La conversaciónOtro estudios han sugerido que la exposición al entorno natural también protege contra el bajo peso al nacer, las enfermedades cardíacas, los trastornos de salud mental y el cáncer de mama, aunque los resultados no siempre han sido consistentes. Por lo tanto, a medida que disminuya la diversidad de nuestro entorno natural y la exposición microbiana resultante, podremos ver un mayor aumento de enfermedades, como las alergias infantiles y el asma.

Acerca de los Autores

Jeroen Douwes, profesor de Salud Pública; Director del Centro de Investigaciones de Salud Pública, Universidad de Massey y Geoffrey H. Donovan, economista, Servicio Forestal de los Estados Unidos

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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